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Microsoft busca darle a Yammer una nueva vida; ¿puede?

La aplicación de redes sociales empresariales que alguna vez fue popular está siendo rediseñada y se está enfocando en las comunidades, pero enfrenta la competencia de personas como Slack e incluso Microsoft Teams.


Si bien Teams puede ser el punto focal de la estrategia de colaboración actual de Microsoft en estos días, Yammer , la red social empresarial que adquirió en 2012 por $ 1.2 mil millones , no se ha dejado exactamente por muerta.

De hecho, Microsoft presentó un rediseño completo de la red social empresarial en la conferencia Ignite del año pasado, ofreciendo una nueva interfaz de usuario basada en el sistema Fluent Design de Microsoft, recomendaciones de noticias inteligentes y una integración más estrecha con Outlook, SharePoint y, por supuesto, Teams. . 

El 'Nuevo Yammer', como lo llama Microsoft, debería estar disponible para los usuarios este año. 

Si bien Yammer se veía anteriormente como una herramienta de colaboración y comunicación, su enfoque se ha refinado en tres áreas, dijo Murali Sitaram, gerente general de Yammer. “Uno se trata de construir una comunidad a escala en todas las organizaciones. El segundo es compartir y aprovechar el conocimiento inherente a las personas que se comunican y colaboran dentro de las organizaciones. Y el tercero es garantizar que podamos involucrar a líderes y empleados a escala ".

La inversión continua de la compañía en Yammer como entidad separada contrasta con otras aplicaciones de Microsoft que han sido incluidas por Teams, sobre todo Skype for Business . Esa tendencia ha generado preguntas sobre el futuro de Yammer.

Pero Microsoft aparentemente lo ve como una forma distinta de conectar comunidades más grandes de trabajadores con información de cola larga para compartir, en lugar de los grupos más pequeños y enfocados con más probabilidades de usar Teams para la comunicación inmediata.

“Yammer es excelente en lo que llamamos conversaciones de vida media más largas, cosas que no se atienden únicamente a través de un mecanismo de chat”, dijo Sitaram. "Mientras que un chat o una conversación dentro de un equipo casi no es tan útil 24 horas después, las conversaciones de Yammer pueden ser útiles dentro de seis meses o un año".

¿Si bien algunos usuarios pueden haber esperado que Teams "canibalizara" Yammer, articular la diferencia entre los dos a los clientes de Office 365 ha ayudado a impulsar la adopción. “El crecimiento de Yammer ha despegado gracias a esa claridad. Los clientes están gravitando hacia Yammer para más de esos escenarios de arriba hacia abajo, desde líderes hasta empleados y comunidades amplias, mientras que Teams se trata más de una adopción de abajo hacia arriba que conecta a los equipos ".

La compañía no ofreció nuevas estadísticas sobre cuántos usuarios tiene ahora Yammer, que se incluye con la mayoría de las versiones de Office 365 . La última cifra de uso disponible, 8 millones de asientos registrados , fue para el año posterior a la adquisición, aunque Microsoft dice que está en uso en el 85% de las compañías Fortune 500.

Aun así, Microsoft enfrenta un desafío significativo para ganar impulso para Yammer dado el enfoque reciente en Teams y un cambio más amplio hacia la colaboración en equipo, dijo Angela Ashenden, analista principal de CCS Insight.

“Yammer está muy lejos de ser el producto de alta demanda que era antes de la adquisición, cuando era en gran medida el modelo de las redes sociales empresariales. Y con el aumento de la conciencia del mercado y la demanda de Microsoft Teams, Yammer ha caído aún más en las sombras, a pesar de los intentos de Microsoft de revitalizarlo ”, dijo. 

Reconoció los esfuerzos de Microsoft para asegurar a los usuarios que no se rendirá con la aplicación con su renovación planificada.

“Yammer se está posicionando claramente como una plataforma de comunidades, conocimiento y participación, donde Teams es para equipos de trabajo enfocados, Yammer es para comunicaciones corporativas e intercambio de conocimiento a nivel de toda la empresa”, dijo. 

“Quizás lo más significativo es que Yammer ahora se está integrando completamente en Teams como una aplicación propia, con la funcionalidad completa de Yammer disponible en el entorno de Teams. Creo que esta es la mejor oportunidad de Microsoft para Yammer, que francamente ha luchado con su identidad y dirección desde su adquisición en 2012. "

Las redes sociales empresariales están evolucionando
Yammer surgió como un pionero cuando los proveedores de software buscaron replicar el éxito de la red social de Facebook a fines de la década de 2000. Otros con un enfoque similar incluyen IBM Connections (vendido al proveedor de servicios HCL en 2018), Salesforce Chatter y Jive Software.

