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La verdad del hardware de Android que Google no te dirá

A Google no le gusta hablar de eso, pero hay un tipo de hardware de Android que realmente no debería comprar.


Como guardián de Android, Google se encuentra con frecuencia en una posición incómoda. La compañía tiene sus propias prioridades para toda la plataforma y las formas en que quiere que evolucionen sus ecosistemas, pero también tiene los objetivos de todos los fabricantes externos que crean hardware para que esos entornos virtuales los consideren.

¿Y adivina qué? Las prioridades de Google y los deseos de las empresas que fabrican la mayor parte de los dispositivos no siempre se alinean. Y eso obliga a Google a hacer un baile delicado para seguir adelante con sus propios planes sin decir nada que vaya directamente en contra de los intereses del fabricante de dispositivos.

Bueno, es hora de dejar de andar por las ramas y decir lo que Google no reconocerá abiertamente: no debería comprar una tableta Android en 2020. Punto.

Me doy cuenta de que es una albóndiga bastante fuerte para tirar, y es algo gracioso escuchar en una columna sobre Android, pero es algo que hemos estado construyendo durante bastante tiempo. Y si ha estado prestando mucha atención, realmente no debería ser una gran sorpresa.

La razón detrás de esto, de hecho, es bastante simple.

El incómodo arco de la tableta Android
Antes de meternos en el verdadero problema con las tabletas Android de hoy, debemos volver a visitar brevemente sus orígenes, porque las tabletas Android realmente son una categoría inusual de dispositivos con un comienzo complicado, y ese comienzo incómodo informa mucho de lo que está sucediendo ahora.

En los primeros días, verás, Google no tenía una excelente manera de que Android existiera en una forma de "pantalla grande". (Puse "pantalla grande" entre comillas porque las primeras tabletas Android no eran mucho más grandes que nuestros teléfonos Android actuales . Oye, todo es relativo). Así que en 2010, después de que Apple presentara su primer iPad mágico y revolucionario, dispositivo Android ... los creadores desesperados por competir en la arena recién establecida se apresuraron a improvisar sus propias respuestas a medias.


Lo más destacado es que Samsung lanzó su  Galaxy Tab inaugural : una tableta de 7 "que ejecutaba Android 2.2, funcionaba exactamente como un teléfono e incluso le permitía hacer y recibir llamadas con su propia tarjeta SIM en ciertos escenarios. Así que, sí: era más o menos solo un teléfono grande.

Galaxy Tab 7Samsung
La Galaxy Tab 7.0 2010, con el efecto espejo de fotografía promocional requerido en la parte inferior.
A principios del año siguiente, Google presentó su software Android 3.0 Honeycomb , una versión solo para tabletas que introdujo una base totalmente nueva para que Android exista en una forma de pantalla grande. Siguieron las primeras tabletas Android verdaderas , incluida la clásica Motorola Xoom .

Android 3.0 fue en realidad un marco admirable para un tipo completamente nuevo de experiencia de tecnología móvil, una en la que la interfaz central de Android se reinventó por completo de una manera que aprovechó el espacio de pantalla recién descubierto y creó un tipo totalmente diferente de entorno orientado a la productividad. .


Pero no duraría mucho. Apple ya había causado un gran revuelo con su iPad, y Google hizo lo que es habitual en Google: primero, no logró que los desarrolladores se unieran a ellos lo suficientemente rápido como para causar una buena primera impresión sobre cómo funcionaban las aplicaciones en su entorno recientemente ampliado, y luego perdió rápidamente su enfoque, alejándose de su visión original y, en última instancia, dejando que la idea de la tableta Android languidezca sin ningún movimiento hacia adelante.

A pesar de un amplio malentendido , Google en realidad tenía una visión original y sólida de cómo las aplicaciones de Android y el propio Android deberían funcionar en dispositivos más grandes, pero todo el asunto nunca se concretó. Y a pesar del creciente dominio de Android en el frente de los teléfonos y la interminable variedad de ventajas que poseía la plataforma, nunca logró atraer a un número significativo de usuarios en el dominio de las tabletas.

