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La pregunta de Android más interesante del año

Sugerencia: no tiene nada que ver con Google, al menos no directamente.


Tenemos algunas cosas importantes sucediendo en la tierra de Android en este momento, y eso es por decirlo suavemente. Google acaba de exprimir una vista previa sorpresa extra para desarrolladores del próximo lanzamiento de Android 11 y anunció una fecha oficial  para el debut beta del software; el Pixel 4a tiene fugas de izquierda a derecha y se acerca cada vez más a su llegada; y Google está empezando a cambiar el nombre de las cosas a un ritmo casi cómico . (No se preocupe: esa última parte es un ritual común en la temporada de apareamiento para la misteriosa bestia de Google).

Sin embargo, todo eso, sin mencionar la gran cantidad de otros lanzamientos de teléfonos de alto perfil que se filtran cada cuatro o siete segundos últimamente, podría terminar pareciendo papas pequeñas en comparación con el impacto que tiene un momento asociado con Android mucho menos observado. preparado para tener.

Es un momento que se espera que llegue a finales de este año y que podría sacudir seriamente el ecosistema de Android de formas fascinantes. Y proviene de uno de los jugadores de tecnología móvil más inverosímiles de todos.

El momento Android de Microsoft
No nos andemos por las ramas por más tiempo: el momento es la llegada del dispositivo Android de doble pantalla Surface Duo, del que se ha hablado durante mucho tiempo, de Microsoft . Ahora, sé lo que estás pensando: "¡¿El Surface Duo ?! ¿Ese extraño artilugio con bisagras que ni siquiera se pliega y seguramente tendrá un atractivo especial? ¿Has perdido la cabeza, hombre?" Bueno, la respuesta es un sí inequívoco; Claramente, cualquiera que se plantee preguntas retóricas dentro de una columna publicada tiene algunos tornillos sueltos en la vieja cámara superior.

Pero independientemente del estado de mis canicas, la propuesta es real: Surface Duo de Microsoft tiene el potencial de ser el dispositivo Android más interesante que hemos visto en mucho tiempo, y está acompañado por lo que es sin duda la pregunta más interesante que flota alrededor del mundo. Universo de Android ahora mismo:

¿Puede Microsoft cambiar el triste estado de las actualizaciones de Android?

Me doy cuenta de que es una bola de matzá pesada para comprender, pero hay buenas razones para creer que podría ser una posibilidad, la mejor que hemos visto en años, de todos modos. Llegaremos a las razones del por qué en un segundo.


Primero, una rápida puesta al día de lo que es Surface Duo: The Duo, anunciado el otoño pasado  y aún se espera que salga a la venta antes de la temporada navideña de 2020 (aunque no junto con la lista de nuevas computadoras Surface lanzadas esta semana), es la de Microsoft. primer teléfono Android hecho en casa. Y tampoco es un teléfono Android cualquiera: tiene dos pantallas separadas y, como dijiste con tanta elegancia hace un minuto, una extraña bisagra entre ellas. (Yo mismo no podría haberlo dicho mejor). El dispositivo se pliega por la mitad, como una computadora portátil, pero no tiene ninguna de las tonterías de pantalla flexible llenas de defectos que otros fabricantes de teléfonos nos están imponiendo por sus propias razones egoístas .

En cambio, Surface Duo proporciona pantallas duales que actúan como partes separadas pero complementarias de la experiencia de uso del teléfono, con una gama completa de patrones de software para respaldar ese concepto. Como escribí a principios de este año (y Dios mío, me encanta citarme a mí mismo):

De hecho, Microsoft adoptó un enfoque reflexivo sobre cómo debería funcionar una configuración de pantalla extendida y qué tipo de valor real e instantáneamente identificable debería proporcionar. En lugar de tomar un nuevo tipo de tecnología de aspecto atractivo y luego tratar de encontrar una razón para que exista, a Microsoft se le ocurrió la razón, y luego se le ocurrió el dispositivo para admitirla. Con todas las formas de teléfonos salvajes que vuelan en este momento, eso es algo que ninguna otra compañía ha logrado hacer todavía.

En otras palabras, parece que el Duo podría tener todos los beneficios prácticos de productividad de los que carecen los teléfonos plegables, y sin todos los inconvenientes del hardware que poseen esos dispositivos. Intrigante, ¿no? Y como un nicho de una noción, el nicho en cuestión es el mundo de los negocios, las empresas y otros propietarios de tecnología centrados en la productividad, el tipo de personas que están menos interesadas en los trucos y más interesadas en el mundo real, el trabajo. valor añadido.


Y eso nos lleva de vuelta a ese tema más amplio de actualizaciones y por qué Surface Duo podría ser uno para ver.

Un dominio desesperado por la disrupción
Si me has estado escuchando aletear durante mucho tiempo, sabes cómo me siento sobre el estado de las actualizaciones de Android. En realidad, ni siquiera es un sentimiento , sino más bien una realidad objetiva: en general y con raras excepciones, las actualizaciones de Android apestan. (Oye, todos somos amigos aquí. No hay necesidad de endulzarlo). Y ese es un problema en particular para los usuarios con mentalidad empresarial que se toman en serio la seguridad, la privacidad y otras áreas fundamentales del teléfono que las actualizaciones del sistema operativo abordan de manera importante .

Ya conoces el trato, ¿verdad? Fuera de Google y su propia línea de productos Pixel, la mayoría de los fabricantes de teléfonos Android hacen un trabajo consistentemente terrible al enviar actualizaciones de software a sus usuarios. Los datos lo dicen todo y, a pesar de las narrativas muy publicitadas en sentido contrario, las cosas no están mejorando mucho , no en ninguna medida significativa.

