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El misterio de Motion Sense del teléfono Pixel

El último teléfono Pixel de Google tenía lo que debería haber sido un nuevo tipo de tecnología móvil increíble. Pero es posible que nunca lleguemos a experimentar todo su potencial.

Esta vez, hace casi un año, estaba realmente emocionado.



El mes era junio de 2019. Los rumores volaban rápido sobre el teléfono Pixel 4 de Google, que todavía estaba en secreto, y uno especialmente jugoso acababa de llegar a la superficie.

El Pixel 4 presentaría un nuevo tipo de sistema de radar, nos informó la línea de uva , un sistema del que habíamos oído hablar de Google durante años, pero que hasta ese momento había sido un experimento de laboratorio. Se llamaba Proyecto Soli , y Goog todopoderoso, parecía prometedor.

Project Soli comenzó como parte de la división de Proyectos y Tecnología Avanzada (ATAP) de Google y había sido objeto de varias demostraciones impresionantes a lo largo de los años. Sin embargo, el Pixel 4 sería la primera vez que lo veríamos en un producto real para el usuario, y la primera vez que nosotros, simples mortales con tecnología, tendríamos la oportunidad de experimentar sus productos de apariencia mágica.

Debería haber sido espectacular. Y debería haber sido solo el comienzo.

Pero aquí estamos hoy, casi siete meses después del debut del Pixel 4, y el llamativo sistema de radar del teléfono, ahora conocido como Motion Sense, ni siquiera se ha acercado a alcanzar su potencial. Además, un nuevo conjunto de rumores sugiere que Google podría estar renunciando al esfuerzo por completo con sus teléfonos Pixel y dejar de usar Soli con el buque insignia Pixel 5 de este año.

Si es así, sería un cambio de actitud clásico de Google : otro de los muchos momentos de la compañía en los que la compañía tiene una idea inspirada, nos convence sin aliento de su valor y luego pierde el interés y sigue adelante en lugar de nutrir la noción y permitirla. desarrollar. Y con Motion Sense en particular, sería una lástima verlo, porque este sistema realmente tiene el potencial de convertirse en algo especial.

Veremos por qué, así como la pregunta de qué podría haber sucedido en el camino en un momento. Primero, necesitamos rebobinar por un segundo para refrescarnos sobre lo que se suponía que debía lograr el sistema de radar de sonido loco de Google, y luego volver a lo que realmente ha hecho hasta ahora. Porque vaya, ¿hay un gran contraste entre esas dos cosas?

La promesa del Proyecto Soli
Primero: lo que se suponía que podía hacer el radar Soli basado en píxeles de Google por nosotros. En esencia, el radar Soli fue diseñado para rastrear el más mínimo de los movimientos de la mano: "micromociones" o "contracciones", como se les llamó con cariño durante el desarrollo. Luego, el sistema fue entrenado para "extraer información de gestos específicos" de la señal del radar a una "alta velocidad de fotogramas", en palabras de sus ingenieros.

En última instancia, eso significaba que el chip podía, en teoría, detectar con precisión y fiabilidad cómo movías tu mano en un momento dado y luego realizar una acción en tu dispositivo que estaba asignada a ese movimiento específico. Y no requeriría acciones complicadas de mímica con mescalina para que eso suceda.

Es una de esas cosas que tienes que ver para apreciar. Y este primer video de Soli, creado mucho antes de que el Pixel 4 entrara en la ecuación, hace un trabajo dinamita al demostrarlo:


Fue en parte debido a la habilidad inusual de Soli para detectar esos movimientos finos de la mano, un efecto de su naturaleza basada en el radar en contraposición a los métodos más comunes de cámara en los que se basan la mayoría de los sistemas de reconocimiento de gestos, que me sentí tan optimista acerca de lo que era. podría hacer por nosotros en un teléfono Pixel. Pero incluso esa no fue toda la historia.

