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La transformación Microsoft-Android está a punto de afectarnos a todos

Parpadea y es posible que te lo pierdas, pero Microsoft está remodelando poco a poco el ecosistema móvil de Google para mejor, y todos los signos sugieren que solo está comenzando.


Estoy empezando a sentirme como un récord roto aquí, pero hombre: Microsoft realmente se perfila como una de las fuerzas más interesantes en el ecosistema de Android este año.

A medida que la compañía se prepara para lanzar su primer teléfono Android de cosecha propia, el Surface Duo de pantalla dual inusual , vemos más y más señales de cómo está adaptando el vecindario virtual de Google para satisfacer sus necesidades. Y los efectos de esos esfuerzos podrían terminar teniendo un impacto sorprendentemente amplio en Android, uno que llegaría a todos los rincones del ecosistema y a todos los que lo usamos, ya sea que se trate de un dispositivo de la marca Microsoft o no.

Ese es exactamente el caso con el último movimiento de ajuste de Android de Microsoft, revelado en una publicación reciente de bajo perfil en el sitio Medium. El artículo detalla un nuevo plan de colaboración entre Google y Microsoft (más conocido como "The Hell Hath Frozen Over Amigos"). El objetivo es a la vez simple y sumamente ambicioso: facilitar a los desarrolladores la creación de aplicaciones web progresivas y enriquecidas que serían prácticamente indistinguibles de las aplicaciones tradicionales de Android tanto en función como en presentación, y que existirían en Play Store, donde usted ' Los encontraría y los descargaría como cualquier título antiguo normal. De hecho, probablemente nunca sabrías que estaba pasando algo diferente, y ese es el punto.

Las aplicaciones web progresivas han estado disponibles en Play Store desde hace un tiempo, pero este último cambio tiene como objetivo que sea más fácil que nunca para los desarrolladores crearlas, y hacerlo utilizando herramientas simples que traerían más funciones nativas -experiencias similares a aplicaciones en sus ofertas. Gracias a la nueva configuración, las aplicaciones web progresivas alojadas en Play-Store pronto podrán admitir accesos directos de aplicaciones, barras de estado personalizadas y formas avanzadas de notificaciones, todo con un mínimo esfuerzo adicional por parte de sus desarrolladores.


Esa última parte es clave, y lo que realmente nos da una pista sobre cómo Microsoft está trabajando cada vez más para sacar ventaja de Android y llevarnos a todos a su visión de un futuro posterior a la plataforma.

Microsoft y el ecosistema de Android en expansión
Antes de entrar en el meollo de esto, permítanme volver a enfatizar: la parte más importante de todo este esfuerzo es el hecho de que es casi seguro que nunca se dará cuenta de ello en ningún nivel superficial. Y, francamente, esa es la belleza y la brillantez de todo. Pero comprender lo que está sucediendo sigue siendo importante si desea estar al tanto de la naturaleza cambiante de nuestra realidad de tecnología móvil, y dado que está leyendo una columna llamada Inteligencia de Android, supongo que sí.

Entonces, una aplicación web progresiva, en caso de que ese nombre que suene increíblemente suave no suene, es básicamente un tipo de paquete especial que permite que un sitio web se vea y actúe como una aplicación y emule sus funciones más avanzadas. Eso significa que puede funcionar sin conexión (y, por lo tanto, sentirse rápido, incluso cuando su conexión de red no lo es), así como administrar notificaciones, interactuar con el hardware local y existir en su propia estructura de aplicación independiente, con un ícono en el cajón de su aplicación y todos los demás arreglos estándar (para usar el término técnico).


Sin embargo, a diferencia de una aplicación tradicional de Android, una aplicación web progresiva también puede ejecutarse en una computadora, en cualquier computadora, en la misma forma única. Y eso significa que es mucho más fácil y económico para los desarrolladores mantener una sola aplicación web progresiva y hacer que esa versión de su programa se ejecute en todas partes.

Y si el resultado final es tan bueno como el que obtendría con una aplicación nativa, o lo suficientemente cerca como para parecer prácticamente el mismo, para la mayoría de los propósitos del mundo real, entonces no hay ningún inconveniente real. Es una situación en la que todos ganan, para los desarrolladores, para los guardianes como Microsoft y Google, y para nosotros, la gente de la tierra que se hace pasar por felinos y que confiamos en los teléfonos Android.

Para Microsoft, la medida significa que cada vez más aplicaciones podrían ejecutarse en formas idénticas tanto en Windows como en Android y, por lo tanto, a pesar del hecho de que se está aventurando en un territorio inexplorado al adoptar completamente Android y guiar a la gente hacia su propio mini-ecosistema dentro del universo de Google, puede comenzar a ofrecer una experiencia sorprendentemente consistente para cualquiera que adopte una combinación de Android y Windows (una combinación bastante común para la productividad empresarial e incluso para el uso general del consumidor).

Para Google, significa que la cantidad de aplicaciones excepcionales de Android seguirá creciendo y se volverá más diversa. Y recuerde, tampoco se trata solo de Android para Google; la compañía está igualmente interesada en impulsar Chrome OS , y la presencia de aplicaciones de Android en Chromebooks es una parte importante de esa imagen. Recuerde también que Google recientemente comenzó a ofrecer aplicaciones web progresivas en lugar de aplicaciones de Android en Play Store en Chromebooks a veces, un movimiento que teoricé podría insinuar planes eventuales para convertir Play Store en una fuente simplificada de diferentes tipos de aplicaciones para Chrome OS y Android (que era una teoría de que un administrador de Google que trabaja en esa árearetuiteado con un emoji de cara de fiesta y un emoji de aplauso, dicho sea de paso; interprete como quiera).