La razón subyacente es simple: fuera de Google, la mayoría de los fabricantes de dispositivos no tienen la motivación para hacer que el soporte de software posventa continuo y oportuno sea una prioridad. Quiero decir, piénselo: ganan dinero principalmente vendiéndole hardware. Las actualizaciones de software requieren tiempo y recursos, y las empresas que hacen todo ese trabajo preliminar no obtienen nada tangible a cambio. En todo caso, se podría decir que las actualizaciones van en contra de los intereses de la mayoría de los fabricantes de dispositivos, ya que obtener actualizaciones para mejorar el teléfono temprano y, a menudo, hace que su teléfono actual parezca constantemente nuevo, actualizado y lo suficientemente actualizado como para seguir usándolo. ¿Y qué quieren que hagas las empresas que fabrican esos dispositivos? Sí, lo adivinó: compre teléfonos nuevos con la mayor frecuencia posible.

Dentro del ámbito de Android, Google es esencialmente la única excepción. Hace algo de dinero vendiéndole hardware, claro, pero la mayor parte de sus ingresos proviene de los anuncios, que están habilitados y respaldados por el uso de los servicios de Google. Es simple: cuanto más tiempo pases en línea, más información recopilará Google sobre ti. Y los anuncios más dirigidos y efectivos que puede mostrarle en varios lugares mientras mira su pantalla. Si tienes un teléfono Pixel y tienes una gran experiencia, usarás tu teléfono Pixel con más frecuencia. Y así, Google finalmente gana, incluso si no compra nuevos dispositivos con tanta regularidad.

Ahora piense en Microsoft. Microsoft, como Google, fabrica sus propios dispositivos, incluido, pronto, el mismo Surface Duo del que estamos hablando hoy aquí. Pero en esencia, la empresa se trata menos de hardware y más de plataformas, software y servicios . El hardware es principalmente una forma de llevarlo más adentro del ecosistema de Microsoft, un ecosistema que Microsoft ha trabajado cuidadosamente para construir dentro de Android .

Entonces, ¿qué pasa con Samsung? Bueno, Samsung puede intentar ganar dinero con los servicios (ocasionalmente de, ejem,  algunas formas un poco cuestionables ), pero a pesar de sus mejores esfuerzos para construir su propio ecosistema, a nadie le importa un comino Bixby. Y nadie clama por hacer negocios con Galaxy Store. Las ganancias de Samsung están impulsadas por las ventas de hardware , simple y llanamente. Los de Google están impulsados ​​por la publicidad , y el hardware actúa como una nota al pie insignificante.

¿Y adivina qué? El desglose de Microsoft es mucho más similar al de Google que al de Samsung. La compañía ni siquiera divide las ventas de dispositivos como su propia categoría en sus ganancias, lo que dice mucho sobre su lugar en la alineación.

Odio aburrirlos con todo ese galimatías corporativo, pero estamos tocando todo este embrollo financiero para llevar a casa el punto de que Microsoft se encuentra en una posición bastante única como la única compañía fuera de Google para la cual solo se venden las ventas de dispositivos. no es el objetivo o la motivación principal, y para lo cual proporcionar actualizaciones de software a largo plazo tiene algunos beneficios tangibles reales.

No solo eso, sino que Microsoft es la única empresa involucrada en Android además de Google con experiencia en proporcionar actualizaciones de software oportunas a gran escala, y un historial de priorizar eso.

¿Ves a dónde va esto ahora?

Microsoft, no Google, podría ser responsable de los cambios más importantes en la forma en que usamos y pensamos sobre Android en 2020
Si hay una compañía que podría sacudir el triste estado de las actualizaciones de Android y proporcionar un nuevo estándar con el que otros fabricantes de dispositivos se verán obligados a comparar, Microsoft ciertamente lo parece. Es posible que Google haya estado estableciendo ese estándar por sí mismo durante algún tiempo, pero nunca ha sido una fuerza lo suficientemente grande en el juego del hardware como para tener un impacto generalizado.

Microsoft, por otro lado, tiene una base leal y dedicada de usuarios con mentalidad empresarial. Tiene las aplicaciones y servicios en los que muchas empresas ya confían (aplicaciones y servicios que se han vuelto realmente buenos en Android a lo largo de los años, por cierto) y tiene la base para su propio mini ecosistema dentro de Android ya establecido , con convincentes y nuevas y prácticas herramientas multiplataforma que aparecen constantemente . Tiene todas las piezas en su lugar. Todo lo que queda es que comience a jugar activamente.

A principios de este año, escribí que Microsoft era " el nuevo pionero de Android ", que Microsoft, no Google, podría ser responsable de los cambios más importantes en la forma en que usamos y pensamos sobre Android en 2020. En ese momento, estaba pensando principalmente sobre las implicaciones relacionadas con la experiencia del Surface Duo y cómo ese dispositivo parecía listo para impulsar el futuro de múltiples paneles de Android de una manera que ningún otro teléfono había logrado.

Sin embargo, cuando se aleja aún más, se da cuenta de que podría haber aún más en la idea de que Microsoft allane el camino para una nueva era en Android, en un área donde la sangre fresca y los desafíos que desafían las costumbres podrían marcar una gran diferencia. Todas las cartas parecen estar en su lugar y las expectativas están tomando forma. Ahora veamos si Microsoft realmente puede ofrecer y darle a Android la patada en los pantalones que tanto necesita.


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