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Imagina una suscripción a 'Android Pro'

Google está perdiendo una gran oportunidad para desarrollar su negocio mientras mejora la experiencia de sus usuarios más entusiastas.


Advertencia justa: lo que estás a punto de leer es un anhelo puro y sin adulterar, un "no sería bueno" soñar despierto que, hasta donde yo sé, no tiene base en la realidad inmediata y no tiene conexión con planes reales. conocido por estar en las obras.

Pero en la superficie, al menos, parece tener mucho sentido. Y tal vez, solo tal vez, es algo que podríamos ver que Google intentará perseguir de alguna manera, algún día.

La idea tiene que ver con las suscripciones, algo que no suena muy emocionante, me doy cuenta, pero quédate conmigo en esto, porque realmente podría tener algunas implicaciones interesantes. Toneladas de empresas de tecnología están recurriendo a las suscripciones como una forma de complementar los ingresos y mantener el dinero en efectivo, incluso cuando nosotros, los mamíferos portadores de dispositivos, nos aferramos a los dispositivos durante períodos cada vez más prolongados. Y que Google se involucre en ese mismo tipo de acción podría tener consecuencias.

Como contexto, la semana pasada, Samsung lanzó su propio programa de suscripción, un concepto apropiadamente complicado llamado Samsung Access que le permite pagar una tarifa mensual de $ 37 a $ 48 a cambio de un teléfono Galaxy S actual, acceso al programa Premium Care de Samsung y una tarjeta de crédito de Microsoft. Suscripción 365 junto con un terabyte de almacenamiento en la nube de OneDrive.

A los pocos días de ese anuncio, se "filtró" la noticia de que Apple podría estar preparando un plan combinado propio para los fieles a iOS, algo que potencialmente reuniría Apple TV, Apple Music y otras ofertas similares en una única configuración optimizada con un sola factura adjunta. Y Apple ha estado insinuando desde hace un tiempo que un plan más amplio para proporcionar actualizaciones regulares de hardware de iPhone junto con acceso a servicios de Apple de pago también podría estar en proceso.

Cuanto más pienso en todos estos programas en desarrollo, más me digo a mí mismo: ¿Cómo es que Google no tiene algo similar? Más que cualquier otra empresa, Google está en posición de ofrecer algo de valor único, y algo que tenga el potencial de brindar un impulso significativo a su propio negocio, no solo en términos de crear una nueva fuente de ingresos continuos, sino también en términos de darle a su programa de teléfono Pixel el tipo preciso de patada en los pantalones que necesita.

¿Por qué? ¿Cómo? ¿Y qué significaría todo esto para nosotros, los burros terrestres que usan Android? Entremos en ello.

La propuesta 'Android Pro'
Primero, necesitamos preparar el escenario para explicar por qué todo este concepto podría ser lógico: como hemos hablado hasta la saciedad a lo largo de los años, los dispositivos Pixel de Google son los únicos teléfonos Android que son totalmente recomendables para los propietarios de negocios serios (o cualquier persona que se preocupe sobre rendimiento, privacidad y seguridad óptimos) para su uso. La razón es simple: dejando de lado todas las consideraciones sobre la experiencia del usuario, son los únicos dispositivos Android que reciben entregas oportunas y consistentemente confiables tanto de las principales actualizaciones del sistema operativo como de los parches de seguridad mensuales que las complementan. Ningún otro fabricante de teléfonos se le acerca , y ninguna otra compañía dentro de Android hace que el soporte de software de posventa sea una prioridad, o incluso una parte de su paquete prometido.

Los teléfonos Pixel también reciben actualizaciones del sistema operativo durante tres años completos a partir de su fecha de lanzamiento, que es un año más que cualquier otro dispositivo Android (supuestamente). Pero Google hace un trabajo terrible al comercializar ese hecho y hacer que los compradores promedio de teléfonos aprecien por qué es importante. Y el concepto de suscripción podría ser la manera perfecta tanto de elevar aún más las ventajas de los teléfonos Pixel como de hacer que esas ventajas sean evidentes para una audiencia más amplia.