Pero las empresas que invirtieron en redes sociales empresariales no lograron el compromiso de los trabajadores que esperaban. Al mismo tiempo, el interés en las redes sociales corporativas disminuyó, la atención se centró en el potencial de las aplicaciones basadas en chat como Slack y Teams para reemplazar el correo electrónico para la colaboración y la comunicación de rutina en el lugar de trabajo. 

En lugar de desaparecer por completo, las aplicaciones de redes sociales empresariales han evolucionado. Facebook, en particular, introdujo su negocio centrado en " Workplace by Facebook " en 2017, y ha atraído a una serie de grandes clientes, y a más de 3 millones de usuarios pagos. 

Mientras tanto, Google cambió el nombre de Google Plus para G Suite (mientras eliminaba la aplicación para el consumidor) como Currents el año pasado. Y han surgido otros, como el proveedor de intranet social LumApps, que apuntan a formas similares de conectar grandes grupos de empleados.

Sin embargo, Facebook ha atraído claramente la mayor atención en el mercado, con grandes clientes de Yammer que se están cambiando a Workplace, como GlaxoSmithKline y Virgin Atlantic . Se ha beneficiado de la adaptación de su enfoque para el mercado empresarial, con las funciones de Workplace influenciadas por la demanda de capacidades de colaboración en equipo, dijo Ashenden. 

“En términos más generales, el apetito por las soluciones basadas en fuentes y de estilo de transmisión ciertamente ha disminuido en la empresa; incluso el lugar de trabajo de Facebook está más orientado a grupos basados ​​en el trabajo y chat, en lugar de publicar y la actividad en sí misma ”, dijo.

¿Por qué usar Yammer?
Yammer también ha seguido evolucionando para satisfacer las demandas de los usuarios, argumentó Sitaram. Uno de los grandes cambios ha sido una integración más profunda con SharePoint, Outlook y Teams. 

Ahora es posible participar en conversaciones de Yammer directamente desde la bandeja de entrada de Outlook, con subprocesos interactivos a los que los usuarios pueden dar me gusta o responder. Hay una pestaña de Yammer en Teams que permite a los miembros del equipo participar en conversaciones de Yammer, ver eventos en vivo y bajo demanda y explorar comunidades sin cambiar de aplicación. Y para SharePoint, las conversaciones de Yammer se pueden incrustar en la intranet mediante el elemento web de conversaciones de Yammer. 

Si bien Yammer puede haberse posicionado inicialmente como un reemplazo del correo electrónico, ahora es otro modo de comunicación. 

Quejarse
Microsoft
Yammer se posiciona como una aplicación que puede permitir que los líderes empresariales se conecten mejor con los empleados.
“No es un producto al que se recurre para construir un pequeño equipo o grupo, o un canal, o para hacer comunicaciones instantáneas con personas dentro de su equipo inmediato”, dijo Sitaram. "Ese es el propósito y el objetivo de Teams. No es la herramienta que intenta reemplazar el correo electrónico, que en el pasado era el objetivo de Yammer".

Para que Yammer tenga éxito, debe encontrar a los usuarios donde realizan la mayor parte de su trabajo, dijo. Con los empleados rebotando entre una variedad de aplicaciones todos los días, convencerlos de que se registren en otra puede ser una venta difícil.

“Algunas personas que están realmente dispuestas a compartir o conectarse estaban inclinadas a ir a [Yammer], pero la mayoría de la gente no tuvo tiempo para hacerlo”, dijo Sitaram. “Creo que fue una falta de nuestra parte en el pasado. Creemos que la forma de resolver eso es llevar las superpotencias de Yammer a donde están las personas, para que puedan acceder a él en la línea de su trabajo ”.

Una gran organización que usa Yammer de forma extensiva es Cerner . El proveedor de tecnología sanitaria agregó a todos sus trabajadores a Yammer en 2018 tras la implementación de Office 365 por parte de la empresa. 

“En la actualidad, casi todos los 29.000 asociados de Cerner utilizan Yammer. De ellos, cerca del 80% han estado activos durante el último trimestre, lo que se traduce en millones de actividades ”, dijo John Moore, arquitecto de tecnología senior de Cerner, Ingeniería de Servicios Compartidos.   

