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Bill Gates siempre parece saber cuándo es el momento de irse

Se ha distanciado una vez más de Microsoft. Es una decisión inteligente que muchos fundadores de empresas nunca pudieron tomar.


(Descargo de responsabilidad: Microsoft es cliente del autor y dice que Bill Gates salvó su trabajo como analista de primer año. Pero también dice que Gates nunca le dio un recorrido prometido por su casa).

Bill Gates renunció a la junta directiva de Microsoft la semana pasada, prácticamente poniendo fin a sus vínculos oficiales con la empresa que cofundó. Dice que todavía está disponible como asesor de tecnología del CEO Satya Nadella y otros líderes de Microsoft, pero por lo demás se está dedicando por completo a sus otras actividades, como la filantropía.

Gates y la empresa que fundó hace casi 45 años con Paul Allen transformaron el panorama de la informática. Durante el período de crecimiento y maduración inicial de Microsoft, Gates estuvo a la cabeza como CEO, demostrando liderazgo empresarial y competitividad que, incluso más que la tecnología, fueron claves para el éxito de la empresa.

La competitividad eventualmente llevó a los problemas antimonopolio de Microsoft. El mundo de la tecnología estaba cambiando (repasaré algo de esa historia en un momento), y el líder que había convertido a Microsoft en un gigante tecnológico quizás ya no estaba sintonizado con los cambios como antes. Eso pasa mucho con los fundadores. Lo que rara vez sucede es que el fundador ve la escritura en la pared y da un paso atrás. Pero Gates lo hizo. Renunció como director ejecutivo , permaneciendo como presidente de la junta.

No todo lo que hizo Gates fue brillante. Para cuando Internet se había convertido en una fuerza en el mundo de la tecnología, Gates y Microsoft habían cometido una serie de pasos en falso que casi hicieron que la empresa fuera irrelevante. Y al renunciar como director ejecutivo, Gates dejó a Steve Ballmer a cargo. Ballmer claramente se había ganado el derecho de liderar Microsoft como CEO, pero no era adecuado para el trabajo y Gates finalmente tuvo que destituirlo . Los hombres siempre habían sido cercanos y no podría haber sido fácil hacerlo, pero lo hizo.

Poder fundador
Este es el tercer paso atrás de Microsoft que ha dado Gates. Dejó sus deberes cotidianos como director ejecutivo en 2006 y renunció a la supervisión final como presidente de la junta en 2014. Ahora ha renunciado a su puesto en la junta.

Este es en realidad un récord notable. Los fundadores tienen un poder extraordinario en una empresa y, a menudo, no saben cuándo dimitir, lo que a veces le hace tanto daño a la empresa en sus últimos años que la empresa no se recupera. Incluso si se alejan de la actividad diaria, a menudo intervienen y ejercen su influencia en momentos críticos, socavando al CEO en funciones y preparando la empresa para el fracaso. Como presidente, Gates parecía haberse abstenido de ese tipo de cosas, hasta que llegó el día en que Ballmer tuvo que irse.


Mientras haya un fundador, la gente buscará su consejo. Cuando las cosas van mal, la gente le rogará al fundador que regrese y actúe, sin aceptar que el fundador probablemente haya perdido las habilidades que lo hicieron exitoso. Cuando trabajé en IBM, mis compañeros de trabajo y yo teníamos la firme convicción de que si Thomas Watson Jr. regresaba, arreglaría la empresa. Sin embargo, no regresó y ahora aprecio que no pudo. El mercado había avanzado, sus habilidades se habían vuelto obsoletas y sus intereses habían cambiado. Finalmente dejó en claro que no regresaría y la empresa se recuperó.

Mientras Gates siguiera siendo parte de Microsoft, Nadella estuvo hasta cierto punto encadenada. Pero ha quedado claro desde hace algún tiempo que el joven ya no necesita ruedas de entrenamiento y es más que capaz de hacerlo solo. Ahora Nadella tiene más libertad para moldear a Microsoft en su visión del futuro sin que la sombra de Bill Gates obstaculice la ejecución.

El fin de una era
No obstante, esta salida marca el final de una era. En sus primeros días, Microsoft consiguió astutamente una especie de patrocinio del indiscutible líder tecnológico de la época, IBM, al instalar su sistema operativo MS-DOS en cada PC que IBM construyera. Finalmente, reemplazó a IBM como la empresa más poderosa del mundo de la tecnología, y luego repitió algunos de los errores más dolorosos de IBM, y así pasó el liderazgo del mercado a Google, que procedió a cometer errores similares. Aunque solo IBM casi se hunde debido a sus errores, se podría argumentar que tanto Microsoft como Google fueron más tontos, ya que tenían un ejemplo al que mirar y no lo hicieron.

Durante la era Gates en Microsoft, el mercado pasó de mainframes a PC y servidores, se lanzó Internet e IBM pasó de dominar el mercado de la tecnología y ser imbatible a tener un valor de marca negativo (donde la gente prefería los productos de caja blanca a los productos de IBM). . Cuando Gates dejó Microsoft, la compañía estaba bajo una nube antimonopolio, IBM se estaba recuperando, Google estaba a punto de convertirse en una cosa y Apple, con el regreso de Steve Jobs, había comenzado un movimiento sustancial de estar en soporte vital a ser la empresa más valiosa del mundo.

El futuro de Microsoft
Sin Gates, Microsoft indudablemente se volverá aún más creativo con su línea de hardware Surface y, espero, sus nuevos esfuerzos de teléfonos inteligentes / tabletas aprovecharán cada vez más la nube y Windows virtual para crear un modelo que es mucho más similar al antiguo mundo de mainframe. de lo que tenemos ahora.

Microsoft avanzará de manera más agresiva en su estrategia centrada en la nube y ejecutará una versión más pura de la visión de Nadella para la empresa. Veo pocas señales de la arrogancia que alguna vez definió a Microsoft. Hoy, en un cambio que muchos de nosotros a principios de la década de 2000 creíamos imposible, Microsoft se ha convertido en una de las empresas más orientadas al código abierto y centradas en el cliente en el segmento de tecnología. También espero que veamos algunas iniciativas nuevas en breve que nuevamente nos harán pensar en Microsoft de manera muy diferente.

Pero no podría haber llegado a donde está y adónde va sin los cimientos que Gates y, sí, Ballmer, construyeron para la firma.


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