En 2016, Google había renunciado a la idea de la tableta Android. Las tabletas Android todavía existían, por supuesto, pero Google no estaba haciendo mucho para promoverlas o promoverlas. Y se hizo cada vez más claro que su propio Pixel C convertible de esa época representaba tanto el final de una era como un vistazo a lo que vendría después.

La transición de la tableta Android
Así que ahí estábamos, en 2016. Las tabletas Android ya comenzaban a sentirse como si tuvieran soporte vital.

Y al mismo tiempo que la tableta tradicional de Android se estaba debilitando, la plataforma Chrome OS de Google estaba prosperando y evolucionando. Mientras que los observadores estaban obsesionados por error sobre cómo y cuándo Google "mataría" Chrome OS o lo fusionaría de alguna manera con Android, Google en realidad estaba alineando sus dos plataformas y preparándolas para coexistir de formas bastante interesantes.

Poco a poco, Chrome OS se volvió más similar a Android tanto en interfaz como en capacidad, y el hardware de Chromebook también se volvió aún más versátil, con las primeras pantallas táctiles que dieron paso a dispositivos convertibles y pizarras directas con accesorios de teclado opcionales. Todo parece un lugar común ahora, pero Chrome OS estaba haciendo estas cosas mucho antes de estar de moda (y en un momento en que la mayoría de los expertos cuestionaban y, en general, burlaban su propósito).

Hace un par de años, noté esta tendencia y señalé cómo la Chromebook se perfilaba para convertirse en la "nueva tableta Android". Y aquí estamos hoy: los Chromebook ahora son totalmente capaces de ejecutar aplicaciones de Android , una experiencia que no siempre es óptima, pero sí perfectamente útil . Es una crítica que se aplica tanto a las aplicaciones de Android en una tableta Android, de verdad. (Y entre las aplicaciones web, las aplicaciones web progresivas y tal vez incluso la aplicación ocasional de Linux , a menudo no optará por una aplicación de Android cuando use un Chromebook. Son más un complemento que la atracción principal en ese entorno, y por motivos de productividad en particular, se siente exactamente como debería ser).

Los Chromebook ahora también tienen el Asistente de Google integrado a nivel del sistema, lo que abre la puerta a algunas posibilidades poderosas similares y, a veces, incluso superiores a lo que es posible dentro de Android. Y una Chromebook proporciona un entorno de trabajo del calibre de una computadora de escritorio que ninguna tableta Android tradicional puede igualar, particularmente cuando está usando un dispositivo que está diseñado para cambiar sin problemas entre la computadora portátil y la tableta.

Sin embargo, lo más importante para las preocupaciones de cualquier usuario con mentalidad empresarial, y la razón por la que me inspiré para escribir esta historia ahora: las Chromebooks en realidad reciben actualizaciones . Los obtienen de forma silenciosa y automática, directamente de Google, cada pocas semanas, independientemente de la empresa que haya fabricado los dispositivos. Y a partir del otoño pasado, reciben actualizaciones durante aproximadamente siete a ocho años desde el momento de su lanzamiento.

Esas actualizaciones, al igual que sus equivalentes en Android , contienen mejoras críticas en las áreas de seguridad, privacidad y rendimiento, además de sus cambios más notables en la interfaz frontal y adiciones de funciones. Ningún usuario empresarial serio debería utilizar un dispositivo que no los reciba de manera oportuna y confiable.

Y, bueno, pensemos en cómo les va a las tabletas Android en ese dominio. Hablamos mucho sobre el triste estado de las actualizaciones de Android en el frente del teléfono, a pesar de las narrativas engañosas en sentido contrario , pero por mucho que la mayoría de los fabricantes de dispositivos lo hagan con las actualizaciones de teléfonos Android , lo hacen aún peor cuando se trata de mantener sus tabletas en funcionamiento. hasta la fecha.