La empresa usa Yammer para compartir conocimientos y comunicaciones organizativas, así como para crear grupos de interés compartidos. También permite a los ejecutivos entablar conversaciones con el personal de   toda la empresa, e incluso ha llevado a soluciones empresariales. Dos empleados que se conectaron a través de Yammer trabajaron juntos para crear un proceso automatizado que ahorra más de 1000 horas de trabajo manual. 

“En una empresa del tamaño de Cerner, es importante poder encontrar y compartir información rápidamente de manera eficaz”, dijo Moore. 

Señaló que hay distintos casos de uso para Yammer, Teams y SharePoint. “Para la colaboración entre las personas que conoce, usamos Teams. Pero también existe la necesidad de construir comunidades con grupos que quizás no conozca personalmente. Para eso, usamos Yammer ”, dijo.

Construyendo comunidades
Una parte clave de la estrategia Yammer de Microsoft es hacer hincapié en la creación y el apoyo de comunidades en el trabajo, especialmente en empresas con una fuerza laboral grande y dispar. Las comunidades pueden centrarse en cualquier cosa, desde unidades de negocio hasta ubicación e intereses compartidos.

“Donde Yammer realmente brilla es cuando tienes una gran empresa con regiones e idiomas complejos”, dijo Sitaram. “Estos son clientes que tienen cientos de miles de empleados y complejas unidades de negocio diferentes. En algunos casos, son compañías holding y tienen una combinación de empleados que están vinculados a una entidad central, además de personas que están en primera línea ".

Con ese fin, Yammer Groups ahora es Yammer Communities para reflejar mejor su caso de uso previsto. 

“Ese es un cambio intencional que nos permite ser claros. En el pasado, se podían crear grupos dentro de Yammer y, en muchos sentidos, la nomenclatura de los grupos era muy parecida a la de un equipo o de un canal ”, dijo Sitaram. “Sentimos que el uso principal de Yammer se relaciona con las comunidades…. Queremos ser muy intencionales en términos de cómo usamos esta herramienta ". 

Wayne Kurtzman, director de investigación de IDC, señaló un "aumento significativo en la demanda de comunidades sociales" en la empresa.  

“A medida que las empresas intentan comunicarse de manera más eficaz con los empleados, socios y clientes, estas comunidades son similares a la forma en que las personas se comunican fuera del trabajo”, dijo. “Yammer se vuelve más eficaz, al igual que la mayoría de las comunidades, cuando cuentan con líderes comunitarios. Esto ayuda a crear el mismo tipo de dinámica que tiene una comunidad 'en la vida real', pero con los beneficios de conectar la empresa. 

"Donde existen estas dinámicas, la comunidad - realmente la empresa - se vuelve más cohesiva, mejor informada y puede mejorar la gobernanza al mismo tiempo", dijo.

Otro enfoque implica el intercambio de conocimientos y podría significar la integración con Project Cortex , el sistema de “gestión inteligente del conocimiento” presentado el año pasado como el primer producto nuevo importante de Microsoft desde Teams. 

"Creemos que el conocimiento es un área importante en la que podemos invertir", dijo Sitaram, porque puede   reunir "el conocimiento generado por la comunidad asociado con el conocimiento centrado en documentos ... para que las personas puedan encontrar un lugar al que ir, a un tema". página, que tiene una combinación de todo esto. Es algo en lo que estamos trabajando, pero no es algo que nuestros clientes hayan visto todavía ".

A pesar del compromiso continuo de la compañía con Yammer, generar impulso dependerá de cómo se posicione la aplicación, dijo Ashenden. 

“Para Microsoft, también existe el desafío de que Office 365 y Teams se vendan principalmente al departamento de TI, mientras que herramientas como Yammer y Workplace deben eliminarse de las comunicaciones corporativas y los recursos humanos. El lugar de trabajo [de Facebook] está claramente dirigido a esta audiencia y está ganando mucho terreno, mientras que Yammer ha tendido a perderse bastante desde su adquisición por parte de Microsoft ". 

Eso podría significar que eventualmente se incorporará a Teams. "Creo que a largo plazo será inevitablemente absorbido, particularmente a medida que Teams se consolide como la plataforma y el punto de entrada para Office 365", dijo Ashenden. "Pero, por ahora, Microsoft parece decidido a reconstruir la marca Yammer".

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