Quiero decir, piénselo: Google controla no solo Android, sino también un conjunto muy popular de servicios de productividad multiplataforma: la serie de aplicaciones Docs, Sheets y Slides junto con Gmail, Google Drive y todas esas otras entidades asociadas. Las empresas y otras organizaciones ya pagan por versiones premium administradas de esos servicios a través del programa G Suite de Google, y las personas ya pagan por almacenamiento adicional y otros beneficios relacionados a través del acuerdo Google One de la compañía.

Al mismo tiempo, Google mantiene una lista de dispositivos "Android Enterprise Recomendados" , teléfonos que supuestamente cumplen con los "estrictos requisitos empresariales" de la compañía y, por lo tanto, están destinados a ser óptimos para uso profesional. Pero bueno, mira algunos de los dispositivos de la colección. Hay teléfonos como el Moto Z4 de Motorola, que recibió la versión actual de Android 10 con 189 días de retraso , el pasado mes de marzo, más de seis meses después de que saliera el software. Ese rendimiento inaceptablemente deficiente le valió a la compañía una gran calificación de 0% "F" en mi último Boletín de calificaciones de actualización de Android.

La historia de parches de seguridad de la Moto Z4 no es mucho mejor: De acuerdo a una base de datos mantenida por el sitio web de Android Police, el Z4 fue sin ningún actualizaciones de seguridad entre julio y noviembre del año pasado - y luego obtuvo una actualización de noviembre que tenía dos meses atrás en parches.

¿Y ese es el producto "recomendado por empresas"? Podemos hacerlo mejor. Google puede hacerlo mejor.

La conexión empresarial
Ahora, Google obviamente tiene algunas aguas políticas difíciles que atravesar en este dominio. La compañía a menudo parece tener dificultades para descubrir cómo promocionar sus propios productos sin golpear abiertamente a los creados por sus socios del ecosistema: las empresas que venden la mayor parte de los teléfonos Android y permiten que la plataforma prospere. Es una situación incómoda con objetivos intrínsecamente conflictivos: hacer que los propios productos de Google parezcan valiosos sobre la competencia mientras de alguna manera continúa nutriendo y apoyando a los productos de la competencia al mismo tiempo.

¿Pero sabes que? En cierto punto, Google tendrá que superar eso, al menos, si quiere que sus píxeles pasen de su estado actual a pequeña escala y entren en la conciencia general. Y ahora más que nunca, el escenario está listo para que la empresa comience a hacer que eso suceda.

Partiendo de lo que está haciendo Samsung (y en lo que aparentemente Apple también está trabajando), imagine un escenario en el que Google posicionó sus teléfonos Pixel como los dispositivos más óptimos para uso profesional y enfatizó la importancia de su incomparable soporte de software, y luego ofreció una forma de actualizar la suscripción a G Suite de una organización con un complemento "Android Pro" que ampliaría los beneficios existentes con acceso integrado a nuevos teléfonos Pixel cada dos o tres años, así como soporte mejorado para esos productos.

En el frente individual o de pequeñas empresas, "Android Pro" podría ser un complemento del programa actual Google One, que ofrece almacenamiento adicional de Google, capacidades de copia de seguridad de Android, soporte personal y un puñado de otros beneficios dispersos. ¿Qué pasaría si pudieras actualizar eso a una suscripción de Google One "Android Pro" y obtener un nuevo teléfono Pixel cada dos o tres años a un precio que sería aproximadamente comparable al que pagarías por los dispositivos en ese mismo lapso de tiempo? ¿tiempo?