De acuerdo con anteriores versiones parciales Soli , la naturaleza de la tecnología de radar significa que el sistema podría detectar movimientos de la mano desde una distancia de 49 pies de distancia - lo que significa que podría ser la longitud de un total de tractor-remolque de su dispositivo y todavía disparar un gesto con la mano para controlarlo . Y dado que todo está basado en un radar, ni siquiera tendría que colocar su mano en ningún camino de línea de visión directa para que se detecten sus comandos. De hecho, ni siquiera tendrías que tener ninguna línea de visión; La gente del grupo ATAP de Google había notado que el radar Soli podía detectar movimientos de la mano incluso a través de telas, sin un camino visible entre la mano y el dispositivo.

Eso es algo de ciencia ficción en serio, ¿verdad? Quiero decir, imagínense todas las posibilidades orientadas a la productividad (de nuevo, en teoría): podría mover la mano hacia la izquierda o hacia la derecha en el aire para controlar una presentación que se reproduce desde su teléfono y pasar a la siguiente diapositiva, o podría levantar su mano hacia arriba o hacia abajo para desplazarse por un documento o página web. Con un giro de los dedos, puede ajustar el volumen de medios de su dispositivo. Y todo eso podría suceder incluso desde el otro lado de una gran sala de conferencias e incluso si su teléfono estuviera guardado dentro de una bolsa.

Diablos, con el tipo correcto de integraciones de hardware inteligente, integraciones que la mayoría de nosotros esperábamos que llegaran eventualmente, podrías ajustar algo como el nivel de luz en una habitación con un gesto asociado (y, si realmente quieres impresionar a tus compañeros nerds, un entusiasta encantamiento "Lumos!" por si acaso). Dejando a un lado los propósitos orientados a la productividad, puede controlar todo tipo de facetas de su teléfono mientras conduce, corre, hace ejercicio, trabaja al aire libre o hace cualquier otra cosa en la que sus manos no estén fácilmente disponibles.

Entonces. Mucho. Potencial. Y como Google enfatizó repetidamente cuando Motion Sense se mostró por primera vez con el Pixel 4, las primeras capacidades del teléfono fueron "solo el comienzo", "así como los píxeles mejoran con el tiempo", enfatizó la compañía, "Motion Sense [evolucionaría] también." Google quería darnos todo el tiempo para acostumbrarnos a esta nueva forma de interactuar con nuestros dispositivos, se pensó, y expandiría el "lenguaje" único del sistema y las capacidades a su alrededor a medida que pasara el tiempo.

Y sin embargo, aquí estamos.

El misterio de Motion Sense
Esta semana marca oficialmente siete meses en la vida del Pixel 4, y tenemos básicamente el mismo conjunto de funciones limitadas de Motion Sense que vimos cuando llegó el teléfono en octubre pasado: puede omitir canciones y silenciar una alarma, detener un temporizador o silenciar una llamada entrante suena moviendo la mano sobre el teléfono. Google hizo una adición trivial a esa lista en febrero, lo que le permite pausar la música haciendo un gesto de toque sobre la pantalla del dispositivo, pero ese es todo el progreso que ha habido hasta ahora.

Quizás lo más decepcionante es que todos esos gestos funcionan solo cuando los realizas a unas pocas pulgadas de la pantalla del teléfono, con la mano directamente encima. Son levemente útiles en ocasiones, como si está haciendo ejercicio o tiene las manos sucias con algo, por ejemplo, y desea ajustar la reproducción de audio sin tener que meterse con su teléfono, pero es una conveniencia adicional más leve que cualquier cosa transformadora. Y como alguien que ha tenido un Pixel 4 desde el principio, todavía me desconcierta la frecuencia con la que se necesitan varios intentos para que los gestos funcionen correctamente (y eso sin mencionar los momentos en los que activo un gesto de Motion Sense sin darme cuenta, lo cual es constantemente exasperante).

La capacidad del sistema para mejorar el mecanismo de desbloqueo facial del Pixel al detectar cuándo está alcanzando su dispositivo y luego activando proactivamente la pantalla es un toque realmente agradable, pero es una mejora relativamente sutil sobre la función "Levantar para revisar el teléfono" impulsada por el giroscopio integrado en Android, y todavía está lejos de abordar la gran promesa que esta tecnología nos presentó en el principio o de justificar su presencia que agrega complicaciones en el teléfono insignia de Google.

