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Por qué Microsoft debería posponer la próxima actualización de funciones de Windows 10, 2004

La última versión de Windows 10 está programada para aparecer esta primavera. Pero dada la pandemia de COVID-19 en curso, sería mejor que Microsoft retrasara el lanzamiento.


Microsoft puede tener la próxima actualización de Windows 10 haciendo un agujero en su bolsillo, pero si es inteligente, el desarrollador de Redmond, Washington, mantendrá ese código para sí mismo por ahora.

De hecho, los desarrolladores de software podrían hacer un gran favor a todos los usuarios de tecnología al imponer una moratoria a todas las actualizaciones no relacionadas con la seguridad y con funciones hasta nuevo aviso.

Llámelo "distanciamiento de software", pero en lugar de hacer que las versiones se mantengan a dos metros de distancia, obligarlas a mantener una separación de seis meses.

Microsoft debe estar ansioso por lanzar Windows 10 2004 , la actualización de características de primavera del año: ha estado trabajando en la actualización durante más de un año. Pero realmente, ¿Cuál es la prisa? Después de más de 13 meses de pruebas, pruebas y más pruebas, otra media docena no va a doler.

De hecho, hay varias razones por las que posponer la actualización tiene sentido.

TI y los usuarios tienen prioridades más altas en este momento

En la parte superior de la lista está el simple hecho de que todos tienen cosas más importantes que hacer que procesar una actualización de funciones a Windows 10.

Ese elemento puede ser de corta duración, se borrará en algún momento, pero es por eso que el tiempo debe jugar un papel en la decisión de Microsoft (y en las apelaciones de terceros). Incluso para las empresas de acción más rápida, como la propia Microsoft, así como Amazon y Google, ha pasado solo un mes desde que les dijeron a los empleados que se fueran a casa y, si era posible, trabajaran de forma remota.

    Todos todavía se están instalando, especialmente aquellos que nunca han trabajado en casa o en el campo durante períodos prolongados. Lo mismo ocurre con el personal de TI con poca experiencia en la gestión de dispositivos fuera del perímetro de la oficina. Los empleados de todo tipo, tanto los trabajadores de línea como los de TI, se están acostumbrando a la situación, estresados, al menos por nada más (y hay muchas otras cosas aquí), que por la novedad de todo.

    No será así todo el tiempo que Estados Unidos (y otros lugares) estén bloqueados. Las personas y las organizaciones se adaptarán. ¿Pero ahora mismo? Están ocupados.

    El ancho de banda no crece en los árboles

    Microsoft ya ha comenzado a preparar al personal de TI en los aspectos prácticos de la actualización de un gran número de PC remotas. Uno de los elementos en los que se ha centrado han sido los posibles puntos de estrangulamiento, en particular la VPN (red privada virtual) que exigen muchas empresas cuando las máquinas fuera del perímetro acceden a los activos y la información corporativos.

    Debido a que los trabajadores que ahora se encuentran en casa probablemente se conecten a la red corporativa a través de VPN, las actualizaciones y las mejoras pueden ser empujadas a través de esta última, abrumando la capacidad de la VPN. En varias publicaciones técnicas, incluidas aquí y aquí , Microsoft ha mostrado a los administradores la mejor manera de administrar las actualizaciones cuando las VPN están instaladas.

    Idealmente, dijo Microsoft, las actualizaciones no deberían pasar a través de la VPN sino directamente a Internet. "El enfoque recomendado por Microsoft es configurar el cliente VPN para que solo envíe tráfico destinado a los recursos corporativos ubicados en las instalaciones a través de la conexión VPN, lo que permite que el resto del tráfico vaya directamente a Internet y se enrute en consecuencia", afirmó la empresa. "Así es como se configura la VPN internamente en Microsoft".

    Las actualizaciones, por supuesto, son significativamente más grandes (medidas en gigabytes) que las actualizaciones mensuales en, digamos, Patch Tuesday, una razón más por la que afectarían negativamente las conexiones entre los clientes remotos y la infraestructura local de la empresa.

    Y es una razón de más para que Microsoft dé marcha atrás en Windows 10 2004 hasta que TI resuelva la situación de las VPN, o mejor aún, la mayor parte de la fuerza laboral regrese a la oficina y su red interna.

