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Mientras Mozilla habla del futuro de Firefox, el presente lo está matando

 Firefox parece estar atravesando una crisis existencial.


La semana pasada, Mozilla dio el paso inusual de publicar una breve actualización de video en su navegador Firefox, declarando que quiere "ayudar a los usuarios a obtener lo mejor de la Web" con "sugerencias que ayuden a las personas a encontrar elementos de su historial, lugares que visitan con frecuencia y contenido web más relevante para ellos ".

Cuando se publicó en YouTube, el mensaje de menos de dos minutos fue criticado en gran medida por los comentaristas como vago, una perorata de marketing y una negativa directa a reconocer los comentarios de los usuarios.

Mientras tanto, y tal vez no por casualidad, un hilo en Reddit que comenzó dos días antes del éxito del video señaló que el navegador había perdido 50 millones de usuarios activos mensuales (MAU) en los últimos dos años y medio.

¿Qué esta pasando? ¿Está Firefox en una crisis existencial?

Tomémoslo cronológicamente.

Pésimos números
En Linux sub-Reddit de Reddit, el hábito de Mozilla de perder usuarios inició un hilo de más de 2,000 mensajes. "Firefox perdió 50 millones de usuarios desde 2019. ¿Por qué los usuarios se están cambiando a Chrome y a clones?" preguntó u / nixcraft el 31 de julio, citando los propios datos MAU (Usuarios activos mensuales) de Mozilla , que rastrea la cantidad de clientes de escritorio lanzados al menos una vez en los últimos 28 días.

Las MAU de Firefox están en peores condiciones.

Desde el 27 de enero de 2019 hasta el 1 de agosto de 2021, Firefox eliminó 57,5 ​​millones de MAU, lo que representa una reducción de alrededor del 23%, o casi una cuarta parte. Eso es un declive precipitado para un navegador sin grasa en sus huesos base de usuario.

Para cualquiera que preste atención, el declive de Firefox no fue una sorpresa. Durante años, Computerworld había informado regularmente sobre las batallas por el dominio del navegador y, como una historia dentro de esa historia, notó una reducción gradual de la participación de Mozilla.

Computerworld se basó en datos de NetApplications, un proveedor de métricas de California que rastreó el uso del navegador mediante el recuento de las cadenas de agentes informadas a los sitios web de sus clientes. Pero a fines de 2020, NetApplications dijo que estaba desconectando la fuente de datos.

(A finales de octubre de 2020, cuando NetApplications anunció el final de la recopilación de datos de uso de su navegador, la participación de Firefox era del 7,2%).

En realidad, NetApplications no detuvo la publicación de los números de uso del navegador. Desde noviembre de 2020 hasta julio de 2021, este último el más reciente, la compañía continuó publicando resultados mensuales. ( Computerworld le pidió a la compañía el año pasado que explicara la disparidad, pero nunca recibió una respuesta).

Esos datos recientes mostraron que Firefox continuaba avanzando hacia cero. A fines de julio, por ejemplo, la participación de Firefox se había reducido al 5,6%, lo que marca el segundo mes consecutivo con una marca inferior al 6%. (En noviembre, Computerworld pronosticó que Firefox caería por debajo de la barra del 6% para agosto de 2021). Si Firefox se mantiene en su tendencia de los últimos 12 meses, el navegador podría caer por debajo del 5% a fines de este año y por debajo del 4%. para agosto de 2022.

Como si las MAU de Mozilla no fueran lo suficientemente malas, las cifras de NetApplications las superaron espectacularmente. Desde enero de 2019 hasta julio de 2021, la proporción de uso de Firefox se desplomó en más del 43%, casi el doble de la caída de MAU.

Otros navegadores están en mal estado: después de una escalada que le salvó la cara en la segunda mitad de 2020, Safari de Apple ahora está de regreso donde comenzó hace 12 meses, pero Firefox es un caso especial, ya que es el único de los Cuatro Principales. no vinculado de una forma u otra a las tecnologías que impulsan Chrome. Algunos temen que, sin Firefox y su motor de renderizado Gecko, Chrome gane la guerra por defecto.

(Es difícil no ver a Chrome como el ganador, incluso con Firefox pendiente; el navegador de Google representó el 73,2% de toda la actividad del navegador en julio según las mediciones de NetApplications).

Ustedes han perdido la trama
La actualización del formato de video de Mozilla en Firefox fue corta en detalles concretos, solo una de las críticas de los comentaristas, pero parecía presagiar algunas adiciones y mejoras similares a la IA para el navegador.

"Queremos crear experiencias que sean lo suficientemente inteligentes como para saber lo que los usuarios están tratando de lograr y lo suficientemente poderosas para hacerlo", dijo Selena Deckelmann, vicepresidente senior de Firefox. Anteriormente en su mensaje, Deckelmann, como ya se señaló, había marcado algunas de las formas específicas en que Firefox podría lograr ese objetivo. "Nos hemos estado preguntando: '¿Qué puede hacer el navegador para ayudar a las personas a navegar por Internet?' Estamos comenzando a experimentar con sugerencias que ayudan a las personas a encontrar elementos de su historial, lugares que visitan con frecuencia y contenido web más relevante para ellos ".

Deckelmann también profundizó en el pasado para promocionar la reciente revisión de UI (interfaz de usuario) y UX (experiencia de usuario) de Firefox que debutó en la versión 89 y en el futuro cercano, declarando que, "Este es el comienzo del viaje para nosotros aquí en Firefox ".

Los comentaristas, incluso aquellos que se identificaron como usuarios de Firefox desde hace mucho tiempo, no quedaron impresionados.

"Esto suena más a una estrategia de marketing vaga que a un video de actualización", se quejó alguien identificado como UberRam.

"Entonces ... ¿de qué querías informarnos, entonces? Debido a que el video terminó, todavía no tengo ni idea, pero de alguna manera estoy más incómodo que antes de verlo", informó adior8ot0s .

Otros fueron más específicos en sus críticas. "Entonces, en lugar de mantenerlo sólido y actualizado, como implementar estándares de aplicaciones web, ¿implementará una IA de caja negra que va en contra de los valores de privacidad para facilitar las compras?" preguntado percha1800. "Ustedes han perdido completamente la trama, RIP firefox".

"Hace 20 años que soy usuario de Firefox. Estoy a punto de dejarlo ya que todos estos cambios para cambiar las cosas que funcionan perfectamente se están saliendo de control", dijo omma911.

Sin embargo, algunos comentaristas defendieron el navegador.

"He sido usuario de Mozilla Firefox toda mi vida y, aunque no siempre he estado de acuerdo con todas las decisiones que se toman en la fundación, me alegro de que sigas intentando mejorar la web", comentó DraconianKindness. "Me gustaría que Mozilla comenzara a disminuir su dependencia del dinero de Google en la forma de vender un conjunto de servicios por modelo de suscripción".

Pero el comentario que se llevó el premio como más provocador fue fácilmente este: "Este video será recordado cuando la gente pregunte," ¿Qué pasó con Firefox? ", Escribió Jrakup.

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