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¿Qué es UEM? Explicación de la gestión unificada de terminales

UEM ha surgido como el siguiente paso en el desarrollo de software de movilidad empresarial, ofreciendo una mejor gestión de una gama más amplia de dispositivos. Al extender las capacidades de EMM a computadoras portátiles y de escritorio, las herramientas de UEM ayudaron a las empresas a realizar el cambio rápido al trabajo remoto.


La gestión unificada de terminales (UEM) describe un conjunto de tecnologías que se utilizan para proteger y gestionar una amplia gama de dispositivos y sistemas operativos de los empleados, todo desde una única consola.

Consideradas como la próxima generación de software de movilidad, las herramientas de UEM incorporan varias tecnologías de administración de movilidad empresarial (EMM) existentes, incluida la administración de dispositivos móviles (MDM) y la administración de aplicaciones móviles (MAM) , con algunas de las herramientas que se utilizan para proteger las computadoras de escritorio y portátiles.

“En teoría, UEM une todo esto y le brinda ese proverbial panel de vidrio, para que pueda ver el estado de todos sus puntos finales”, dijo Phil Hochmuth, vicepresidente de programas de IDC. "Le brinda visibilidad de lo que las personas están haciendo con datos corporativos, aplicaciones corporativas, en cualquier tipo de dispositivo imaginable".

Si bien los productos UEM han existido durante algunos años, la demanda se aceleró en los últimos 18 meses debido a la pandemia de COVID-19. Para muchos equipos de TI obligados a dar soporte a una fuerza laboral remota con poca antelación, las herramientas de UEM ayudaron a administrar los dispositivos de los empleados que se utilizan para acceder a los datos corporativos fuera del firewall.

"La pandemia fue realmente una fuerza impulsora en el cambio a UEM", dijo Dan Wilson, director senior y analista de Gartner. "Las organizaciones que se sentían cómodas con sus herramientas de administración de PC y dispositivos móviles en las instalaciones debían cambiar la arquitectura por completo, ya que la gran mayoría de los dispositivos se movían de forma remota". 

La evolución de la gestión móvil: MDM, MAM y más
En esencia, UEM consta de varias tecnologías de administración de dispositivos que surgieron para ayudar a las empresas a controlar los dispositivos móviles de los empleados. La primera versión de estas herramientas fue MDM, que llegó hace aproximadamente una década.

Introducido en respuesta a la ola inicial de teléfonos inteligentes utilizados en el lugar de trabajo, MDM fue diseñado para ayudar a TI a aprovisionar, configurar y administrar de manera centralizada dispositivos móviles que tenían acceso a sistemas y datos corporativos. Las características comunes de MDM incluyen configuración de seguridad y aplicación de políticas, cifrado de datos, borrado y bloqueo de dispositivos remotos y seguimiento de ubicación.

Sin embargo, a medida que los esquemas de los empleados traen su propio dispositivo (BYOD) se hicieron más frecuentes en la oficina, impulsados ​​primero por la popularidad del iPhone y luego por el crecimiento de Android, los proveedores comenzaron a ofrecer una administración más específica de aplicaciones y datos. Las capacidades de MAM ofrecieron controles más granulares, centrándose en el software en lugar del dispositivo en sí; Las características incluyen empaquetado y contenedorización de aplicaciones, y la capacidad de bloquear copiar / pegar o restringir qué aplicaciones pueden abrir ciertos archivos.

Las funciones de MAM pronto se combinaron con MDM y otras herramientas, como la gestión de identidad móvil y la gestión de información móvil, y se vendieron como conjuntos de productos de gestión de movilidad empresarial (EMM) integrales. Esas suites llevaron a la siguiente etapa en la evolución de la gestión de dispositivos: UEM.

Entonces, ¿qué es exactamente UEM?
UEM fusiona las diversas facetas de las suites EMM con la funcionalidad que normalmente se encuentra en las herramientas de administración de clientes (CMT) que se utilizan para administrar computadoras de escritorio y portátiles en una red corporativa. Un ejemplo es Endpoint Manager de Microsoft, que combinó su plataforma Intune MDM / MAM con Configuration Manager  (anteriormente System Center Configuration Manager) hace dos años.

Las plataformas UEM tienden a tener un soporte completo del sistema operativo, incluidos los sistemas operativos móviles (Android, iOS) y de escritorio (Windows 10, macOS, ChromeOS y, en algunos casos, Linux). Algunos productos de UEM también admiten categorías más esotéricas, incluidos relojes inteligentes y dispositivos IoT, así como Android Things, Alexa for Business y Raspberry Pi OS.

A diferencia de los productos CMT tradicionales, UEM tiende a estar disponible como una herramienta basada en la nube de software como servicio, que permite la administración y actualización de dispositivos como computadoras de escritorio sin conexión a una red corporativa. 

La aparición de UEM ha sido impulsada en parte por la inclusión de protocolos de administración y configuración basados ​​en API dentro de Windows 10 y macOS, lo que permite el mismo nivel de administración de dispositivos que ya era posible con los dispositivos iOS y Android.

También habla de un desarrollo más amplio de la convergencia de dispositivos informáticos móviles y tradicionales, con tabletas de gama alta a menudo a la par de las computadoras portátiles en términos de potencia de procesamiento. “Realmente se difuminan las líneas entre lo que es la computación móvil y lo que es la computación de punto final tradicional”, dijo Hochmuth.

¿Por qué invertir en herramientas UEM?
Todos estos dispositivos (móviles, de escritorio, Windows, Mac, en la oficina y remotos) requieren un enfoque unificado para la administración de dispositivos del usuario final, un enfoque que puede brindar una variedad de beneficios, dicen los analistas.

