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Lo salvaje de las aplicaciones de Windows en Chrome OS

Con Google trabajando para llevar el software de Windows a los Chromebook, las cosas están a punto de ponerse realmente raras.


Aquí, en la tierra de la tecnología móvil, los mundos chocan más que nunca. Arriba es abajo. La izquierda es la derecha. Y las líneas se difuminan por donde mires.

Mientras hablamos, Microsoft se está acercando cada vez más al lanzamiento de su primer teléfono Android de fabricación propia , uno que podría llegar a ser el dispositivo Android más interesante que hemos visto en mucho tiempo. Y ahora, para equilibrar ese momento de "la congelación del infierno", Google ha anunciado que se está preparando para llevar las aplicaciones de Windows a su plataforma Chrome OS .

Tómese un minuto para asimilarlo. Microsoft, el campeón de escritorio "nunca Google", está recurriendo al sistema operativo móvil de Google para encontrar su futuro. Y Google, la empresa que durante mucho tiempo se refirió a Windows y su ecosistema como un artefacto de la informática "heredada", está encontrando una manera de permitirle ejecutar software de Windows en su plataforma centrada en la nube y orgullosamente posterior a Windows.

¡Qué momento!

Sin embargo, dejando de lado todas las maravillas filosóficas, el movimiento de Google para llevar las aplicaciones de Windows al entorno del Sistema operativo Chrome tiene algunas implicaciones prácticas bastante masivas, tanto para aquellos de nosotros que ya usamos Chromebooks como para aquellos que hasta ahora hemos evitado ese tren.

El mayor efecto de todos: ¿lo verdaderamente salvaje de que Google introduzca un acceso nativo a las aplicaciones de Windows para Chrome OS? Una vez que aparezca ese cambio, prácticamente no quedarán peros, ni asteriscos sobre por qué una Chromebook podría no ser adecuada para una situación u otra.

Las limitaciones de Chrome OS se han ido reduciendo poco a poco durante años. Y con este movimiento, serán prácticamente borrados, al menos a nivel empresarial.

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Chrome OS, Windows y las líneas cada vez más borrosas
Antes de profundizar demasiado en el estado de Chrome OS y lo que podría significar el nuevo soporte de software de Windows de Google, analicemos lo que realmente está sucediendo aquí, porque no es exactamente simple. A principios de esta semana, Google y una empresa llamada Parallels anunciaron planes para permitir que las empresas "agreguen sin problemas aplicaciones de Windows con todas las funciones" en sus dispositivos Chromebook designados para empresas .

Los detalles son decididamente vagos en este punto, y casi se siente más como un anuncio de un anuncio pendiente que como algo concreto. Pero podemos leer un poco entre líneas para averiguar qué está pasando.

En primer lugar, es revelador que Google se esté refiriendo a la capacidad de ejecutar aplicaciones de Windows en un Chromebook como "compatibilidad con aplicaciones heredadas", un pequeño toque de comunicación agradable (y me imagino cuidadosamente construido) para enfatizar que esto es simplemente un puente hacia el pasado, no el camino hacia el futuro como lo prevé Google.

En realidad, sin embargo, todos sabemos que ciertos escenarios empresariales dependen del software informático tradicional, ya sea especializado o general, para funcionar. Y la pura realidad es que hasta ahora, ejecutar ese tipo de programas en un Chromebook ha sido un verdadero dolor de cabeza.

Curiosamente, en realidad no ha sido imposible. La propia Parallels, la misma empresa involucrada en este nuevo esfuerzo, ya tiene un producto llamado Parallels Remote Application Server que "hace posible usar Windows o aplicaciones de Windows" en un Chromebook mediante una extensión especial de Chrome y una conexión de red continua. Es una forma de virtualización, para los nerds tecnológicos entre nosotros, y es algo que ha existido en Chrome OS durante bastante tiempo .

Una herramienta menos especializada llamada CrossOver también ha permitido a cualquiera ejecutar programas de Windows en un Chromebook desde hace algún tiempo, sin la necesidad de licencias costosas o configuraciones complejas. Y luego, por supuesto, siempre existe el servicio Chrome Remote Desktop de Google , que le permite conectarse de forma remota a una computadora individual con Windows (u otra plataforma tradicional) y luego usarla como si estuviera frente a usted.

Pero todas esas soluciones son incómodas de una forma u otra, ya sea que requieren una conexión remota persistente y la probabilidad asociada de retraso, en la mayoría de los casos, o simplemente no funcionan tan bien , en el caso de CrossOver.

Entonces, lo que distingue a este nuevo esfuerzo es el hecho de que aparentemente no requiere ninguna de las capas de complejidad en las que se basaban esas viejas respuestas; en cambio, como me han explicado, la configuración brindaría acceso directo y nativo a los tipos de aplicaciones de Windows "heredadas" que los usuarios comerciales podrían desear directamente en un Chromebook, sin la necesidad de ninguna complicada solución de virtualización remota. Eso significaría, al menos en teoría, que las aplicaciones serían más fáciles de usar, más consistentes en rendimiento y capaces de ejecutarse sin conexión, básicamente más o menos como cualquier otro programa local.

