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Cortana está sin permiso en la guerra contra COVID-19 disinfo

En un momento en que más personas usan asistentes de voz para recuperar la información más básica, Cortana de Microsoft no proporciona ni siquiera los conceptos básicos sobre la protección contra el coronavirus.


La lucha contra COVID-19 se ha convertido tanto en una guerra contra la desinformación como contra el virus mismo. Tenemos las herramientas para detener la propagación de COVID-19 y salvar innumerables vidas: vacunas y mascarillas. Pero también debemos proporcionar a las personas información precisa para detener la propagación de la desinformación para que utilicen esas herramientas.

Si bien se ha prestado mucha atención a cómo las redes sociales deben hacer más para controlarse a sí mismas, poco se ha escrito sobre si los asistentes personales digitales como Cortana brindan información precisa sobre cómo las vacunas y máscaras pueden proteger contra el virus.

Es difícil de creer, pero es verdad. Siga leyendo para obtener detalles sobre Cortana en inacción.

¿Tomando el quinto en vacunas y mascarillas?

Descubrí todo esto cuando quise encontrar dónde podía comprar mascarillas efectivas contra el coronavirus. Microsoft promociona a Cortana como un asistente personal capaz, ayudándote con cosas como pronósticos del tiempo, una película que se proyecta cerca de ti y casi cualquier otra cosa. Así que pensé en conseguir su ayuda para encontrar máscaras.

Mi consulta: "¿Dónde puedo comprar una mascarilla eficaz contra COVID-19?" Cortana regresó enseguida con su falta de respuesta: "Lo siento, pero no puedo ayudar con eso".

Quizás la pregunta era demasiado amplia, pensé. Así que seguí con: "¿Dónde puedo conseguir una máscara KN95?" Sin dudarlo un momento, Cortana respondió: "Lo siento, no puedo ayudar con este"

    cortana covid respuestas
    IDG / Preston Gralla

    Cortana no responde si las máscaras y las vacunas protegen contra COVID-19, o incluso si las vacunas COVID-19 implantan microchips.

    Eso me hizo preguntarme si Cortana eludiría todas las preguntas importantes relacionadas con COVID-19. Así que me puse manos a la obra: "¿Son efectivas las máscaras contra COVID-19?" Cortana no dudó en su respuesta: "Lo siento, no puedo ayudar con este".

    Lo intenté de nuevo: "¿Los científicos dicen que las máscaras ayudan a detener la propagación del COVID-19?" Cortana también lo esquivó y me dijo: "Lo siento, no puedo ayudar con este".

    En este punto, estaba claro que Cortana no proporcionaría los datos básicos sobre cómo las máscaras pueden detener la propagación de COVID-19. Pero ciertamente, pensé, tendría información correcta sobre la vacuna en sí. Después de todo, a principios de este mes, Microsoft anunció que a partir de septiembre, cualquier persona que quiera ingresar a una oficina de Microsoft en los EE. UU. Tendrá que proporcionar pruebas de que estaba vacunado .

    Entonces pregunté: "¿Los científicos dicen que la vacuna COVID-19 es efectiva?" Cortana, respondió: "Lo siento, no sé la respuesta a esta".

    ¿Cortana diría la verdad sobre algunas de las teorías de conspiración sobre la vacuna? Pregunté: "¿Me implantará la vacuna COVID-19 un microchip?" Me quedé atónito cuando Cortana objetó.

    "Lo siento, no sé la respuesta a esta".

    ¿Qué hay de las vacunas contra el sarampión y la poliomielitis, o el resfriado común?

    La batalla actual por las vacunas y las mascarillas no es nueva. Los anti-vacunas no se limitan a COVID-19. Durante años también se han dirigido a otras vacunas.

    Entonces pregunté: "¿Funciona la vacuna contra el sarampión?"

    La respuesta de Cortana: "Lo siento, pero no puedo ayudar con eso".

    Siguiente: "¿Funciona la vacuna contra la polio?"

    Cortana: "Lo siento, no sé la respuesta a esta".

    Encontré esto difícil de creer. Sin duda, debe haber una explicación lógica sobre por qué Microsoft se niega a proporcionar hechos simples que pueden salvar la vida de cientos de miles o millones de personas. Tal vez Microsoft decidió que simplemente no permitiría a Cortana proporcionar ninguna información de salud.

    Para probar esa teoría, le pregunté a Cortana: "¿Qué debo hacer si me resfrío?"

    Aquí, Cortana entró en acción, ofreciendo información precisa, útil y con base científica de un sitio de salud confiable, explicando que debido a que un resfriado es una infección viral, los antibióticos no son efectivos para tratarlo. Sin embargo, agregó, varios medicamentos de venta libre pueden aliviar la congestión, los dolores y otros síntomas del resfriado. Y también dio el consejo de todas las madres: beber muchos líquidos.

    Entonces, podemos agradecer a Microsoft por permitir que Cortana nos ayude a superar nuestros sollozos. Pero cuando se trata de obtener ayuda contra los asesinos más graves, incluido el COVID-19, el sarampión y la poliomielitis, la compañía ha decidido mantenerse al margen.

    Evidencia de que esto no es un accidente

    ¿Podría todo esto ser un simple error por parte de Microsoft, un error de programación pasado por alto? Eso es posible, pero no creo que sea probable. Para entender por qué, veamos cómo Cortana obtiene la información que usa para responder sus preguntas.