Entre estos se encuentra la oportunidad de una gestión simplificada y centralizada. En resumen, es más eficiente que un equipo aprovisione y administre todos los dispositivos desde una sola herramienta, en lugar de tener equipos y herramientas de soporte separados que tradicionalmente se dividían entre computadoras móviles y Windows o macOS. 

“Si puede abordar todos sus dispositivos desde una consola, y con un proveedor y un contrato, obviamente hay beneficios desde esa perspectiva”, dijo Wilson.

Los productos UEM pueden reducir el trabajo manual para TI, con la capacidad de crear una política única, como requerir el cifrado de dispositivos, que se puede implementar en muchos dispositivos y sistemas operativos. Lo mismo ocurre con los parches.  

“Esto puede simplificar enormemente la configuración y el mantenimiento de su entorno”, dijo Wilson. 

Al garantizar políticas coherentes en todas las aplicaciones, dispositivos y datos, las herramientas de UEM pueden reducir el riesgo, con menos complejidad y menos oportunidades para configurar incorrectamente las políticas. “Si crea una política en un sistema y no la asigna correctamente a la política equivalente en otra herramienta, podría quedar expuesto”, dijo Wilson.

Las herramientas de UEM ayudan a mitigar las posibilidades de ese tipo de configuración incorrecta.

El mercado de proveedores de UEM
Se prevé que el mercado mundial para la gestión unificada de terminales crecerá de $ 3.4 mil millones en 2019 a $ 4.9 mil millones en 2024, según datos de IDC .

Hay una variedad de proveedores, desde firmas de renombre hasta empresas más pequeñas y específicas. Microsoft ( Endpoint Manager ) y VMware ( Workspace One ) a menudo se consideran los líderes del mercado de UEM con las ofertas más amplias. BlackBerry UEM, Citrix Endpoint Management, IBM MaaS360 e Ivanti UEM también son productos populares.

Entre los proveedores que han adoptado un enfoque más especializado se encuentra Jamf, que se centra exclusivamente en dispositivos Apple que ejecutan todo, desde macOS hasta tvOS, y Soti , cuyos productos se adaptan a determinadas industrias, como los trabajadores de almacén con dispositivos móviles reforzados.

Las empresas que intentan elegir entre las diversas opciones deben considerar para qué planean usar una herramienta, qué funciones específicas requieren y qué herramienta de UEM puede manejar la mayor parte de lo que se necesita, dijo Wilson. “No existe una herramienta perfecta para todos, así que implemente la UEM que hará la mayoría, y luego busque complementar para abordar las brechas críticas”, dijo.  

La pandemia acelera la adopción de UEM
Si bien la adopción de UEM ya estaba en alza antes de 2020, la aceptación se disparó a medida que las empresas pasaron al trabajo remoto durante la pandemia, y los departamentos de TI debieron admitir una amplia gama de dispositivos, a menudo recientemente aprovisionados, que acceden a aplicaciones y datos comerciales.

“La pandemia y el gran impulso del trabajo desde casa obligaron a muchas organizaciones a acelerar las implementaciones unificadas de administración de terminales”, dijo Hochmuth.

Esto es visible en el crecimiento de la administración moderna de Windows 10. En 2019, alrededor del 5% de los dispositivos con Windows 10 estaban controlados por un sistema de gestión basado en la nube o UEM, según datos de Gartner. Esa cifra era aproximadamente del 20% en septiembre de 2020.  

“Creemos que ese número ahora está más cerca del 30%, y está en camino de alcanzar el 50% a principios de 2022”, dijo Wilson. "Este es un cambio dramático masivo hacia la UEM y la gestión basada en la nube debido a la pandemia", dijo. 

Con el trabajo remoto, todos los dispositivos son "móviles" y las herramientas de UEM son adecuadas para admitir cualquier dispositivo cuando no está conectado a una LAN corporativa. “Muchas de las herramientas tradicionales de administración de PC requieren que las PC estén en la red y deben estar conectadas a la plataforma back-end para realizar la administración, impulsar la política y realizar actualizaciones de software”, explicó Hochmuth.

Dicho esto, no todas las empresas requerirán herramientas de UEM; por ejemplo, algunas son cautelosas con las herramientas de gestión de los empleados que rechazan las herramientas de gestión de sus dispositivos. Pero es probable que la transición a UEM continúe con el último impulso para regresar a la oficina o crear lugares de trabajo híbridos.

“Vemos que cerca de las tres cuartas partes de los terminales empresariales serán administrados por UEM en los próximos tres a cinco años”, dijo Hochmuth.

¿Qué hay en el horizonte para UEM?
La última tendencia entre los proveedores de UEM ha sido incluir una integración más estrecha con los sistemas de seguridad unificada de terminales (UES) que brindan visibilidad de la seguridad del dispositivo desde una consola de administración central. UES ayuda a las organizaciones a brindar una respuesta coordinada para detectar y abordar vulnerabilidades e incidentes de seguridad.

Además de ventajas como una mejor coordinación y una menor fricción entre las operaciones de TI y los equipos de seguridad, la combinación de UEM con UES también podría mejorar la experiencia del trabajador al reducir la complejidad, dijo Wilson.

Gartner también ve un resurgimiento de la demanda de automatización a través del uso de la administración de terminales, infraestructura de escritorio virtual o DaaS, análisis y ML “para permitir sistemas de autocuración y autoajuste que brindan experiencias de usuario más ricas”, dijo Wilson. Este es un concepto que la firma de analistas define como "Automatización de la experiencia impulsada por la inteligencia (IDEA)".

"Esperamos que las herramientas de UEM continúen expandiéndose o permitiendo una integración más estrecha con las herramientas de gestión de la experiencia de los empleados digitales (DEX) para habilitar IDEA", dijo Wilson.

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