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¿Puede un Apple Watch ayudar a administrar el 'COVID prolongado'?

Los investigadores dicen que los dispositivos portátiles pueden ayudar a monitorear y administrar el tratamiento para las personas que sobreviven al COVID-19.


La salud digital está centrada en la persona, es remota y utiliza sensores y tecnologías portátiles para permitir un nuevo enfoque de la atención primaria. Una investigación reciente que involucró a 37,000 personas nos da otra idea de cómo debería funcionar esto.

Sensores, reloj inteligente y síntomas
Científicos del Scripps Research Translational Institute en California publicaron recientemente un estudio , Digital Engagement and Tracking for Early Control and Treatment (DETECT ), que analizó a 37,000 personas que usaban un Apple Watch, Fitbit u otros dispositivos portátiles. La investigación del año pasado mostró que Apple Watch ayuda a detectar con mayor precisión los síntomas del COVID-19 ; ahora parece que también puede ayudar a controlar la afección llamada "COVID prolongado".

"Los dispositivos portátiles proporcionan una forma de realizar un seguimiento continuo de las métricas fisiológicas y de comportamiento de un individuo, comenzando cuando está sano (es decir, antes de la infección), durante el curso de la infección y la recuperación hasta la línea de base", escribieron los autores. Descubrieron que los dispositivos portátiles podían identificar algunas de las señales de advertencia de la afección, incluida una tendencia a que la frecuencia cardíaca permanezca mucho más alta de lo normal después del COVID.

Los científicos también pudieron ver que las personas que sufren de COVID prolongado desarrollaron problemas de sueño medibles y vieron una disminución a largo plazo en los niveles de actividad. “Los investigadores identificaron un pequeño subconjunto de personas con Covid cuya frecuencia cardíaca se mantuvo más de cinco latidos por minuto por encima de lo normal uno o dos meses después de la infección”, informó el New York Times .

"Casi el 14% de las personas con la enfermedad se incluyeron en esta categoría y su frecuencia cardíaca no volvió a la normalidad durante más de 133 días, en promedio".

Implicaciones en la asistencia sanitaria
La investigación no es definitiva y no significa que las personas que padecen afecciones crónicas como Long COVID puedan esperar recibir dispositivos portátiles para controlar sus afecciones. Pero parece razonablemente creíble creer que los sensores de estas cosas pueden desempeñar un papel en la atención a largo plazo del paciente para cualquier afección.

Sin duda, esta es una de las estrategias que está siguiendo Apple en materia de salud digital  , y hay mucho valor que desbloquear en el acceso a datos precisos que monitorean la salud del paciente.

En el Reino Unido, un hospital del NHS de la Universidad de Wirral comenzó a trabajar con una empresa llamada Enovacom en el tratamiento del COVID-19 poco después de que se produjera la pandemia. El problema que debía resolverse eran los datos de los pacientes. Los datos sobre los pacientes con respiradores mientras luchaban contra el COVID-19 se recopilaron mediante procesos basados ​​en papel, pero esto demostró ser propenso a errores humanos.

La tecnología de Enovacom automatizó la recopilación de datos de pacientes, agregándolos al sistema de registros médicos electrónicos (EMR) del hospital. Esto liberó un valioso tiempo del personal y garantizó datos precisos del paciente a los que el personal pudiera acceder en un dispositivo móvil.

La idea inherente es que los sensores recopilan datos de los pacientes, los introducen en los sistemas de registro de pacientes y envían esa información a los profesionales de la salud.

Pasos hacia la atención y el diagnóstico remotos
Una vez que tenga los datos disponibles internamente, es solo cuestión de tiempo antes de que se pueda acceder a ellos de manera externa. Esto es lo que abre la puerta a la atención y el diagnóstico remotos del paciente , y puede brindar a las personas que de otro modo necesitarían permanecer en un hospital más autonomía y la oportunidad de recuperarse en casa.

“Los productos que buscan brindar conocimientos más profundos sobre la salud, como el Apple Watch, tienen el potencial de ser significativos en los nuevos modelos de atención clínica y en la toma de decisiones compartida entre las personas y sus proveedores de atención médica”, dijo el Dr. Ivor Benjamin, ex presidente inmediato de American Heart. Asociación

Más allá de cuidar las condiciones existentes, los dispositivos portátiles también pueden abrir nuevas fronteras en el diagnóstico de salud. El Apple Watch es un ejemplo de esto.

Sus notificaciones de frecuencia cardíaca y su lector de ECG integrado ya salvan vidas. Diane Feenstra, de Michigan,  fue noticia recientemente cuando su Apple Watch le salvó la vida al advertirle de las complicaciones posteriores a un ataque cardíaco leve.

A medida que estos dispositivos recopilan datos más amplios y profundos sobre los usuarios, construyen un ecosistema para respaldar el diagnóstico remoto, la atención remota y en persona y la mitigación de errores humanos. También brindan la oportunidad de identificar los síntomas mucho más rápidamente que con el sistema de atención primaria actual, ya que el aprendizaje automático puede advertir de anomalías antes de que el usuario sepa que hay algún problema.

“La mayor parte del dinero en atención médica se destina a los casos que no se identificaron con la suficiente antelación”, dijo el director ejecutivo de Apple,  Tim Cook . "Tomará algún tiempo, pero las cosas que estamos haciendo ahora, de las que no voy a hablar hoy, me dan muchos motivos para tener esperanza".

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