Y para nosotros, bueno, significa que los beneficios asociados con todas esas cosas (las experiencias de software más consistentes en múltiples plataformas, las opciones más diversas de software en Android, etc.) estarán al alcance de la mano, sin importar qué tipo de dispositivos. que usamos en diferentes áreas de nuestras vidas.


Y todo eso sigue siendo solo el comienzo de las formas en que Microsoft está trabajando indirectamente para mejorar la situación en todo Android, e incluso más en todo el ecosistema de Google.

El panorama más amplio de Microsoft-Android
En el último número de mi boletín , hablé sobre cómo la decisión de Microsoft de intensificar su juego de desarrollo de software de Android me está dando un nuevo optimismo sobre el potencial de la compañía para sacudir el triste estado de las actualizaciones de Android .

Esto se debe a que Microsoft formó hace solo unos días su propio equipo de desarrollo interno para "manejar las actualizaciones de software posteriores al lanzamiento" y "agregar nuevas características y experiencias a lo largo del tiempo" para el próximo dispositivo Surface Duo (y presumiblemente también sus sucesores). Si bien es un poco extraño que Microsoft no tuviera su propio equipo de software interno para el producto hasta ahora, en lugar de depender de desarrolladores contratados externamente para el trabajo, el hecho de que está invirtiendo en establecer su propio equipo local para ese propósito en Este punto, tan cercano al probable debut del dispositivo , me da esperanzas de que la razón es, al menos en parte, que la empresa quiere estar preparada para manejar correctamente el soporte de software posventa.

Es algo de lo que tenía esperanzas antes, aunque de una manera mucho más cautelosa. Como escribí a principios de este año :

Fuera de Google y su propia línea de productos Pixel, la mayoría de los fabricantes de teléfonos Android hacen un trabajo consistentemente terrible al enviar actualizaciones de software a sus usuarios. Los datos lo dicen todo y, a pesar de las narrativas muy publicitadas en sentido contrario, las cosas no están mejorando mucho , no en ninguna medida significativa.

La razón subyacente es simple: fuera de Google, la mayoría de los fabricantes de dispositivos no tienen la motivación para hacer que el soporte de software posventa continuo y oportuno sea una prioridad. Quiero decir, piénselo: ganan dinero principalmente vendiéndole hardware. Las actualizaciones de software requieren tiempo y recursos, y las empresas que hacen todo ese trabajo preliminar no obtienen nada tangible a cambio. En todo caso, se podría decir que las actualizaciones van en contra de los intereses de la mayoría de los fabricantes de dispositivos, ya que obtener actualizaciones para mejorar el teléfono temprano y, a menudo, hace que su teléfono actual parezca constantemente nuevo, actualizado y lo suficientemente actualizado como para seguir usándolo.

¿Y qué quieren que hagas las empresas que fabrican esos dispositivos? Sí, lo adivinó: compre teléfonos nuevos con la mayor frecuencia posible.

En este momento, Google es realmente la única excepción a esa regla dentro del ámbito de Android: la única empresa para la que vender su hardware es menos un objetivo principal y más una forma de atraerlo más profundamente a su software y servicio. negocio primario impulsado. Bueno, ¿adivinen qué otra compañía también se ajusta a esa misma descripción? Sí, de hecho: nada menos que el guerrero de Windows favorito de todos (o tal vez a veces no tan favorito).

Tenga en cuenta el hecho de que Microsoft también es la única empresa involucrada en Android fuera de Google que tiene experiencia real en proporcionar actualizaciones de software oportunas a gran escala, sin mencionar un historial de tratar ese proceso como una prioridad, y puede ver por qué, ahora más que nunca, me siento optimista acerca de cómo Microsoft podría potencialmente remodelar las expectativas en torno a las actualizaciones de Android de una manera que Google por sí solo nunca ha logrado.

Y si todo eso no fuera suficiente, no olvidemos todas las formas en que Microsoft también ha estado mejorando indirectamente el navegador Chrome de Google últimamente. Desde el manejo de la memoria hasta la administración de pestañas y toques más pequeños, como el comportamiento de arrastrar y soltar archivos y la efectividad del corrector ortográfico en el navegador , la compañía alguna vez conocida como el archienemigo de Google está ofreciendo muchos de sus esfuerzos de ingeniería para mejorar la vida de los usuarios de Chrome (como un efecto secundario del hecho de que su propio navegador Edge ahora usa la misma base de código administrada por Google que Chrome, pero independientemente).

Y eso sin mencionar el hecho de que Google está a punto de revelar el soporte real de aplicaciones de Windows para Chromebooks en la empresa, un movimiento que romperá aún más las barreras restantes entre el universo de Microsoft y el dominio de Google. En verdad, para cualquiera que preste atención, la influencia progresiva (¡y en general bastante positiva!) De Microsoft en los ecosistemas de Google es una de las mayores historias de tecnología móvil de 2020.

Solo el tiempo dirá si vale la pena poseer el primer teléfono Android de Microsoft, en general, o si demuestra ser un fracaso cargado de compromisos. Pero en cierto modo, casi no importa, al menos, no en un sentido general. La historia aquí es realmente menos sobre ese dispositivo y más sobre las inversiones en curso en el ecosistema de Google que el producto y las estrategias a su alrededor están haciendo que Microsoft realice.

Dos enemigos juramentados que trabajan juntos en armonía al servicio del usuario. Qué mundo tan extraño y salvaje en el que vivimos.

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