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Por qué el Pixel 5 se volvió interesante

Un descubrimiento reciente sobre el teléfono Pixel 5 de este año podría cambiar por completo la conversación sobre el dispositivo, y eso podría ser algo muy bueno.


Permítanme apartar su mente de asuntos más urgentes y serios por un momento para considerar algo de poca importancia global aquí en la tierra de la tecnología móvil. En cualquier mes, es probable que Google presente su próximo teléfono Android de fabricación propia, el Pixel 4a de gama media. Y luego, a finales de este otoño, esperamos ver el próximo buque insignia de Google completo y de primera línea: el Pixel 5.

He dicho antes que el píxel 4a tiene el potencial de ser de Google teléfono interesante mayor parte del año , al igual que el pixel 3a de manera similar aburrida resultó ser el dispositivo más importante de la compañía de 2019. Como he observado en el momento de la Con la llegada de 3a, los anuncios más importantes a menudo no son los más emocionantes.

Bueno, ahora, un nuevo conjunto de observaciones sugiere que el Pixel 5 en realidad podría tener más en común con la línea telefónica de gama media de Google de lo que piensas. Y como resultado, el teléfono de repente está logrando dos cosas aparentemente conflictivas: parece mucho menos emocionante para ciertas personas, y parece mucho más interesante y potencialmente importante para aquellos de nosotros que nos enfocamos en el panorama general.

Déjame explicar.

Filosofía de píxeles
Desde el principio, la línea Pixel de Google se ha centrado en proporcionar experiencias de Android de gama alta y de calibre insignia. El Pixel 3a bifurcó esa misión, por supuesto, pero los principales buques insignia de Pixel siempre se han posicionado, y valorado, como teléfonos insignia de primer nivel.

Ahora, sin embargo, algunos descubrimientos profundos en el código en desarrollo de Google hacen que parezca que la misión y el posicionamiento que la acompaña de la marca Pixel pueden estar haciendo un cambio sutil pero significativo.

Aquí está el contexto, en caso de que aún no lo haya escuchado: la pandilla de 9to5Google consiguió una versión preliminar de lo que parece ser la aplicación Pixel 4a Camera de Google. Estudiaron el código de cerca y encontraron lo que parece ser una serie de referencias al próximo teléfono Pixel 5, que presumiblemente se está desarrollando con el mismo software central de la cámara.

Los detalles a partir de ahí se vuelven un poco técnicos, pero la versión corta es que el código sugiere que el Pixel 5 podría terminar usando un procesador Qualcomm de gama baja en lugar del chip de primera línea presente en la mayoría de los buques insignia de Android actuales.

Entonces, ¿Qué significa eso realmente, en términos del mundo real? Bueno, la respuesta varía dependiendo de a quién le pregunte, pero básicamente: significa mucho para un subconjunto muy pequeño de super-nerds de teléfonos inteligentes: el tipo de personas con mentalidad tecnológica que se obsesionan con las especificaciones, los puntos de referencia y sabiendo que cualquier dispositivo que compren tiene lo mejor de todo, por dentro y por fuera. (Sin faltarle el respeto a esas personas tampoco; ¡ese término es una insignia de honor en mi libro!)

Para la gran mayoría de los propietarios de teléfonos, sin embargo, significa - redoble de tambores, por favor - absolutamente nada. Nada. Cero. Bupkis. Con el tipo correcto de optimizaciones de software y atención a la experiencia, no notará ni se dará cuenta de ninguna manera de la diferencia entre un procesador Snapdragon 865, el chip de primer nivel del momento, y el Snapdragon 765G, la potencia. Center ahora se cree que estará presente en el próximo Pixel 5.

(Si desea la explicación técnica completa de las diferencias entre esos elementos subyacentes, puede encontrar una buena descripción aquí . Pero si algo de lo mencionado en esa página realmente le importa, bueno, digamos que definitivamente cae en el primera categoría descrita anteriormente.)

Donde podría importar en general es en el precio: al optar por un chip más barato, Google posiblemente podría reducir el precio de su Pixel 5 desde el punto de partida actual de $ 800 de la línea a, digamos, tal vez en algún lugar en el estadio de béisbol de $ 600 o $ 700. Y ese cambio aparentemente pequeño podría marcar una gran diferencia en cómo se percibe el teléfono y, en última instancia, si Google juega bien sus cartas, en qué tan bien se vende.

Como suele ser el caso en estos sectores, hay una analogía histórica casi inquietantemente apropiada en la que pensar en perspectiva.

Historial de píxeles
Tendemos a pensar en el teléfono Pixel 2016 como el primer dispositivo Android de fabricación propia de Google, pero Google lanzó su primer teléfono desarrollado completamente en casa tres años antes, en 2013.

Fue entonces cuando llegó al mundo el Moto X de primera generación. En ese momento, como recordará, Google era propietario de Motorola. Y cuando se anunció el Moto X, muchos expertos en tecnología se apresuraron a descartar el dispositivo por sus especificaciones menos que estelares y sus componentes internos que no son de primera línea.

El procesador del teléfono es el ejemplo perfecto: el Moto X recibió muchas críticas por tener un mero procesador de doble núcleo en un momento en que los buques insignia de alta gama se estaban moviendo hacia el estándar de cuatro núcleos más nuevo y emocionante . ¿Pero adivina que? El Moto X en realidad se sintió más rápido en el mundo real que la mayoría de sus contemporáneos de cuatro núcleos.

Fue una lección importante sobre la noción de que las especificaciones ya no lo eran todo. Lo que importa más que el modelo del chip dentro de un teléfono es la forma en que la empresa que fabrica el dispositivo usa ese chip junto con el software y otros elementos para crear una experiencia de uso efectiva en el mundo real. Como escribí en ese momento, "en lugar de preocuparse por el aspecto de la hoja de especificaciones, Moto acaba de crear una configuración que cumple".