Dados los precios más bajos que el promedio de los teléfonos Pixel y el valor más alto que el promedio , el costo mensual de dicho servicio podría ser bastante asequible. Si, por ejemplo, el Pixel 5 terminara en algún lugar alrededor de los $ 700, como la gente espera , eso equivaldría a aproximadamente $ 19.50 por mes para el teléfono en sí durante tres años. Y si Google le permitiera pagar un poco más que eso para obtener también todos los beneficios de Google One, sería una propuesta increíblemente convincente.

Diablos, la compañía incluso podría incluir su programa de reparación Preferred Care como parte del paquete. Y podría incluir acceso con descuento a servicios como YouTube Music o la suscripción independiente para ver videos sin publicidad de YouTube Premium con un descuento también para los suscriptores. Todo el mundo ama un paquete, y en lugar de tener un trillón de servicios con nombres confusos en diferentes lugares, Google podría optimizar y alentar a sus usuarios más comprometidos a obtener todo en un solo lugar, y seguir obteniendo nuevas versiones de sus teléfonos a lo largo del tiempo como parte de eso. . Si Apple o Samsung pueden lograrlo, dos compañías que tradicionalmente han tenido problemas con los servicios y no tienen ni cerca del valor de gran alcance que puede ofrecer Google, Google seguramente debería poder hacerlo., también.

Y la empresa podría ser la clave para que un programa de este tipo despegue: si Google puede cortejar a las grandes empresas y convencerlas de que la ventaja de actualización de la línea Pixel la convierte en la única opción recomendable para un uso comercial serio, un argumento que es bastante fácil. hacer - podría posicionar al Pixel como el nuevo "BlackBerry de Android" ( ejem ). En otras palabras, podría establecer el Pixel como la opción de facto para los usuarios comerciales que requieren la mejor experiencia posible, la privacidad y seguridad más óptimas, y la ausencia del tipo de tonterías de filtración de datos que otros fabricantes de dispositivos se cuelan en sus redes sociales. software .

Con esa base, Google podría comenzar a vender la misma configuración a las empresas más pequeñas y a los usuarios individuales que apreciarían esas mismas cualidades, incluidos los usuarios integrales de Google que ya se están suscribiendo a servicios como Google One, YouTube Premium y Preferred Care y vería este tipo de oferta como un paso adelante sensato y con un costo mínimo de su escenario actual. Se trata de establecer y optimizar una base y luego construir desde allí, tal como lo ha hecho Chrome OS con el mercado de la educación como base.

Ahora es el momento de transformar el Pixel en una parte claramente definida del ecosistema más amplio de Google.
Google ha trabajado duro para encontrar el lugar de Android en la empresa , pero Android es un ecosistema enormemente variado y las experiencias de un dispositivo a otro no son absolutamente iguales . Las ventajas más importantes de la línea Pixel se encuentran en algunas áreas menos tangibles pero sumamente importantes, y si Google quiere que los teléfonos despeguen de una manera significativa, tendrá que dejar de preocuparse por lo que realmente hace que los dispositivos sean especiales y comenzar a promocionarlo activamente. . Y una suscripción al estilo "Android Pro" podría ser la clave para lograrlo.

Si cree que suena exagerado, considere esto: hace seis años, Google supuestamente consideró algo vagamente similar con un programa desarrollado pero nunca lanzado conocido como " Android Silver ". La idea detrás de Silver era supuestamente ofrecer teléfonos Android premium que "se adhieran estrictamente [d] a las especificaciones de Google" y brindaran una "experiencia de 'Google' más consistente para los clientes de Android de gama alta", con actualizaciones de software rápidas como una parte fundamental del imagen.

En ese momento, Google no tenía sus propios dispositivos de fabricación propia y, en consecuencia, no tenía una excelente manera de lograrlo. Ahora lo hace, y a medida que la complejidad de los servicios de suscripción de pago por juego de Google continúa creciendo, este es el mejor momento para revivir esa visión y transformar el Pixel en una parte claramente definida del ecosistema más amplio de Google.

Seguro que parece que tendría el potencial de ser una gran victoria para Google, y también una gran victoria para nosotros.


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