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Los teléfonos inteligentes plegables son importantes, incluso si nunca obtiene uno

Con las bajas ventas de teléfonos inteligentes este año después de la pandemia de COVID-19, la innovación es más importante que nunca.


Samsung anunció recientemente su Galaxy Z Fold 2 5G de segunda generación y Microsoft anunció sus dispositivos plegables Surface Duo. Otros han probado los plegables en el pasado con un éxito limitado (LG, Huawei, Motorola), entonces, ¿por qué sacarlos ahora?

El mercado de los teléfonos inteligentes se ha vuelto tibio, con la caída de las ventas generales (y no solo por el COVID-19). Con pocos incentivos para actualizar debido a la falta de nuevas funciones importantes y atractivas, junto con el aumento de los precios de los teléfonos inteligentes premium, las personas conservan sus dispositivos por más tiempo. (Esto es cierto para los teléfonos Android e iOS).

Los usuarios que alguna vez mantuvieron sus dispositivos durante un promedio de 12 a 18 meses, ahora lo extienden rutinariamente a un período más parecido al de una PC de 24 a 36 meses. Los proveedores creen, con razón, que los productos nuevos e innovadores impulsarán las ventas en un mercado que de otro modo estaría saturado; Apple ha jugado bien esta estrategia a lo largo de los años. Y los nuevos productos innovadores como los plegables pueden generar un interés renovado y aumentar las ventas.

Estos dispositivos pueden ser buenos para los fabricantes.
Dado que son productos premium, los márgenes son bastante buenos y ayudan a los resultados finales fuera de proporción con las cifras de ventas relativamente pequeñas. Estos productos de "halo" muestran la destreza de ingeniería de proveedores particulares, dándoles derechos de fanfarronear y, como resultado, una preferencia de marca expandida entre los consumidores. Entonces, incluso en un mercado relativamente pequeño en comparación con los dispositivos convencionales de nivel medio, existe una ventaja real para que los fabricantes de teléfonos inteligentes sigan esta ruta. (Esta estrategia es utilizada de manera similar por muchos proveedores de PC, así como también por electrodomésticos inteligentes, automóviles y otros productos básicos).

En particular, gran parte de la ingeniería avanzada creada para esta clase de dispositivos de gama alta, tanto en hardware como en software, eventualmente llegará a los dispositivos de nivel inferior. Eso significa que los nuevos diseños y los procesos de fabricación avanzados creados necesariamente para estos dispositivos se pueden aprovechar para el hardware futuro, lo que reduce el riesgo general y los costos de desarrollo sustanciales.

Finalmente, esto también es una victoria para Android de Google, ya que las nuevas características que necesitan estos dispositivos (por ejemplo, pantallas derramadas, conexiones al mundo de Windows, multitarea, etc.) hacen de Android un sistema operativo más atractivo.

¿A quién atraerán estos dispositivos plegables?
Basado en los objetivos de diseño y puntos de precio algo diferentes, el Microsoft Surface Duo ($ 1,400) probablemente atraerá más a los usuarios comerciales que se centran en las aplicaciones de productividad de Microsoft, mientras que el Samsung Galaxy Z Fold 2 ($ 2,000) tendrá un atractivo aún más amplio para los usuarios de alto nivel. - usuarios finales con aspiraciones de creador y / o redes sociales.


No espero que el Duo se venda en grandes cantidades (según los estándares de los teléfonos inteligentes), ya que la distribución y el reconocimiento de marca de Microsoft en los teléfonos inteligentes es limitado. Pero Microsoft no necesita vender cientos de millones de dispositivos para tener éxito, como lo han demostrado sus otros productos Surface. Con una estrecha relación con la productividad del backend de Microsoft (Office 365) y otros servicios (Xbox), cada dispositivo representa una fuente de ingresos para Microsoft mucho más allá del precio de compra del Duo.

Samsung, por otro lado, tiene un enorme canal de distribución de operadores y vendedores externos que esencialmente pueden hacer que los dispositivos estén disponibles en todo el mundo, por lo que verá una aceptación mucho mayor. Y al ofrecer una familia de productos plegables (incluido el Galaxy Z Flip 5G con un precio inferior a $ 1,300 y dirigido principalmente a los millennials conscientes de las redes sociales), Samsung puede cubrir un espacio de mercado más amplio.

¿Los usuarios pagarán hasta $ 2,000 por un teléfono? La respuesta corta es sí.

Algunos han especulado que los altos precios harán que estos dispositivos no se puedan vender. Pero los compradores se pasan si perciben un valor suficiente en la facilidad de uso o "derecho a presumir." (Fíjese en el éxito de las laptops de alto precio, algunas con un precio de $ 2,000 o cerca de él). No espero que el precio sea una gran barrera para la adopción, especialmente porque probablemente disminuirá con el tiempo. Y dado que estos dispositivos de primera clase son difíciles de fabricar, el precio relativamente alto evita que los proveedores se sientan abrumados por la demanda mientras ajustan sus procesos a volúmenes más altos. Entonces, si bien el precio puede limitar cierta adopción, es probable que no sea un gran impedimento para la adopción por parte de la base de usuarios objetivo. 

La línea de fondo
Espero que este factor de forma emerja como una subcategoría importante para que prácticamente todos los proveedores de teléfonos compitan (y espero que eventualmente incluya a Apple). Los fabricantes seguirán innovando, tanto en el nivel superior como en el nivel medio. Además, espero que el mercado de los productos plegables capture entre el 10% y el 20% del espacio de productos premium en los próximos dos o tres años, influenciado en gran medida por los compradores comerciales que están mucho menos desanimados por el precio y más centrados en herramientas que aumentan su productividad .

Finalmente, espero ver factores de forma más innovadores provenientes de los proveedores a medida que intentan revitalizar un mercado de teléfonos inteligentes que necesita un impulso y reutilizar parte de la tecnología de vanguardia que ingresa a estos dispositivos.

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