Fundamentalmente, todavía no sabemos exactamente qué aplicaciones estarán disponibles: Google y Parallels siguen llamando a Microsoft Office, específicamente, pero me dijeron que también se incluirán otras "aplicaciones empresariales heredadas de Windows", y aún no lo sabemos. qué costo específico estará involucrado o incluso cuándo aparecerá todo este sistema ("en algún momento de este otoño" es lo más específico que hemos escuchado).

Pero, bueno, lo que sí sabemos es más que suficiente para llegar a una conclusión aparentemente loca.

La plataforma de 'todo'
Con las aplicaciones de Windows en la mezcla, Chrome OS realmente se está posicionando para convertirse en la plataforma de "todo". Quiero decir, piénselo: los Chromebook ya ejecutan una variedad de aplicaciones basadas en la web junto con sus primos de aplicaciones web progresivas con más funciones . Agregue el soporte nativo de Chrome OS para aplicaciones de Android , y para la gran mayoría de usuarios ocasionales de computadoras, se puede abordar prácticamente cualquier necesidad . Tenga en cuenta también la disponibilidad de las aplicaciones de Linux , y realmente no hay mucho que la mayoría de la gente común quisiera hacer en un Chromebook que no pudieran hacer.

La excepción persistente está en la empresa, donde las empresas a menudo todavía requieren software especializado que está disponible solo en una plataforma tradicional como Windows. O quizás una empresa tiene la intención de seguir con Microsoft Office como su estándar para toda la organización y no quiere que sus trabajadores dependan de los equivalentes basados ​​en la web o Android para esos programas.

Bueno, pronto, el Chromebook podrá hacerlo todo. Ejecutará prácticamente cualquier cosa imaginable, incluidos los holdouts específicos de la empresa, y lo hará en un entorno de bajo costo, bajo mantenimiento y bajo riesgo de seguridad diseñado para la administración a gran escala.

Para las empresas, eso significa que la opción intrigante que quizás hayan considerado, pero que antes no pudieron justificar del todo , será viable de repente. Para Google, eso significa que el lucrativo mercado empresarial en el que ha estado tratando de ingresar con Chrome OS será alcanzable de repente. Y para los usuarios individuales habituales de Chromebooks, significa que la plataforma podría comenzar a ver repentinamente una nueva y enorme inyección de interés a gran escala, que tiene el potencial de filtrarse y conducir a una mayor diversidad de hardware y desarrollo de software en todas las áreas.

Por ahora, Google dice que el sistema de soporte de Parallels Windows será algo específico de la empresa, pero no es difícil imaginar que eventualmente llegará a otros mercados, incluyendo, quizás algún día, dispositivos individuales también. E incluso si no es así, el efecto de una nueva afluencia de grandes empresas que potencialmente se incorporan a Chrome OS solo puede tener un efecto positivo en la plataforma y el ecosistema que la rodea.

Los Chromebook se están convirtiendo en máquinas de "todo"
Hace dos años, vimos evidencia de un proyecto interno de Google para permitir el arranque dual de Chromebooks y ofrecer a los usuarios la desconcertante opción de ejecutar Chrome OS o Windows en el mismo sistema único. A pesar de meses de desarrollo, el proyecto finalmente se abandonó antes de que despegara. El capítulo sigue siendo un misterio desconcertante en la comunidad de Chrome OS: una extraña instancia de Google tratando de hacer lo impensable y luego darse por vencido antes de llegar a su objetivo.

Lo que estamos viendo ahora podría, en cierto nivel, explicar lo que sucedió. Permitir a los usuarios la capacidad de cambiar entre Chrome OS y Windows sería una experiencia complicada y desordenada que solo enfatizaría las limitaciones persistentes de la visión centrada en la nube de Google. Te requeriría elegir entre dos entornos y saltar de un lado a otro dependiendo de lo que estuvieras haciendo. Más que nada, si necesitara esa capacidad, le recordaría que, oye, es mejor que use una computadora portátil con Windows, porque ¿por qué molestarse con este medio torpe?

Llevar aplicaciones de Windows directamente al entorno de Chrome OS aborda la misma necesidad básica de una manera mucho más ordenada y fácil de usar. Mantiene Chrome OS y todas sus ventajas para toda la plataforma en el núcleo y luego agrega los elementos de Windows que algunos usuarios empresariales aún requieren. Los Chromebook realmente están evolucionando hacia máquinas de "todo": dispositivos que desafían la plataforma y que pueden manejar casi cualquier cosa sin todo el peso de sus predecesores heredados.

Con Google efectivamente haciendo de Windows parte de su ecosistema y Microsoft a punto de hacer de Android parte de su mundo, las cosas están a punto de ponerse muy raras, y para aquellos de nosotros en el exterior, eso podría terminar siendo algo muy bueno.

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