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¿Están mejorando realmente las actualizaciones de Android? Es complicado

Cuando se trata de actualizaciones de Android, no debes creer todo lo que lees. Es hora de una verificación de la realidad respaldada por datos.


Existe una narrativa popular en los medios tecnológicos en este momento de que las actualizaciones de Android están mejorando realmente, que por todo el tiempo que los fabricantes de dispositivos tardan en enviar software actualizado, sin embargo, están mejorando y avanzando hacia un estándar más razonable.

He estado siguiendo de cerca el rendimiento de la actualización de Android durante años, y dudo en aceptar tal narrativa, especialmente cuando parece basarse principalmente en una percepción anecdótica de alcance limitado y tal vez en un empujón ocasional del departamento de marketing. Entonces, ahora que mi Tarjeta de informe de actualización de Android 10 está completa, pensé que sería interesante analizar detenidamente los datos reales que rodean las actualizaciones de Android para ver qué revelan los números fríos y duros.

La respuesta, en resumen: es complicado. Vamos a analizarlo, ¿de acuerdo?

Actualizaciones de Android: no todos los buques insignia son iguales

Una cosa que la gente olvida con frecuencia cuando habla del estado de las actualizaciones de Android es que hay dos frentes separados que debemos considerar: los teléfonos insignia de la generación actual, en el momento de la llegada de una actualización, y luego los teléfonos insignia de la generación anterior al lado ' em. Como regla general, los fabricantes de dispositivos Android se comprometen a proporcionar actualizaciones durante dos años a los dispositivos de primer nivel, lo que significa que esos teléfonos de un año son tan importantes como sus hermanos más recientes. Pero dado que tienden a ser menos importantes en términos de atención de los principales medios de comunicación, también tienden a ser donde las empresas cortan algunas esquinas desconcertantes.

Sin embargo, comenzaremos con noticias relativamente positivas, específicas para esos buques insignia de la generación actual: en ese frente, con Android 10, vimos algunas mejoras genuinas y alentadoras de algunas fuentes diferentes.

Actualizaciones de Android: buques insignia de la generación actual
JR

(Haga clic en la imagen para ampliar).

Entonces, ¿Qué vemos allí? Bueno, la empresa que merece más crédito en términos de pura mejora es OnePlus. Pasó de un día de entrega de 138 días con el lanzamiento de Oreo de 2017 a 47 días con el software Android Pie del año pasado y luego solo 18 días con la actualización de Android 10 de este año. Ese es un arco ejemplar que muestra exactamente cómo Google quería que mejorara el procesamiento de entrega de actualizaciones como resultado de sus optimizaciones de Project Treble para Android, una serie de pasos implementados en 2018 para separar el software en múltiples capas y facilitar el proceso de actualización. 

    (Por cierto, 2017 fue el primer año en que se incluyó OnePlus en mi Boleta de calificaciones, razón por la cual no ve ningún dato sobre él en los ciclos anteriores).

    Hablaremos más sobre Treble en un momento, pero primero, otros dos jugadores muestran mejoras notables en su rendimiento de actualización insignia de la generación actual: Samsung, que redujo su tiempo de entrega de 213 días con Oreo a 177 días con Pie y luego 106. días con Android 10 y LG, que por primera vez mejoró un poco este año al pasar de 298 días para la actualización del año pasado a 129 días para este.

    Pero, bueno, cuando nos fijamos en el panorama general, se da cuenta rápidamente de que ninguno de los que en realidad es que gran de una evolución. En primer lugar, tomarse más de 100 días para que una actualización importante del sistema operativo llegue a manos de los clientes que más pagan de una empresa no es en sí mismo nada que celebrar . Pero incluso hablando relativamente, Samsung simplemente está regresando al nivel de rendimiento aburrido que mostró en 2014, con Lollipop. Y LG ni siquiera está tocando su nivel de mediocridad de 2014.

    Ninguna empresa está logrando nuevos caminos, en otras palabras; viene de una racha vergonzosamente mala de cuatro años y vuelve al mismo desempeño decepcionante que logró hace cinco años. Entonces, ¿eso realmente califica como "mejorar"? Supongo que depende de tu perspectiva.

    En cuanto a HTC y Motorola, ni ha emitido actualización de Android 10 a cualquier corriente de generación del buque insignia todavía, por lo que es imposible decir nada concreto - pero incluso si uno o el otro qué se las arreglan para hacer un poco mejor que el año pasado, el estándar para la mejora es tan ridículamente baja que no significa mucho. Y, de todos modos, tardar más de seis meses en enviar software a los usuarios no es nada del otro mundo.

    Mientras tanto, Google ha sido básicamente consistente, con poco margen real de mejora.

    Sin embargo, de nuevo: esa es solo la mitad de la historia.

    La complicación insignia de la generación anterior

    Cuando nos alejamos más para ver el tiempo que les toma a los fabricantes de dispositivos Android para obtener nuevas e importantes versiones del sistema operativo en sus buques insignia de la generación anterior , teléfonos que con frecuencia cuestan cerca de mil dólares y solo tienen un año, un aspecto aún más desordenado. emerge la realidad.

    Aquí están los datos:

    Actualizaciones de Android: buques insignia de la generación anterior
    JR

    (Haga clic en la imagen para ampliar).