    Si le pide a Cortana que haga algo por usted, como programar una cita en su calendario, Cortana trabaja directamente con Windows. Pero cuando le hace una pregunta objetiva, como la población de Columbus, Ohio, qué hacer si se resfría o si la vacuna COVID-19 implantará un microchip, envía esa pregunta a Bing, el motor de búsqueda de Microsoft. Bing busca en Internet, encuentra la información y luego envía la información y el enlace a la información a Cortana. Luego, Cortana reformatea la información y la muestra en su computadora y / o se la lee. También proporciona el enlace para que pueda hacer clic para obtener más información.

    bing frio
    IDG / Preston Gralla

    Aquí está la información que brinda Bing sobre el tratamiento de un resfriado ...

    Decidí consultar a Bing sobre las mismas preguntas que le hice a Cortana y comparar los resultados. Si Bing encontró respuestas, pero Cortana se negó a usarlas, probablemente significa que Microsoft tomó la decisión de no permitir que Cortana muestre los resultados que Bing le envía para esas preguntas en particular.

    cortana y frio
    IDG / Preston Gralla

    ... Y aquí está Cortana haciendo lo que fue programado para hacer: Mostrar y / o leer los resultados de Bing.

    Hice búsquedas de Bing sobre las mismas preguntas que le había hecho a Cortana. Empecé con "¿Qué debo hacer si me resfrío?" Como puede ver en las capturas de pantalla cercanas, Bing me mostró la información exacta que Cortana mostró y / o leyó.

    Eso es como debe ser. Así es como se diseñaron Bing y Cortana para trabajar juntos.

    Luego hice que Bing realizara búsquedas en todas las demás preguntas que le había hecho a Cortana y que Cortana se negó a responder. En todos esos casos, sobre si las mascarillas son efectivas, dónde podría comprarlas, si las vacunas funcionan, si las vacunas COVID-19 implantan microchips en las personas y mis otras preguntas, Bing hizo lo que estaba diseñado para hacer: proporcionó enlaces a información confiable. Pero Microsoft no permitiría que Cortana muestre y lea esa información en pantalla.

    A continuación se muestra una captura de pantalla que muestra solo un ejemplo, las respuestas a mi pregunta sobre si la vacuna COVID-19 implanta un microchip en usted. (Para que conste, no es así).

    Cuando le hice esa pregunta a Bing, me devolvió información precisa sobre los microchips y la vacuna COVID-19. Pero a pesar de que el motor de búsqueda acertó, la información se perdió en la traducción. Como puede ver, Cortana no proporcionaría esa información.

    cortana y microchip
    IDG / Preston Gralla

    Cortana no entrega la información que encuentra Bing.

    Tenga en cuenta que cuando Cortana no proporciona una respuesta que hace proporcionar un enlace a una búsqueda Bing de tu pregunta. Sin embargo, si le hace una pregunta a Cortana, ha tomado la decisión consciente de no hacer una búsqueda con un motor de búsqueda como Bing o Google. Por lo tanto, no es probable que haga clic en ese enlace. Inicialmente, habría ido directamente a un motor de búsqueda y no le habría hecho la pregunta a Cortana.

    ¿Cómo les va a otros asistentes digitales?

    Finalmente, me pregunté si Cortana era un caso atípico entre los asistentes digitales. ¿Qué harían Siri de Apple, Alexa de Amazon y el Asistente de Google cuando les hiciera estas preguntas?

    Siri respondió con información precisa y con base científica a cada consulta. El Asistente de Google también respondió todas las preguntas con precisión, con una excepción: no respondió si las máscaras eran efectivas para proteger contra COVID-19, aunque ofreció buscar en la web una respuesta y proporcionó información precisa cuando lo hizo.  

    Alexa era una bolsa mixta, aunque la mayor parte del tiempo estaba en el objetivo. No respondería si la vacuna COVID-19 implantaría un microchip en usted. Cuando pregunté varias veces y de varias formas si la vacuna contra la polio funcionaba, en cambio respondió que la vacuna Moderna COVID-19 era eficaz. Y cuando pregunté dónde podía comprar máscaras KN95, por alguna extraña razón me recitó cuán lejos estaban de mí varias estaciones de radio. Aparte de eso, sin embargo, proporcionó respuestas útiles y precisas a todas mis otras preguntas.

    Por que esto importa

    No está claro si la falta de respuesta de Cortana a las preguntas sobre COVID-19 es un caso de incompetencia de Microsoft o una decisión de que Cortana debería retener información potencialmente vital sobre el virus, la efectividad de las máscaras y las vacunas COVID-19, y por qué no desacreditará las teorías de conspiración contra las vacunas. Me comuniqué con Microsoft el lunes para obtener una explicación; un portavoz al final del día dijo que la compañía está pidiendo a su equipo de ingenieros que investigue el problema.

    Si es una decisión consciente, no está claro por qué la empresa la tomó. Puede ser que Microsoft no quiera enojar a los anti-vacunas y anti-enmascaradores por razones comerciales. Pero no tengo pruebas de eso.

    Independientemente de los motivos o la causa, en la lucha contra la desinformación, los anti-vacunas y los anti-enmascaradores tienen un aliado en Cortana, que está integrado directamente en Windows 10, el sistema operativo de 1.300 millones de computadoras en todo el mundo .

    La pandemia de COVID-19 solo se controlará cuando las personas obtengan la información correcta sobre las vacunas y las mascarillas y actúen en consecuencia. Al no proporcionar esa información, Microsoft les hace un flaco favor a sus usuarios y permite pasivamente que se difunda la información errónea y la desinformación.

    Estar en el lado correcto de esta batalla debería ser fácil para Microsoft. Es desconcertante que no lo haga.



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