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Por qué los teléfonos 5G no son una inversión inteligente en el futuro (todavía)

¿Debería elegir un teléfono 5G hoy en función de la posibilidad de lo que podría hacer por usted mañana? Sí, sobre eso...



Aquí hay una pequeña desconexión divertida para envolver su viejo cerebro de mamífero mohoso: en este momento, cuando está mirando teléfonos nuevos, 5G está en todas partes . ¡Difícilmente puedes evitarlo!

Y, sin embargo, si se encuentra sosteniendo uno de esos nuevos y elegantes artilugios con capacidad para 5G, rápidamente se enfrentará a una realidad competitiva: en el mundo real, cuando se trata de uso real y disponibilidad, 5G prácticamente no está en ninguna parte.

Caramba.

Mientras pensamos en la línea de píxeles 2020 de Google (y mientras nuestros amigos que adoran a Apple comienzan a considerar una decisión similar de "¿A 5G o no a 5G?" En el frente de iDevice), he escuchado muchas preguntas sobre el valor de comprar un teléfono inteligente con 5G hoy y si podría ser una estrategia inteligente a largo plazo, incluso si el valor de 5G en este momento en particular es cuestionable ( en el mejor de los casos ).

La verdad poco sensacionalista y sin exageraciones es que nadie sabe con certeza lo que depararán los próximos años y cómo se desarrollará (o no) 5G, y cualquiera que diga que lo hace está echando un montón de tonterías a su mente. agujeros de cabeza curiosamente calientes. Sin embargo, lo que podemos decir es que asumir en este momento que 5G será una ventaja significativa dentro de la vida útil probable de su próximo dispositivo móvil está dando un gran salto, uno que nuestros datos disponibles actualmente simplemente no son compatibles. Y asumir que el tipo específico de 5G en su próximo teléfono será el que más importa dentro de dos, tres o cinco años es igualmente incierto.

Veámoslo desde una perspectiva lógica, ¿de acuerdo? No importa qué tipo de teléfono esté pensando adquirir a continuación, hay algunos puntos clave que vale la pena tener en cuenta para equilibrar todo el marketing de servicio pesado compatible con 5G que se le va a poner en la cara durante los próximos años.

Primero y ante todo...


El tipo verdaderamente rápido de 5G apenas está disponible en los EE. UU. Y parece muy poco probable que se generalice en el corto plazo.
No puedes hablar de 5G sin darte un gran dolor de cabeza. Eso es porque "5G" en sí mismo no significa nada; es un término de marketing, y su mera existencia sirve principalmente como un vehículo para convencernos de comprar teléfonos nuevos que probablemente no necesitemos a precios inflados más allá de lo que probablemente deberíamos pagar, y luego también para cambiar a planes más costosos con un mínimo significativo valor a cambio.

A saber: aquí en los EE. UU., Verizon se está enfocando en un tipo de 5G verdaderamente rápido, uno que, cuando se mide en el lugar exacto donde está disponible, supera las velocidades de red existentes directamente del agua. Sin embargo, por su propia naturaleza, ese tipo de 5G tiene un alcance superlimitado y es probable que siga siendo así en el futuro previsible. ¿Por qué? Simple: es una tecnología de corto alcance y no viaja bien a través de paredes, árboles, alpacas u otros obstáculos terrestres que se atrevan a interponerse en su camino.

Los otros operadores de EE. UU. Se están enfocando principalmente en un tipo diferente de tecnología "5G" que es significativamente menos rápida pero mucho más práctica en su alcance.

Y sobre eso...

Ese otro tipo de 5G no es tan rápido y, a veces, es significativamente más lento y menos confiable que el 4G.
Numerosos análisis siguen llegando a la misma conclusión: el tipo de 5G que es más probable que encuentre en la vida cotidiana en este momento probablemente sea mínimamente más rápido que el 4G al que está acostumbrado, en el mejor de los casos, y muy posiblemente un poco más lento, a veces.

Como lo expresó el Washington Post : "En la mayor parte de Estados Unidos en 2020, un teléfono 5G se pone en cuclillas". (Puntos de bonificación importantes por el uso de "sentadillas diddly" allí).

O como dijo la buena gente de PCMag en sus pruebas exhaustivas de redes móviles en todo el país:

Lo admitimos, compramos el bombo 5G. Los operadores, los fabricantes de teléfonos y los fabricantes de chips han estado vendiendo 5G como más rápido y más potente que 4G, con menor latencia. Así que me sorprendió ver que nuestros resultados de AT&T 5G, especialmente, eran más lentos que los resultados de 4G en la misma red.

Además de la velocidad en sí, está el factor de fiabilidad. Cuando un teléfono 5G no recibe una buena señal 5G, ya lo ve, algo que seguramente sucederá bastante en este momento, se reduce a 4G. Y eso , aparentemente, conduce a velocidades de descarga que pueden ser tan bajas como la mitad de lo que le daría una conexión 4G estándar, según los hallazgos del Post .

O, como lo expresó mi camarada David Ruddock de la policía de Android , de manera bastante poética: "5G ha tenido éxito, al hacer que mi teléfono sea más un fastidio en el [patootie]" (perdona la sustitución del eufemismo; no puedo ser tan colorido como estaba en estos barrios en particular).