    En este escenario, OnePlus nuevamente vio algunas mejoras significativas: saltando de 142 días con la actualización de Pie del año pasado a 93 días con la entrega de Android 10 de este año. Pero para complicar las cosas hay dos cosas: primero, en 2017, OnePlus también tardó unos 90 días en entregar la actualización de Android del año a su buque insignia de la generación anterior. Eso hace que la mejora de este año parezca menos un nuevo logro y más un rebote de un año diferente al azar. Y en segundo lugar, un cuarto de año es simplemente demasiado tiempo para que la gente espere el software actual, incluso en un dispositivo de un año.

    Mientras tanto, la historia de Samsung es básicamente la misma que en el dominio insignia de la generación actual: la compañía logró reducir su tiempo de entrega desde la ventana de 233 días del año pasado a 147 días este año. Pero eso ni siquiera coincide con su rendimiento de 2014, con Lollipop, y, quiero decir, vamos: ¿casi cinco meses para una actualización importante del sistema operativo en un dispositivo de primer nivel de un año? No hay forma de que eso pueda ser visto como aceptable, y mucho menos encomiable.

    Como para todos los demás, LG, Motorola y HTC aún tienen que enviar Android 10 a cualquier buque insignia de la generación anterior, mientras que Google nuevamente ha sido relativamente consistente a lo largo de los años, aunque con un poco más de fluctuación en el camino.

    Entonces, ¿qué hacer con todo esto? Hay un factor más a considerar, y luego juntaremos las distintas piezas y lo resumiremos todo.

    Es hora de hablar agudos

    Así que volvamos al Proyecto Treble. Treble, en esencia, se trata de hacer que sea más rápido, más fácil y más económico para los fabricantes de teléfonos procesar las actualizaciones de software de Android y distribuirlas a los usuarios. Y el lanzamiento de Android Pie de 2018 fue la primera vez que sus avances fueron completos y operativos, con proveedores de chipsets listos para respaldar el sistema y una cantidad significativa de dispositivos listos para agudos en la naturaleza. Por lo tanto, 2018  debería haber sido el año en que, como resultado, vimos mejoras significativas en la entrega de actualizaciones en todos los ámbitos.

    De hecho, también tenemos una métrica para medir ese éxito: antes del lanzamiento de Android Pie, tuve la oportunidad de entrevistar a Iliyan Malchev , ingeniero de software principal de Google y arquitecto clave del programa Project Treble. Una de mis preguntas más urgentes para él fue exactamente cuánto impacto debería tener Treble en el proceso de entrega de actualización de Android, desde una perspectiva del mundo real. Y su respuesta fue inequívoca.

    Se esperaba que las diversas mejoras conectadas a Treble redujeran aproximadamente un cuarto de año el proceso de actualización, me dijo Malchev. Ese es el tiempo que tardaba típicamente la actualización del código de nivel inferior, en su estimación, la parte del proceso que Treble hizo innecesaria, y sin ese trabajo en la imagen, los fabricantes de dispositivos básicamente estaban obteniendo un salto de tres meses.

    Sin embargo, en general, no vimos una mejora de tres meses en los tiempos de entrega de la actualización con la actualización de Pie, al menos no cuando se trata de las empresas y productos más relevantes para los usuarios de EE. UU.

    Entonces, ¿Qué pasa con Android 10? Bueno, las cosas están un poco mejor, pero ¿podemos realmente atribuir ese progreso a Treble y considerarlo como el resultado de las mejoras estructurales de Google? No estoy del todo convencido. Por un lado, desde el lanzamiento de Oreo de 2017 hasta el proceso de Android 10 de este año, Samsung redujo en poco más de cien días la entrega insignia de la generación actual, que de hecho está cerca de un cuarto de año (un pelo más, de hecho ). Pero al mismo tiempo, parece un poco falso atribuir ese cambio a Treble cuando Samsung logró ese mismo tiempo de entrega de 100 días en 2014 , antes de que existiera Treble.

    Lo mismo puede decirse de LG, solo que esa compañía aún no ha vuelto a su nivel de mediocridad de 2014. Entonces, ¿podemos realmente decir que Treble es responsable de permitir que LG lo haga casi  tan mal como lo hizo hace seis años? Parece exagerado.

    Y luego está el frente insignia de la generación anterior, donde Samsung nuevamente casi (pero no del todo) igualó su desempeño decepcionante al nivel de 2014, y LG está actualmente 42 días peor que su esfuerzo de 2014 y contando . Una vez más, es difícil conciliar esas realidades con cualquier tipo de narrativa de "Treble está salvando el día". Y eso sin mencionar las desastrosas espirales descendentes que HTC y Motorola están exhibiendo, aunque ciertamente se podría argumentar que hay otros factores en juego en esos frentes.

    En última instancia, la única conclusión a la que puedo llegar es la misma que he estado diciendo durante años: las empresas responsables de los costosos dispositivos profesionales que compramos y en los que confiamos pueden y deben mejorar para mantenerlos actualizados. Pero por mucho que nos guste, no podemos controlar cómo esas corporaciones priorizan el soporte de software posventa y, claramente, Google tampoco puede hacerlo.

    Lo mejor que podemos hacer es tomar conciencia de sus tendencias, decidir cuánto nos importan sus éxitos o fracasos en ese departamento y luego usar ese conocimiento como munición para impulsar nuestras futuras decisiones de compra de teléfonos. (Y si cree que las actualizaciones del sistema operativo son relevantes solo para el pulido a nivel de superficie y las funciones frontales, por cierto, se está perdiendo el panorama general).

    La información está oficialmente en tus manos, compadre. Ahora depende de usted decidir qué hacer con él.



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