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Tendencias reveladas: resumen del informe de integración de API de estado de elementos de la nube de 2021

 

Con el trabajo remoto y la digitalización en aumento, las organizaciones de todo el mundo han acelerado sus esfuerzos de modernización en un tiempo récord. Si bien las integraciones de gran escala fueron el principal desafío para los desarrolladores el año pasado, la agilidad se ha convertido en un foco principal en 2021. Los equipos ahora enfrentan cronogramas de desarrollo ambiciosos. COVID-19 y las prioridades comerciales cambiantes han empujado a las aplicaciones en la nube a la ubicuidad.

La edición de este año del Informe de estado de integración de API de Cloud Elements destaca estas tendencias y más. Principalmente, los hallazgos refuerzan los siguientes puntos:

La integración de API es un paso esencial para promover una mejor colaboración, velocidad e innovación general.
Si bien las integraciones de API para uso interno y externo se han convertido en algo común en los últimos cinco años, la pandemia ha acelerado la maduración del diseño de API, la creación de herramientas, la estandarización y el auge del modelo de plataforma como servicio (PaaS).
GraphQL ha experimentado un aumento masivo en popularidad, principalmente porque el 75% de los encuestados ahora lo ven como el tipo de API líder en comparación con el 40% en 2020. Sin embargo, existe una disparidad interesante entre las preferencias de consumo de API y las ofertas de API.
Una vez más, Cloud Elements ha encuestado a decenas de profesionales y entusiastas de las API para tomar el pulso al ámbito del software. El estudio refleja revelaciones tanto antiguas como nuevas, capturando los cambios observados en los últimos cinco años y teniendo en cuenta los impactos oportunos de COVID. ¿Sus hallazgos? Más del 80% de los encuestados comparten que COVID ha impulsado los esfuerzos de integración. Además, el 67% dice que COVID ha aumentado la inversión y las herramientas de los empleados, mientras que el 70% está adoptando nuevas tecnologías y prácticas.

Eso es una instantánea, pero hay más matices detrás de estas tendencias en evolución. Profundicemos en el meollo de la cuestión y analicemos las ideas del CEO Mark Geene.

Tendencias importantes y resultados comerciales
Hemos mencionado el hecho de que el desarrollo de API ha sido una historia de maduración y exploración en los últimos años. Atrás quedaron los días en los que las API eran tecnologías novedosas y desconcertantes. Los desarrolladores ahora están comenzando a repensar los principios y arquitecturas de diseño, proporcionando más API externas para impulsar las aplicaciones web. Ahora hay un mayor énfasis en la funcionalidad multiplataforma y entre sitios, ya que el agnosticismo ha ganado importancia.

Los encuestados también destacaron su enfoque en el diseño centrado en API, la escalabilidad y la adopción de iPaaS en el lado del desarrollo. Parece que herramientas como Postman han sido integrales en esto.

Sin embargo, ¿qué pasa con el futuro? En los próximos cinco a diez años, los encuestados prevén (o les gustaría ver) que se materialice lo siguiente:

Innovación ágil y simple para todos a través de la unificación de robótica, microservicios y plataformas sin código
El auge de la codificación modular descentralizada a nivel empresarial, quizás otro paso más allá del enfoque monolítico
Un mayor impacto en las experiencias de software perfectas gracias a la inteligencia artificial mejorada y el aprendizaje automático (servicios)
Inversión continua en API que desencadena el abandono de enfoques heredados, una vez que alcanzamos una masa crítica de API o "punto de inflexión tecnológico"
En consecuencia, las prioridades comerciales están cambiando. La innovación y la velocidad de respuesta a demandas específicas ahora superan a la productividad. Las preocupaciones por los costos también son vacilantes; parece que las empresas han leído la escritura en la pared y se han dado cuenta de que la inversión es fundamental para mantenerse al día con los vecinos.

Del mismo modo, si bien las API pueden generar ingresos y ayudar a reducir costos, estos beneficios no son los más destacados.

Tendencias técnicas de integración de API
GraphQL parece ser el lenguaje de consulta API predominante en el futuro, aunque ese resultado no está exento de preocupaciones. Se especula que las API continuarán pasando del enfoque de llamada de procedimiento remoto (RPC) a un enfoque basado en recursos.

El primero significa ejecutar bloques de código de forma remota en función de métodos y argumentos (y hacer API web a través de HTTP). Gracias al auge de REST y JSON, los procesos orientados a recursos han crecido a la par. Sin embargo, existe la preocupación de que GraphQL, esencialmente RPC consultado con más campanas y silbidos, pueda socavar las integraciones sincronizadas con Internet.

Existe un hambre real dentro de la comunidad empresarial por impulsar la flexibilidad y agilidad arquitectónicas. Se sabe que las grandes organizaciones progresan más lentamente en general (a pesar de aprovechar numerosos servicios), y el estancamiento ya no es posible en un mercado competitivo.

Compromisos de tiempo
El desarrollo de la integración es realmente exigente. Estos son los elementos de ese proceso que más tiempo requieren, según los encuestados:

  • Flujos de trabajo (35% frente a 32% el año pasado)
  • Eventos y encuestas (16% frente a 7,4% el año pasado)
  • Transformación de datos (14% frente a 12% el año pasado)
  • Manejo de errores (14% frente a 11,5% el año pasado)
La creación de API e integraciones basadas en eventos se ha vuelto fundamental, lo que explica ese fuerte aumento en el tiempo. También es notable que tanto los objetos personalizados como la autenticación requieren menos tiempo que el año pasado. Eso no es necesariamente porque estas áreas ahora sean menos importantes. Por ejemplo, un impulso para una autenticación más simple puede haber ayudado a agilizar este proceso.