Ruddock señala que en numerosos teléfonos 5G, ha tenido un hilo constante, lo que es una agravación masiva:

Mi experiencia ha sido una que, a veces, es notablemente peor que incluso nuestras redes 4G existentes. En T-Mobile, los archivos se descargan más lento en mis teléfonos a través de 5G que a través de 4G. La latencia también puede ser totalmente ridícula, con pings de más de 200 ms a veces, un 400% peor de lo que normalmente experimento en 4G, y eso es ser conservador. En AT&T, los datos 5G generalmente no son más rápidos que 4G, asumiendo que funcionan. Mi Note20 Ultra con frecuencia pierde la conectividad de datos cuando está en el 5G de AT&T sin razón aparente, mientras que todas las cosas en la barra de estado informan A-OK... [e] incluso cuando el 5G funciona en AT&T, con frecuencia experimentaré retrasos extraños en la conexión realmente responde, lo que hace que aplicaciones como Twitter giren durante cinco segundos o más mientras intentan actualizar sus datos.

Yipes. E incluso esa no es toda la historia aquí.

Permítame encender de nuevo mi máquina de texto de aspecto importante patentada:

En términos prácticos, las velocidades de datos más altas en los teléfonos no serían tan transformadoras para la mayoría de nosotros, de todos modos
Pongámonos en una utopía soleada donde todos los problemas que acabamos de comentar no están presentes y el 5G ultrarrápido y sin compromisos de The Future ™ está donde quiera que esté.

Incluso en ese escenario casi hilarantemente irreal, todavía tienes que preguntarte: ¿Cuánto mejor es realmente el 5G , desde una perspectiva puramente práctica? No en las pruebas de velocidad y los puntos de referencia, sino en la experiencia del día a día en el mundo real, según el tipo de cosas que suele hacer en su teléfono.

El Wall Street Journal 's Joanna Stern, pensó a través de ese mientras ella deliberadamente se puso justo al lado de una torre de Verizon 5G con el fin de realmente experimentar esas velocidades de transferencia de datos de arriba de la línea en uno de los nuevos iPhones de Apple. Y bueno:

Descargué las dos primeras temporadas de "Breaking Bad" (aproximadamente 4GB) en menos de 3.5 minutos en Netflix y Apple TV, respectivamente, y un juego de 2GB en 45 segundos desde la App Store. Más rápido que la red de banda ancha de mi hogar, eso es seguro. Sin embargo, tomó 4 minutos extraer solo un episodio en Amazon Prime Video. ... Además, el iPhone 12 se calentó de manera incómoda durante esas descargas. Hasta el punto en que tuve que dejarlo.

Y luego está el drenaje de la batería. La descarga de esos episodios en la red UWB de Verizon usó el 15% de mi batería.

Derecha.

Para todas las quejas que pueda tener sobre su experiencia actual con el operador, ¿el tiempo que le lleva descargar archivos grandes en su teléfono es el jefe entre ellos? ¿Cuántos de nosotros estamos haciendo eso mientras estamos conectados a datos móviles de forma regular? La mayoría de las personas que conozco buscan principalmente el correo electrónico, se desplazan por las noticias o las redes sociales, y tal vez transmiten algún video ocasional sobre la marcha. La diferencia entre nuestra velocidad 4G actual y esa velocidad máxima teórica de 5G puede ser sustancial en el papel, pero en realidad, será mucho menos significativa la mayor parte del tiempo.

Y finalmente...

Todas las señales sugieren que este es un problema a largo plazo, no uno que se solucionará en cuestión de meses.
En mi análisis reciente del teléfono Pixel , dije que ni siquiera iba a tratar la presencia o ausencia de 5G como un factor relevante a considerar, porque en este momento, con muy pocas y muy limitadas excepciones, simplemente no lo es. Y es por eso que no dudé en recomendar el Pixel 4a que no es 5G para la mayoría de las personas en este momento.

Entonces, ¿es una recomendación miope? ¿Optar por un teléfono 5G ahora es una inversión en el futuro, a pesar de que su elemento 5G tiene un valor cuestionable hoy en día?

Como dije antes, no soy un profeta (por mucho que me guste vestir como tal los fines de semana), pero realmente no creo que ese sea el caso. Creo que mi recomendación es, me atrevo a decirlo,  realista . Incluso si descartamos todas las preocupaciones sobre los beneficios prácticos y cotidianos de la 5G, el tipo verdaderamente rápido de 5G requiere que usted esté a la vista de una torre para que sea de alguna relevancia. Y no hay absolutamente ninguna indicación de que esas torres aparecerán repentinamente en cada poste de luz en todo Estados Unidos durante los próximos años.

¡Pero espera! Quizás el tipo de 5G más lento y cercano al nivel 4G se generalizará pronto. Parece una posibilidad razonable a considerar, ¿verdad? Bueno, claro, señor hipotético, pero incluso si lo hace, ¿y qué? Si la diferencia entre eso y 4G es en general insignificante o, a veces, incluso una degradación , ¿a quién le importa?

Además de eso, recuerde: el Pixel 4a cuesta $ 349. Recibirá actualizaciones del sistema operativo y de seguridad durante los próximos tres años, después de lo cual no será totalmente recomendable seguir usándolo. Y en ese momento, podría comprar otro teléfono de $ 350, uno que probablemente tenga 5G incorporado para entonces, le importe o no, y aún haya gastado menos de lo que cuestan la mayoría de los teléfonos 5G en la actualidad.

La conclusión es la siguiente: en este momento, 5G se trata más de marketing que de cualquier otra cosa. Tal vez eso cambie eventualmente, o tal vez finalmente se convierta en un nuevo estándar inevitable, independientemente de las circunstancias que lo rodeen. Pero enmarcar la compra de un teléfono 5G hoy como una inversión en el futuro requiere una visión terriblemente deformada de los factores realistas que rodean la tecnología en este momento, y una visión terriblemente optimista de su posible camino a seguir.

Así que abróchese el cinturón, compadre: esto es, en todos los sentidos, un maratón, no un sprint. Y a pesar de lo que la industria móvil quiere desesperadamente que creamos, apenas hemos dejado la línea de salida.

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