Tomemos, por ejemplo, la Galaxy Tab S6 de Samsung, la tableta insignia de primera línea de la compañía que se posiciona como un sistema de productividad dos en uno "similar a una PC". Comenzó a los $ 650 cuando se puso en marcha el pasado otoño y está considerado como el "mejor tableta Android" en muchas de las clasificaciones basadas en revisión .

El Galaxy Tab S6 se actualizó al software actual del sistema operativo Android 10 en los EE. UU. Solo este mes , en mayo de 2020. Eso es aproximadamente ocho meses después del lanzamiento de Android 10, ocho meses que los propietarios de la tableta de productividad de primer nivel de Samsung estaban usando una y un producto no óptimamente seguro o protegido de la privacidad. Si tenemos suerte, tal vez,  tal vez obtenga una actualización importante más del sistema operativo antes de que se abandone. Y de alguna manera, eso sigue siendo mejor de lo que les está yendo a la mayoría de las otras tabletas Android.

Al mismo tiempo, cualquier Chromebook de $ 200 al azar recibe actualizaciones importantes del sistema operativo mensualmente y parches de seguridad más pequeños cada dos o tres semanas, y continuará haciéndolo durante varios años más. ¿Ves hacia dónde nos dirigimos con esto?

La mejor tableta Android no es una tableta Android en absoluto
Simple y llanamente, comprar una tableta Android está preparándose para la decepción, tanto en lo que respecta al rendimiento como a la capacidad y cuando se trata de las áreas críticas de privacidad, seguridad y mantenimiento continuo del software. Entonces, cuando la gente me pregunta qué tableta Android deberían comprar, ¿saben lo que les digo hoy en día? No deberían comprar uno en absoluto. Si quieren una experiencia Googley conectada a Android en una forma de pantalla grande, deberían considerar una Chromebook convertible decente en su lugar.

La excepción, y la debilidad restante de Chrome OS, está en el área de las tabletas pequeñas y súper asequibles. ¡Puedes obtener una tableta Fire hecha por Amazon por 50 dólares! Y los Chromebook aún no han respondido para abordar esa demanda. Entonces, si está buscando una pantalla de video muy barata o, digamos, algo para que lo use un niño, las tabletas Android de gama baja podrían ser su única opción real.

Sin embargo, cuando se trata de productividad y dispositivos reales para el trabajo, situaciones en las que la experiencia informática en sí es importante y en las que es importante tener un entorno óptimamente seguro, consciente de la privacidad y optimizado para el rendimiento, el consejo común es cada vez más equivocado. La mejor tableta Android no es una tableta Android en absoluto. Es una Chromebook.

Una última nota a pie de página para todo esto: recuerde que Pixel C del que hablamos hace un minuto, ¿el esfuerzo final de tableta Android que Google puso en el mundo? Las señales sugieren que en realidad se suponía que debía ejecutar Chrome OS y que el software simplemente no estaba listo a tiempo para su debut. Debería haber sido el primer Pixelbook, en todos los aspectos: el dispositivo que desafía la plataforma que nos alejó de Android como el entorno de pantalla grande sin dejar de conservar sus elementos más valiosos. Pero dado que el producto estaba un poco adelantado a su tiempo, Google aparentemente le dio una palmada a Android en su lugar y lo arrojó como un último hurra a medias.

Ese fue casi con certeza el momento en que las cosas comenzaron a cambiar, incluso si no nos dimos cuenta del todo en ese momento. Y en este punto, a pesar de las empresas que siguen lanzando pizarras que ejecutan Android y colocándolas en los estantes de las tiendas, la tableta Android tradicional sigue viva principalmente como una reserva heredada, y principalmente para las personas que no se dan cuenta de que una mejor, más Existe la opción contemporánea.


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