Y si me permiten citar a mi escritor favorito un poquito más :

Si está buscando piezas de tecnología aisladas específicas ... el Moto X probablemente no sea el teléfono para usted. De ninguna manera es un dispositivo perfecto, y hay áreas absolutamente individuales donde otros teléfonos inteligentes se destacan.

Pero si está buscando un teléfono cuidadosamente diseñado con características genuinamente atractivas y, lo más importante, una experiencia de usuario global cohesiva y sobresaliente que lo deleitará desde el momento en que lo tome, será difícil encontrarlo. otro producto que coincide con lo que ofrece el Moto X.

Ahora, demos a Google el beneficio de la duda y asumamos que logra crear una experiencia de usuario excepcional consistente con lo que hemos visto en Pixels anteriores en su teléfono Pixel 5. Sustituya "Pixel 5" por "Moto X" en los párrafos anteriores, asumiendo que todo lo que creemos sobre el teléfono ahora termina siendo cierto, y esos dos párrafos escritos en 2013 casi parecen estar hablando de la venida de Google de este año. buque insignia, ¿no es así?

Es cierto que hay un montón de "si" que participan en este punto, y aquí es uno más: Si Google arregla para sacar todo esto adelante, mientras que también se vende el teléfono de $ 600 a $ 700, que sería ir en contra de las compañías como OnePlus lugar de competir por atención contra los últimos artilugios de Galaxy. El mercado de teléfonos premium, especialmente en Estados Unidos, es conocido por ser difícil de competir a menos que su marca rime con Phlamsung o Schmapple. Pero esa área de nivel medio-alto, donde los teléfonos son premium por naturaleza, pero no alcanzan el posicionamiento en el estante superior de todas las campanas y silbatos imaginables, sin dejar ninguna pieza atrás, es un lugar que una empresa como Google podría concebir. tiene una buena oportunidad de encontrar su equilibrio.

Y hay algo más importante a considerar.

Matemáticas de píxeles
Recuerde, a pesar del progreso reciente de algunos fabricantes de dispositivos Android, los teléfonos Pixel todavía están en una liga propia cuando se trata de actualizaciones de software confiables y oportunas, un factor que los propietarios de teléfonos inteligentes saben que significa más en el transcurso de la vida útil de un teléfono que cualquier otro. especificación única o elemento externo. Fundamentalmente, los teléfonos Pixel son también los únicos dispositivos Android que vienen con tres años completos garantizados de actualizaciones continuas del sistema operativo, lo que aumenta significativamente el valor que brindan durante el tiempo que los posee.

Hicimos algunas matemáticas inteligentes sobre ese tema con un teléfono Pixel de $ 800 el año pasado y descubrimos que, incluso a ese precio, un Pixel terminó saliendo a aproximadamente $ 22 al mes durante sus tres años aconsejables de propiedad. Si el Pixel 5 brindara la misma garantía de actualización de tres años a $ 700 , su costo mensual real se reduciría a $ 19. A $ 600, el teléfono le costaría efectivamente solo 17 dólares por cada mes que lo conserve (asumiendo, como en todos estos casos, que lo mantiene durante los tres años completos en que recibe actualizaciones activamente y no por más tiempo) .

Ahora compare eso con un dispositivo como el Galaxy S20, que comienza en $ 999 y obtiene solo dos años de actualizaciones garantizadas del sistema operativo: con ese teléfono, está viendo $ 42 por mes durante su período de propiedad aconsejable: los dos años que dura. mantenerse al día y recibir apoyo. Eso es más del doble del costo mensual del Pixel a ese precio hipotético de $ 600 a $ 700.

Demonios, incluso un teléfono como el OnePlus 7T actual tendría dificultades para competir con el valor teórico del Pixel 5. Con dos años de actualizaciones garantizadas, el OnePlus 7T de $ 599 tiene un costo de aproximadamente $ 25 por mes durante el transcurso de su propiedad aconsejable. A pesar de igualar el extremo más bajo de nuestro precio especulativo de Pixel 5, incluso ese teléfono de precio agresivo no puede acercarse a alcanzar el valor general del Pixel con ese año adicional de soporte de software que brinda Google.

¿Y sabes qué más? Con ese tipo de valor en mente, cualquier recelo menor sobre el teléfono se vuelve mucho más fácil de perdonar que en el rango de $ 800 y más.

Es una forma diferente de pensar en un teléfono 'insignia' en 2020
El año pasado, señalé los paralelismos entre la posición de Google con el Pixel 3a y lo que la compañía había logrado años antes con el Moto G, un teléfono que parecía aburrido en la superficie pero que logró proporcionar un nivel de calidad inigualable en su dominio y terminó siendo el teléfono inteligente más vendido de Motorola.

Ahora, me pregunto si el Pixel 5 podría ser efectivamente el momento Moto X de la compañía : el cambio de intentar jugar el típico juego insignia y, en cambio, hacia un modelo centrado en una experiencia excepcional en un paquete sensiblemente equilibrado. Es una forma diferente de pensar en un teléfono "insignia" en 2020, y no puedo evitar preguntarme si es uno que podría funcionar.

La pregunta del millón de dólares, por supuesto, es si Google emularía el modelo Moto X solo en enfoque y experiencia, o si también emularía el modelo Moto X en el éxito crítico de ese dispositivo junto con el fracaso comercial. Pero Google ha recorrido un largo camino desde los días de Moto X cuando se trata de áreas como capacidad de fabricación, disponibilidad minorista e incluso marketing.

Tal vez, solo tal vez, esta vez podría ser diferente, y tal vez esta vez, la apuesta de Google finalmente podría dar sus frutos.


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