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Por qué Apple debe acelerar el desarrollo de sus productos de salud digital

COVID-19 ha impulsado un rápido despliegue de salud digital en todo el mundo. Apple debería acelerar sus propios planes de desarrollo de productos para adaptarse al tiempo.


Al CEO de Apple, Tim Cook, le gusta predecir que su compañía será recordada por sus logros en salud , pero si COVID-19 ha generado algo positivo, debe ser la aceleración de la atención médica digital. ¿Puede Apple responder?

La atención médica remota alcanza la mayoría de edad
Si bien no hay nada que reemplace la experiencia de una consulta cara a cara con un profesional médico, las consultas iniciales se pueden realizar de forma remota, y hemos visto un gran repunte en esa táctica desde que estalló la pandemia. En Francia, por ejemplo, las teleconsultas representaron el 28% de todas las consultas en abril. Eso es un aumento del 0,1% en marzo.  

Este tipo de crecimiento se ha producido en todas partes.

Hemos visto consultas remotas en todo el mundo, brindando a los pacientes una primera línea de consulta y protegiendo la salud de todos.

Estas implementaciones relacionadas con COVID no se limitan al diagnóstico remoto. Los médicos de los hospitales ahora realizan transacciones con las visitas de los pacientes utilizando iPads para protegerse contra infecciones accidentales. Tenemos aplicaciones basadas en la tecnología de Google / Apple para ayudar con el rastreo de contactos, y algunos de los jugadores más grandes del mundo en el espacio se están fusionando y adquiriendo a un ritmo rápido.

También estamos viendo un rápido despliegue de nuevas ofertas comerciales basadas en la atención médica digital. CVS, por ejemplo, tiene la intención de abrir 1.500 centros de salud, proporcionando una gama de servicios relacionados con la salud, incluidas las consultas por video a pedido.

Technavio dice que el sector se está expandiendo rápidamente, pronosticando una tasa de crecimiento anual combinada de más del 20% en los próximos cinco años. En parte, esto se debe a la creciente aceptación y el reconocimiento de la necesidad urgente de tales herramientas por parte del gobierno, los médicos y las personas.


"La transformación digital que ha ocurrido en los últimos meses está aquí para quedarse",  dijo Dean Hager, director ejecutivo de Jamf, quien se refería tanto al trabajo remoto como a la provisión de salud digital.

Mantén tu distancia
Mírelo de esta manera: con un número limitado de personal médico y la necesidad de evitar infectarlos a ellos oa sus pacientes, es apropiado utilizar la tecnología para cerrar la brecha y, al mismo tiempo, permitir que las personas obtengan y brinden ayuda.

Sabemos que enfrentamos una pandemia mundial de proporciones bíblicas. Sabemos que la raza humana debería haber estado mejor preparada para ello. La historia muestra que la humanidad ha enfrentado plagas de este tipo antes, lo que significa que ningún gobierno puede argumentar de manera realista que no podría haber predicho otro.

También sabemos que habrá más brotes de este tipo en el futuro, y enfrentar la crisis actual ha impulsado la rápida adopción de soluciones de atención médica remota.

En cierto sentido, esta es la realización de una predicción de la entonces analista líder de Salud y Ciencias de la Vida de Ovum, Charlotte Davies, en 2013:


"Cada vez se brindará más atención fuera de los hospitales y clínicas... los dispositivos móviles, desde teléfonos inteligentes hasta dispositivos de monitoreo, serán cada vez más importantes a medida que aumente el número de pacientes atendidos en el hogar o en alojamientos protegidos u otros centros comunitarios".

Este es precisamente el tipo de modelo de prestación de atención que hemos visto expandirse tan rápidamente en los últimos meses.

¿Qué tiene Apple?
Sabemos que Apple tiene un montón de soluciones en el mercado ahora o en desarrollo que contribuyen directamente a esta nueva era de provisión de salud socialmente distanciada.

Su creciente oferta abarca desde la cámara y los micrófonos en su hardware hasta los registros médicos electrónicos , CareKit , ResearchKit, la aplicación Health y la potencia biométrica de salud cargada de sensores que es el Apple Watch.

Eso es solo un pequeño resumen de su lista, pero un poco de investigación arroja muchos más ejemplos de lo que la empresa está haciendo o ya ha hecho .

En su mayor parte, Apple parece centrarse en soluciones aumentadas que permiten a las personas cuidarse mejor: "En general, el enfoque preferido de Apple parece centrarse en las promesas insuficientes y las entregas excesivas ", comentó recientemente el analista de IDTechEx , James Hayward.

La aplicación Activity, por ejemplo, incita constantemente a los usuarios endurecidos a adoptar hábitos saludables, mientras que la tecnología de salud cardíaca del Apple Watch nos ayuda a reconocer las dolencias.

Hayward caracteriza el enfoque de Apple como uno en el que la empresa "gestiona las expectativas del cliente a corto plazo al tiempo que ofrece asociaciones, conocimientos, capacidades de productos y estrategias para una relevancia médica en expansión a lo largo del tiempo".

A pesar de su promesa, un desafío con los dispositivos de salud digitales es el costo.

En el caso de Apple, significa que su inteligencia de salud aumentada está distribuida de manera desigual, probablemente fuera del alcance de las cohortes que pueden beneficiarse más de la disponibilidad de estas herramientas. La conexión entre las dificultades económicas y la mala salud no es difícil de establecer, lo que sugiere la necesidad de democratizar la disponibilidad para lograr el mejor potencial.

Las empresas de seguros de salud que ofrecen un Apple Watch gratis a los clientes es un paso en la dirección correcta, pero lamentablemente todavía deja a muchos fuera del bloque.

También es importante reconocer que las herramientas sanitarias digitales no son una fórmula mágica. No hacen que los problemas de salud desaparezcan, solo agregan un poco de información adicional que puede ayudar a los pacientes o proveedores de atención a tomar mejores decisiones.

El propio vicepresidente de salud de Apple, el Dr. Sumbul Desai, advierte que es bueno permanecer escéptico sobre lo que pueden hacer estas soluciones.

Aprovecha el día
Apple planea su enfoque  para el desarrollo de productos y nuevos mercados. Si no fuera por el impacto de COVID-19, es probable que el cambio al tratamiento de salud remoto aún se hubiera producido durante un período de tiempo más largo.

Probablemente tenga una hoja de ruta para el desarrollo y la introducción de productos que refleje estas estimaciones. La empresa ahora seguramente debe reconocer que la pandemia ha acelerado dramáticamente la adopción de la atención médica digital (como muestran las cifras de Francia anteriores).

Esta aceptación acelerada significa que si los equipos de salud de Apple han estado apuntando a un punto en el que tales soluciones se conviertan en algo común en, digamos, cinco años, es posible que deban acelerar los preparativos para aprovechar la oportunidad actual.

Así como el trabajo remoto se ha normalizado, hemos visto años de crecimiento del sector de la salud digital comprimidos en meses y exponiendo la necesidad de mejores herramientas de salud en la actualidad. Esto, en sí mismo, implica que si Apple tiene algo en sus departamentos de I + D que ya esté listo para el mercado masivo, lo correcto es presentar esas soluciones lo más rápidamente posible. Tengo la sensación de que está funcionando en más que herramientas para ayudarte a lavarte las manos , después de todo.

La salud digital ha alcanzado la mayoría de edad.

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