    En un sentido más general, el ancho de banda es simplemente un bien preciado. No todo el mundo tiene una tubería gruesa para una conexión doméstica a Internet, por ejemplo. (Puede que algunos no tienen una cuenta de Internet en absoluto, sino que confía en su teléfono inteligente y una dosifica - y costoso -. Plan de datos de un operador de telefonía móvil) ¿Qué ancho de banda es a la mano está ocupada con el tráfico más importante.

    "Lo último que necesitamos ahora mismo en nuestras tuberías ya llenas de reuniones de Zoom y Team es un lanzamiento de funciones", sostuvo Susan Bradley, consultora de seguridad y redes informáticas, moderadora de la lista de correo PatchMangement.org y colaboradora conocido como "The Patch Lady" en el  sitio de consejos de Windows AskWoody.com .

    El personal de la mesa de ayuda está estirado

    Todos están ocupados adaptándose a los nuevos regímenes, pero la mesa de ayuda está más ocupada que la mayoría. El personal se ha apresurado a poner en funcionamiento a los trabajadores remotos, ayudando a los empleados a diagnosticar problemas con los sistemas y configuraciones de red fuera del estándar corporativo, enviando cables y monitores a los homers. Y si bien gran parte de lo que hicieron los representantes, y continúan haciendo, podría y puede hacerse de forma remota, hay partes de sus trabajos que requerían que estuvieran en un lugar específico, como cuando necesitaban hacer un examen en persona de un sistema para descubrir la raíz de un problema.

    Esas llamadas al cubículo son ahora tanta historia, lo que obliga a la mesa de ayuda a realizar ajustes.

    Agregue una actualización de funciones, incluso una que funcione sin problemas, y las llamadas podrían abrumar los recursos de ayuda. ¿Y si la actualización va hacia el sur? (Como lo han hecho algunos de Windows 10). Nadie quiere siquiera pensar en eso.

    "No tenemos el exceso de capacidad de la mesa de ayuda", argumentó Bradley. "Necesitamos centrarnos en la seguridad y no en las funciones en este momento".

    Al retener Windows 10 2004, Microsoft podría poner más en él

    Para una actualización que ha estado en proceso, y en pruebas públicas con participantes de Insider, durante más de un año, Windows 10 2004 parece ligero  en cuanto a las nuevas características y funcionalidades.

    No está claro qué en 2004, al menos de lo que Microsoft ha revelado, requirió un esfuerzo adicional. En febrero de 2019, cuando Microsoft se apartó de su cronograma establecido  y comenzó a probar la primera actualización de 2020 antes de comenzar a probar la segunda para 2019, la empresa dijo que "algunas cosas en las que estamos trabajando en 20H1 requieren un tiempo de entrega más largo". 20H1 fue Microsoft-ese para la primera actualización de funciones de 2020, o lo que más tarde se denominó Windows 10 2004).

    A fines del año pasado, Microsoft cortó los vínculos entre las características en desarrollo y las actualizaciones futuras, diciendo que colocaría las primeras en una de las últimas "cuando estén listas".

    Microsoft ha estado probando numerosas características que no llegaron a 2004, que se bloquearon, en cuanto a características, a fines de 2019, y podría apostar su dinero al usar el tiempo adicional para agregar algo a la actualización.

    Mantener Windows 10 2004 sería una gran excusa para reducir a una actualización al año

    Otra razón más por la que debería posponerse 2004 no tiene nada que ver con la pandemia de coronavirus. Pero Microsoft podría aprovechar las circunstancias para hacer lo que muchos usuarios quieren de la empresa: una única actualización anual.

    Microsoft, de hecho, mostró su mano el año pasado cuando degradó la segunda actualización a poco más que una repetición de la primera, una actualización menor que incluía tan pocas características nuevas que se denominó "paquete de servicios". Durante 2019, realmente solo hubo una actualización de función digna de ese nombre, a pesar de que Microsoft pasó por el proceso de distribución dos veces.

    Los cambios anteriores de Redmond, incluido el aumento del soporte para los clientes de Windows 10 Enterprise y Education, luego la abdicación de Microsoft del control de cuándo ocurren las actualizaciones, colocan a la mayoría de los clientes en una cadencia anual. Microsoft haría bien en simplificar el mantenimiento de Windows 10 al reducir la cantidad de actualizaciones emitidas a la cantidad que los clientes suelen instalar.