Entonces, ¿qué pasó en el mundo? ¿Cómo pasamos de una innovación asombrosa y llena de potencial a un conjunto limitado de gestos regulares, casi sin desarrollo continuo, y ahora la posible eliminación gradual de Motion Sense por completo y, por lo tanto, presumiblemente también el final de cualquier progreso real en curso? , desarrollo enfocado para el sistema en el frente del teléfono?

El enfoque estratégico de hoy es el plan abandonado de mañana
La explicación obvia es la típica: Google perdió interés, cambió las prioridades y decidió recortar sus pérdidas y seguir adelante, una historia demasiado familiar para aquellos de nosotros que observamos esta empresa de cerca. El enfoque estratégico de hoy es el plan abandonado de mañana. Pasa todo el maldito tiempo .

Pero es posible que haya más en esto, siempre que, por supuesto, el pivote del radar Pixel esté realmente sucediendo. A principios de este año, recuerde, vimos señales de que el próximo buque insignia Pixel 5 podría usar un procesador de nivel más medio en lugar del chip de primera línea que la mayoría de los buques insignia de Android 2020 están empaquetando. Eso es especialmente significativo porque ese chip de primera línea requiere la presencia de 5G, lo que hace que los teléfonos que lo usen sean excepcionalmente caros y con pocos beneficios adicionales para la mayoría de nosotros.

Google, con un chip más rentable para el Pixel 5, podría eliminar la fijación prematura de 5G que ahora están exhibiendo muchos otros fabricantes de dispositivos. Y eso, a su vez, podría allanar el camino para que Google reduzca el precio del Pixel 5 desde el punto de partida actual de $ 800 de la línea a, digamos, en algún lugar en el estadio de $ 600 o $ 700, una noción reforzada por una encuesta aparente que está circulando en este momento. para medir la percepción de un teléfono Pixel de $ 699.

Combinado con informes recientes de ventas de Pixel 4 particularmente decepcionantes , es muy posible que Google decidiera que optar por un teléfono de menor precio era su mejor oportunidad para ayudar al Pixel a lograr un éxito más generalizado, algo que creo que tiene mucho sentido . Y es bastante concebible que un elegante sistema de gestos de radar simplemente no encajara en un escenario más valorado.

Entonces, si ese es el caso, entonces la ausencia de Motion Sense en un Pixel 5 podría ser realmente sensata. Pero independientemente, se suponía que lo que vimos con la función al comienzo de la vida del Pixel 4 era solo el comienzo. Google incluso insinuó que la tecnología podría llegar a otros tipos de dispositivos, algo que esperaba con optimismo que sirviera como una pieza faltante del rompecabezas que realmente mostraba el valor del esfuerzo de hardware de cosecha propia de Google.

¿Y quien sabe? Tal vez parte de ese desarrollo aún ocurra en un nivel menos unificado y más fragmentado. (Apenas la semana pasada, se corrió la voz sobre una aparente solicitud de patente de Google que involucraba gestos que recuerdan a Motion-Sense en un reloj inteligente, pero parece utilizar un "sensor óptico" de algún tipo en lugar del sistema de radar tipo Soli. También se presentó desde enero de 2019. Y las solicitudes de patente en general tienden a volar rápido y con frecuencia en el mundo de la tecnología y, a menudo, no tienen  una conexión directa  con la hoja de ruta activa real de una empresa).

Pero conociendo a Google, es difícil no preguntarse si este podría ser el final, el final de un viaje tecnológico emocionante y prometedor que nunca progresó realmente más allá de su comienzo. La disposición de Google para reevaluar constantemente sus productos y alejarse de planes que alguna vez fueron prominentes a veces puede ser una ventaja. Pero esa misma falta de compromiso y voluntad de apegarse a algo el tiempo suficiente para llevarlo a cabo también puede ser una carga. Y lo más frustrante de todo es darse cuenta de que, si las cosas terminan saliendo como se esperaba aquí, probablemente nunca sabremos qué pudo haber sido. 

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