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¿Microsoft mató a la tienda equivocada?

Microsoft anunció recientemente que cerrará permanentemente sus tiendas minoristas en todo el mundo. En su lugar, debería haber eliminado la tienda de Windows.


A fines de junio, Microsoft dijo que cerraría permanentemente su cadena de 82 tiendas minoristas  después de cerrarlas temporalmente en marzo debido a la pandemia de coronavirus. Es un final ignominioso para un experimento fallido y el intento de Microsoft de intentar construir algo del mismo prestigio que Apple Store.

Pero el hardware en gran parte monótono de Microsoft nunca inspiró la misma devoción que los dispositivos de Apple. Y Microsoft nunca podría superar a Apple en el mercado: Microsoft Store nunca llegó con el equivalente de Genius Bar, y las tiendas nunca fueron destinos en sí mismas como lo han sido las Apple Stores.

Microsoft, de manera torpe, trató de retratar el cierre de las tiendas como una victoria porque… bueno, es difícil saber por qué la empresa lo considera una victoria. En un intento por controlar el giro, David Porter, vicepresidente corporativo de Microsoft Store de Microsoft, dijo en una publicación de blog  que la compañía había "anunciado un cambio estratégico en nuestras operaciones minoristas, incluido el cierre de las ubicaciones físicas de Microsoft Store". ¿Cuál es el gran cambio estratégico además del cierre de las tiendas físicas minoristas y por qué es mejor para los consumidores?

Porter no lo dijo.


A pesar de que las tiendas de Microsoft han sido un gran fracaso, la tienda real que Microsoft debería haber eliminado es la que está integrada en Windows para descargar software. ¿Dices que nunca lo usaste? Únete al club. Microsoft Store en Windows nunca ha tenido una colección sólida de software descargable, y en gran parte está llena de aplicaciones de poca potencia que la gente simplemente no quiere usar.

El problema se planteó desde el principio. Hace casi ocho años, cuando escribí sobre la tienda original, noté que “... parece tan desprovista de productos como una tienda de comestibles rumana durante las profundidades del régimen de Ceausescu”.

Hubo muchas razones para ello. Una de las principales fue que durante la mayor parte de la vida de la tienda de descargas, las únicas aplicaciones permitidas fueron aquellas creadas con lo que Microsoft llama la Plataforma Universal de Windows (UWP). UWP era parte de Windows 8 y, en esos días, Microsoft creía que su Windows Phone se convertiría en el sistema operativo móvil dominante. La idea era que los desarrolladores crearan aplicaciones usando UWP, y las aplicaciones se ejecutarían tanto en Windows 8 como en Windows Phone. En la cosmovisión de Microsoft, el software escrito para el escritorio de Windows, llamado aplicaciones Win32, se desvanecería lentamente, mientras que las aplicaciones UWP conquistarían el mundo.

Las cosas no resultaron así, por supuesto. Windows Phone falló estrepitosamente . Los desarrolladores se mantuvieron alejados de las aplicaciones para UWP en masa, y la tienda continuó teniendo muchos estantes virtuales vacíos. Las aplicaciones Win32 todavía gobiernan el mundo, y las aplicaciones que Microsoft desarrolló para UWP no tenían la potencia suficiente. Aunque había planes para lanzar una versión de Office para UWP, eso nunca sucedió. Microsoft escribió una aplicación que llamó Office, pero no era Office. En cambio, se suponía que iba a ser un compañero de Office. ¿Qué hizo? Aquí está la descripción de Microsoft Store: "La aplicación de Office le permite aprovechar al máximo Office al ayudarlo a encontrar todas sus aplicaciones y archivos de Office en un solo lugar para que pueda comenzar rápidamente a trabajar".

No es exactamente innovador, o particularmente útil.

Tan pocos desarrolladores escribieron aplicaciones para UWP para Microsoft Store que, en un momento dado, Microsoft esencialmente los sobornó para que lo hicieran. A principios de 2013, lanzó una promoción en la que pagaba $ 100 a los desarrolladores para que enviaran aplicaciones para UWP a la Tienda Windows . Cada desarrollador podría obtener hasta $ 200 - $ 100 por aplicación.

Microsoft estaba tan hambriento de abastecer esos estantes de software que hizo un trabajo terrible al examinarlos en cuanto a calidad y seguridad. Una investigación descubrió en 2014  que "la tienda Windows de Microsoft es un desastre. Está llena de aplicaciones que existen solo para estafar a las personas y tomar su dinero. ¿Por qué a Microsoft no le importa que su tienda insignia de aplicaciones sea un pozo negro?"

Microsoft finalmente logró eliminar 1,500 aplicaciones malas de la tienda . Pero eso hizo que solo pareciera un lugar más solitario.

Finalmente, Microsoft reconoció que UWP fue un fracaso. El Microsoft Edge original se escribió en UWP, y Microsoft lo abandonó y desarrolló un navegador más nuevo basado en Chromium de código abierto . Joe Belfiore, vicepresidente corporativo de la división de dispositivos y experiencias de Microsoft, explicó la decisión de esta manera : “No es que UWP sea malo, pero UWP no es una plataforma madura de 35 años en la que se ha escrito una cantidad ridículamente enorme de aplicaciones . "

En estos días, Microsoft Store en Windows todavía ofrece principalmente aplicaciones para UWP, aunque ocasionalmente puede encontrar una aplicación Win32. Pero no tiene muchas de las mejores y más importantes aplicaciones Win32. ¿Quieres el navegador de Windows más popular, Chrome? No lo encontrarás en Microsoft Store. ¿Qué hay de Adobe Reader? No, ahí no. ¿Qué tal la gran utilidad de limpieza CCleaner, la aplicación en la nube de Dropbox o el excelente asesino de malware Malwarebytes? No, no y no. ¿Quiere realizar una videoconferencia con Zoom en Windows 10? Correcto, tendrás que encontrarlo en otro lugar.

Si Microsoft no puede hacer que su tienda en Windows sea realmente útil, debería eliminarla. A menos que la empresa pueda mejorarlo, es hora de desconectarlo.

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