    Que es uno por año.

    Si Microsoft buscaba la oportunidad de reducir la velocidad a una actualización anual de funciones, esta es. Incluso aquellos que todavía se apegaban al concepto de Windows como servicio y veían valor en múltiples actualizaciones cada año probablemente aceptarían la noticia de que 2020 ofrecería solo una actualización de función única. (Microsoft, como lo ha hecho en el pasado, podría presentar la medida como temporal pero hacerla permanente una vez que la crisis desaparezca).

    Darle un giro positivo a la decisión, un sacrificio por el bien común, debería ser muy fácil para las relaciones públicas de Microsoft, tal vez lo suficiente como para hacer que muchos olviden que Microsoft estableció un gran valor en un ritmo de lanzamiento más rápido y explicó las múltiples actualizaciones anuales como necesarias para mantenerse al día con la tecnología. cambios.

    Microsoft debería pensar en ello como una situación en la que todos ganan.

    Pero, pero ... ¿Qué pasa con el soporte y los plazos?

    Es cierto que Microsoft tendría que modificar el calendario si pospone el lanzamiento de Windows 10 2004, sin importar el motivo del retraso.

    Afortunadamente, eso se hace tan fácilmente como hacer un anuncio, como el del mes pasado cuando Microsoft agregó seis meses de soporte a la versión I-don't-know-you-could-still-run-that, Windows 10 1709.

    Windows 10 1903, que según la compañía de análisis AdDuplex representaba el 51% de todas las versiones de Windows 10 al 25 de marzo, sería uno de los que Microsoft tendría que modificar. Normalmente, Microsoft comenzaría a reemplazar 1903 en PC que ejecutan Windows 10 Home o sistemas no administrados que ejecutan Windows 10 Pro, con 2004 a fines de julio o principios de agosto. (Windows 10 1903 actualmente está programado para finalizar el soporte el 8 de diciembre). Un lanzamiento de 2004 establecido para cualquier cosa más allá de finales de junio o principios de julio lo haría difícil o imposible. En cambio, es probable que Microsoft extienda el fin de soporte de 1903, tal vez por los mismos seis meses que 1709. (Eso haría que el soporte de 1903 se ejecute hasta el 8 de junio de 2021, un mes después del retiro de 1909 del 11 de mayo de 2021. En este escenario , tanto 1903 como 1909 serían actualizados a 2004 por Microsoft a principios del próximo año).

    Por otro lado, si Microsoft aprovechó la crisis de COVID-19 para reducir su ritmo a una cadencia anual, necesitaría hacer más.

    Primero, debería cambiar el nombre de la actualización de funciones a un número de cuatro dígitos más preciso, como 2009 , si espera hasta septiembre u octubre. Según las reglas de Microsoft, 2009 (née 2004) recibiría 30 meses de soporte en Windows 10 Enterprise y Windows 10 Education. Suponiendo un lanzamiento en octubre, la versión dejaría de ser compatible en abril de 2023. Eso sería un problema, ya que no se lanzaría una actualización en la primavera de 2023.

    Si Microsoft emite una actualización anualmente, tendría sentido extender el soporte a 36 meses. Como muestra la siguiente figura, las empresas tendrían que ser bastante ágiles para ejecutar un ritmo de actualización cada dos años cuando el soporte finaliza a los 30 meses. Sin embargo, amplíe el soporte durante seis meses más, y las empresas podrían actualizar en un ciclo de dos años y aún tardarían 12 meses en probar, probar e implementar cada versión.

    Calendario de retraso de Win10
    IDG / Gregg Keizer

    Si Microsoft cambia a una única actualización de Windows 10 cada año, también debería extender el soporte para clientes empresariales y educativos a 36 meses. (Haga clic en la imagen para ampliarla).

    Microsoft podría seguir siendo tacaño en Home y Pro, reteniendo el período de soporte de 18 meses para esos SKU (unidades de venta de acciones), actualizando a la fuerza los dispositivos a medida que la versión anterior se acercaba al retiro. Estos sistemas seguirían actualizándose aproximadamente cada 12 meses.

    A continuación, Microsoft debería detallar el nuevo tempo y los cambios asociados necesarios para que el ritmo de cada 12 meses sea viable.



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