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El coronavirus cambiará Windows para siempre

Y eso se debe en parte a que le está facilitando a Microsoft dirigirse en la dirección que ya estaba tomando.


Está claro que la pandemia de coronavirus cambiará para siempre el mundo que conocemos, en la forma en que vivimos, trabajamos y nos comunicamos. Y eso significa que la tecnología y el software también tendrán que cambiar.

¿Cómo? Si miramos un producto de software dominante, Windows, ya podemos obtener algunas ideas. Aunque todavía es demasiado pronto para saber con precisión qué hará Microsoft de manera diferente con el sistema operativo, hay mucha evidencia que sugiere cómo se vería. Esto es lo que puede esperar de Windows en la era de las pandemias.

La primera evidencia proviene de la próxima actualización de Windows 10 de mayo de 2020; Microsoft ha cambiado la forma en que manejará todas las actualizaciones de Windows mientras dure la pandemia.


La actualización de Windows 10 de mayo de 2020 no ofrece nuevas características importantes, no tiene cambios significativos y se ve y funciona prácticamente igual que la versión anterior de Windows. Eso es particularmente sorprendente, porque ha pasado un año desde la última actualización importante de Windows 10, y es de esperar que Microsoft presente algunas mejoras notables en ese momento.

Además, Microsoft anunció que, a partir del 1 de mayo, detendrá el lanzamiento de actualizaciones de Windows que no sean de seguridad y solo emitirá parches de seguridad. Eso se debe a la pandemia: el personal de TI, que está luchando por mantener los sistemas en funcionamiento mientras trabaja desde casa, tendrá que lidiar con muchas menos actualizaciones de esta manera.

¿Qué significan estos dos hechos para el futuro de Windows? Espere muy pocas características nuevas durante un tiempo, y espere que "durante un tiempo" signifique algo más largo que la duración de la pandemia. Es muy probable que las ventanas que veas hoy sean las que veas mañana. Espere menos parches y no busque mucho en las actualizaciones de Microsoft. Es probable que lo que la compañía llama "actualizaciones de funciones", que solían publicarse dos veces al año, solo se publiquen una vez al año, e incluso entonces serán menores.

Hay buenas razones para creer que el fin de la pandemia no será el fin de estos cambios. Microsoft ha estado viajando por este camino durante mucho tiempo, con cada vez menos características nuevas agregadas a Windows. La pandemia solo ha acelerado esa tendencia. Los desarrolladores de Microsoft han estado trabajando en casa durante bastante tiempo y continuarán haciéndolo por un tiempo todavía. Durante ese tiempo, Microsoft tendrá que tomar decisiones difíciles sobre qué productos necesitan más actualizaciones y cuáles pueden dejarse en reposo.


Y está claro que Windows necesita menos actualizaciones a corto plazo, porque ya no es la fuente de ingresos de la compañía y no tiene un crecimiento rápido por delante, sin importar cuántas campanas y silbidos se agreguen.

Y eso nos lleva a las cosas nuevas que se incorporarán a Windows. La mejor evidencia proviene del informe de ganancias de Microsoft más reciente. El informe mostró que el uso de Teams, la aplicación de reuniones y chat de colaboración de Microsoft, se ha disparado debido al coronavirus y el posterior éxodo masivo de las oficinas. A fines de abril, Teams tenía 75 millones de usuarios activos diarios, dijo la compañía, frente a los 20 millones de usuarios en enero.

El CEO de Microsoft, Satya Nadella, explicó el pico de esta manera: “Hemos visto dos años de transformación digital en dos meses. Desde el aprendizaje y el trabajo en equipo a distancia, pasando por las ventas y el servicio al cliente, pasando por la seguridad e infraestructura crítica de la nube, trabajamos con los clientes todos los días para ayudarlos a adaptarse y permanecer abiertos a los negocios en un mundo de todo remoto ".

La empresa cree que la pandemia es una llamada de atención de que necesitamos cambiar la naturaleza del trabajo. Es probable que la disrupción se convierta en la nueva normalidad, con otras pandemias y tormentas más grandes y peligrosas alimentadas por el calentamiento global por delante.

En ese tipo de mundo, la colaboración remota se convertirá en el rey. Jared Spataro, director de Microsoft 365, dice : “Para mí está claro que habrá una nueva normalidad. Si miras lo que está sucediendo en China y lo que está sucediendo en Singapur, esencialmente estás en una máquina del tiempo. No vemos que la gente vuelva al trabajo y que todo sea igual. Existen diferentes restricciones para la sociedad, hay nuevos patrones en la forma en que las personas trabajan. Hay sociedades que están pensando en días A y días B en quién puede ir a la oficina y quién trabaja a distancia. … La nueva normalidad no va a ser como lo que pensaba hace dos semanas: que todo está claro, vuelvan todos. Habrá una nueva normalidad que requerirá que sigamos utilizando estas nuevas herramientas durante mucho tiempo ".

¿Qué significa eso para Windows? Espere que alguna forma de Teams y posiblemente otras herramientas de colaboración se integren directamente en Windows, en lugar de agregarlas después cuando decida descargar e instalar el software. Eso es lo que hizo Microsoft con el almacenamiento en la nube de OneDrive. OneDrive comenzó su vida como un servicio de almacenamiento independiente y, finalmente, migró directamente a Windows. Todos obtienen una cantidad básica de almacenamiento OneDrive; los que quieren más pueden pagar más por ello.

Es probable que suceda lo mismo con Teams y otras herramientas de colaboración. Todos obtendrán una copia gratuita en Windows con una licencia para un número reducido de personas, o quizás con un conjunto incompleto de funciones. Se podrán comprar varios niveles de pago a diferentes tarifas para empresas de todos los tamaños.

Al principio, Teams se agregará a Windows. Pero con el tiempo, a medida que la colaboración remota se convierta en una parte importante de la vida laboral de todos, se integrará más íntimamente en ella, directamente en el sistema de archivos, por ejemplo, incorporada en herramientas de video y audio, habilitadas por voz. Eventualmente, espere que Windows ya no esté diseñado para uso de una sola persona, sino para uso de varias personas. Es difícil saber en este momento exactamente qué significa eso. Pero espere que la colaboración se incorpore directamente a todos los aspectos del sistema operativo de una forma u otra.

La integración total tardará años. Pero viene en nuestro camino. La colaboración remota es el futuro de Windows de la misma manera que se convertirá en el futuro del trabajo.


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