Preferencias y disparidades
Si bien REST sigue siendo el protocolo más popular entre los encuestados, todavía existe una brecha entre quienes prefieren GraphQL y quienes lo ofrecen. Los profesionales que de otro modo disfrutarían de GraphQL consideran sus habilidades y la adopción rezagada de la industria como obstáculos.

¿Qué pasa con la autenticación? Una proporción cada vez mayor de profesionales encuestados (34,7%) prefiere OAuth 2.0 y HTTP básico (18%), mientras que la compatibilidad con tokens y secretos de API ha disminuido.

Al considerar las integraciones impulsadas por eventos, parece que las personas prefieren los Webhooks y las encuestas (marginalmente) largas más que sus propias organizaciones. Además, el 6,5% de las empresas representadas todavía no ofrecen ninguna API. Como observación final, una asombrosa mayoría de encuestados quiere que la industria forme estándares de datos de manera más agresiva.

Tendencias comerciales de integración de API
Cloud Elements destaca que las observaciones de los lectores y los desarrollos comerciales han coincidido bastante en los últimos cinco años. La velocidad, la colaboración y la innovación son las claves, más que los beneficios de costos. La integración sigue siendo un elemento crucial de las estrategias comerciales, con una salvedad interesante. Mientras que el 72% clasifica la integración como "crítica" o "muy crítica", el 84% de los encuestados de 2020 opinó lo mismo.

Esa caída en la opinión colectiva no está clara. Quizás Cloud Elements encuestó a un grupo demográfico colectivo diferente este año. ¿Qué sabemos sobre las prioridades comerciales en lo que respecta al título del trabajo? Los proveedores de software independientes ven la integración como algo primordial, mientras que el C-suite, los líderes de productos, las ventas e incluso la ingeniería son menos entusiastas. Aparentemente, existe una opinión común de que las integraciones de API son requisitos básicos para ser competitivo en el mercado. ¿Podría ser que las organizaciones estén motivadas por la obligación, en contraposición al interés intrínseco?

En consecuencia, la mayor parte de los encuestados cree que las integraciones de API satisfacen una necesidad comercial específica (42%). La segunda respuesta más popular afirma que los clientes y socios necesitan una mejor documentación (27%). Parece que ahora se favorecen las integraciones especialmente diseñadas, ya que las plantillas sin código han perdido popularidad desde el año pasado.

Veintiún por ciento más empresas cobran por el acceso a la API que el año pasado, lo que tal vez indica un aumento en las ofertas de integración externa en comparación con las internas. Después de todo, los modelos de contracargo interno son raros y el modelo de negocio requiere desarrollo. Además, las integraciones necesarias son uno de los principales impulsores de las actualizaciones de los clientes.

Estos desarrollos también pueden deberse al hecho de que el 77% de los encuestados se ven a sí mismos como proveedores de plataformas. La mayoría de ellos proporciona API privadas, una casi mayoría de API públicas y casi un tercio proporciona API específicas para socios. Todas estas cifras son inferiores a las del año pasado. Se cree que los productos digitales son más influyentes que la adopción y modernización de la nube o SaaS para impulsar la demanda.

Variedad y complejidad
Hay una observación interesante relacionada con el tiempo de desarrollo y la amplitud de la integración. Los ISV planean construir 20 integraciones en promedio para sus productos este año, en comparación con las 15 del año pasado. Estas integraciones tienden a ser las más exigentes: requieren 58 días en casos avanzados y hasta 300 días para crear.

Mientras tanto, los directores ejecutivos y profesionales de TI planean construir más integraciones que en 2020. El tiempo promedio de finalización es de 47 días, y los casos complejos requieren aproximadamente 260 días. Estos datos se centran en el desarrollo interno, en contraposición al externo.

Finalmente, los integradores de sistemas planean construir 25 integraciones este año en comparación con las 18 anteriores. Sorprendentemente, estos solo tardan 28 días en crearse en la mayoría de los casos, mientras que los casos exigentes requieren 150 días. Los integradores de sistemas realizan estas integraciones para los clientes internamente bajo supervisión directa. Esto, más su conjunto de habilidades, puede acelerar el desarrollo. Más integradores también recurren a las herramientas iPaaS para optimizar estos procesos de construcción.

Los equipos de ISV más grandes con más ingenieros a tiempo completo tienden a producir la mayor cantidad de integraciones y mantener los presupuestos más grandes, como era de esperar. También existe una relación lineal entre los ingresos de la empresa, las integraciones, el tamaño del equipo y los presupuestos de integración.

Pensamientos finales
Los hallazgos del estado de la integración de API de este año han iluminado algunas tendencias fascinantes. Hay un mayor revuelo en torno a las integraciones y las tecnologías detrás de ellas, y aunque algunas tendencias parecen casi paradójicas, hay un razonamiento lógico detrás de ellas.

El Informe de estado de integración de API de 2021 Cloud Elements incluyó a 250 encuestados de más de 30 países. El 44% eran CIO, profesionales de TI y miembros de equipos de integración internos. Los ISV representaron el 32% de los encuestados, mientras que los integradores de sistemas representaron el 24%. Si bien las empresas pueden ser una fuerza rectora importante en el desarrollo de la integración, las pequeñas y medianas empresas continúan teniendo la voz más grande en estas encuestas en general.


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