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¿Trabajo remoto, ahora y para siempre?

 De repente, empleados de todo el mundo están trabajando desde casa a tiempo completo. Descubra cómo hacer que la nueva realidad de la FMH funcione para su organización, si durará más allá de la pandemia y adónde podría llevarnos.


El brote de Covid-19 ha dado lugar a un experimento mundial de trabajo remoto, ya que los empleados de todo el mundo se ven obligados a aislarse por sí mismos. Pero, ¿regresarán los trabajadores a la oficina en masa una vez que termine la interrupción causada por la pandemia? ¿O trabajar desde casa se convertirá en la nueva normalidad?

El trabajo remoto, una vez conocido como teletrabajo, ha ido en aumento durante décadas, gracias a la disponibilidad de herramientas de colaboración y comunicación digital que permiten al personal hacer su trabajo fuera de la oficina física. La tendencia se ha acelerado en los últimos años, con la ayuda de una nueva generación de aplicaciones de chat grupal centradas en los negocios como Slack y herramientas de videoconferencia más confiables y fáciles de usar que facilitan la conexión con colegas y la productividad sin estar en la misma oficina, o incluso el mismo país.

El trabajo remoto aumentó en un 159% entre 2005 y 2017, según un análisis de datos de la Oficina de Estadísticas Laborales y del Censo de EE. UU. Realizado por FlexJobs, un sitio de búsqueda de empleo especializado en trabajos remotos y de tiempo flexible, y la firma de investigación Global Workplace Analytics. Sin embargo, a pesar de los avances en tecnología y el crecimiento constante en la adopción, los trabajadores remotos permanecieron en minoría: solo el 3.4% de la fuerza laboral (4.7 millones), según el estudio de FlexJobs .

Hasta ahora.

El brote de coronavirus ha cambiado notablemente la situación en las últimas semanas, ya que a los empleados de oficinas de todo el mundo se les pide que realicen su trabajo desde casa. Esto ha acelerado rápidamente la tendencia existente, ya que las empresas se apresuran a adoptar el trabajo remoto en una escala más amplia que nunca.

"Las decisiones que se habrían debatido sin cesar una y otra vez y que se habrían tomado una edad ahora se toman en días, por ejemplo, el cambio a las conferencias en línea de las universidades", dijo Chris Rowley, profesor emérito de gestión de recursos humanos en Cass de la Universidad de Londres. Escuela de Negocios. "Esa es la naturaleza de las emergencias: el riesgo de estasis supera repentinamente el riesgo de cambio".

Una vez que se implementen las políticas de trabajo remoto, la introducción de estas prácticas podría ser difícil de revertir. "Los cambios, a su vez, crearán su propio impulso, e inercia, cuando se trata de volver a las prácticas anteriores", dijo Rowley. "Puede ser que muchas medidas de emergencia a corto plazo inducidas por Covid-19 se conviertan en un elemento fijo de la vida organizacional".


¿Punto de inflexión para el trabajo remoto?
No todos los empleados pueden realizar su trabajo fuera de su lugar de trabajo, pero para aquellos que pueden hacerlo, el trabajo remoto ofrece una variedad de beneficios, tanto para el personal como para los empleadores. Esto incluye una mayor flexibilidad, menos desplazamientos al trabajo, una mayor retención de personal e incluso una mayor productividad.

Aunque el trabajo remoto no es adecuado para todos (el aislamiento de los colegas puede ser una de las principales desventajas de tener una oficina en casa, por ejemplo), muchos lo agradecen. Una encuesta del sitio de búsqueda de empleo Glassdoor mostró que el 67% de los empleados dijeron que apoyarían la decisión de su empleador de obligar a los empleados a "trabajar desde casa indefinidamente" debido al brote de coronavirus.

Algunas empresas ya tienen una amplia experiencia en el trabajo a distancia. La empresa de software Zapier tiene más de 300 empleados en 27 países y 35 estados de EE. UU.

"Zapier ha sido un equipo completamente remoto desde el principio", dijo el CEO Wade Foster. "Ser completamente remoto no solo brinda acceso a los mejores talentos de todo el mundo, sino que también ahorra dinero en cosas como espacio de oficina, tiempo perdido porque los compañeros de equipo están atrapados en el tráfico y otros gastos que conlleva tener oficinas físicas".

Una reducción en los costos de oficina podría ser una de las razones clave para que las empresas adopten el trabajo remoto de manera más generalizada, dijo Angela Ashenden, analista principal de CCS Insight. “Existe una buena posibilidad de que muchas empresas vean la oportunidad de reducir sus costos de espacio de oficina a través de un soporte más amplio para el trabajo remoto a largo plazo”, dijo.

De hecho, el 74% de los directores financieros y líderes financieros que respondieron a una encuesta de Gartner del 30 de marzo dijeron que tenían la intención de trasladar al menos al 5% de sus empleados en el lugar a puestos remotos de forma permanente.

“La probabilidad de un regreso gradual al trabajo en la oficina, con un período sostenido en el que algunos empleados regresan a la oficina de manera irregular, mientras que otros continúan trabajando desde casa debido al continuo distanciamiento social, significa que veremos un crecimiento en estrategias de hot desking ”, dijo Ashenden, refiriéndose a un sistema en el que varios empleados usan el mismo espacio de trabajo en diferentes momentos. "Esto será cada vez más normal para las empresas, que se darán cuenta de que sus oficinas no necesitan ser tan grandes y buscarán reducir su tamaño".

Ya existe alguna variación en la forma en que a las personas les gusta trabajar de forma remota. Una encuesta de FlexJobs a 7.300 trabajadores estadounidenses en 2019 mostró que "completamente remoto" (76%) era la forma más preferida de trabajar de forma remota, seguida de un horario "flexible" (72%), horario de "tiempo parcial" (46%) ), Horario “alternativo” (45%) y trabajo remoto “parte del tiempo” (43%). 

Esta variación continuará, con una "escala móvil" de adopción del trabajo remoto en el futuro, así como el mayor uso de los escritorios compartidos, dijo Rowley. "Por supuesto, algunos trabajos, empleos y sectores claramente se adaptan mejor a tales patrones de trabajo; por ejemplo, los autónomos suelen trabajar más desde casa".

Trabajo a distancia en un crisol
Las empresas que se den cuenta de los beneficios del trabajo remoto durante la crisis actual tendrán más probabilidades de continuarlo a largo plazo, dijo Foster de Zapier. Es más probable que estas organizaciones ya cuenten con una buena estrategia de trabajo remoto, dijo, así como con las herramientas y los procesos adecuados para facilitar la transición. 

“En términos de [la crisis de Covid-19] que acelera el movimiento, soy bastante optimista, pero creo que tomará dos caminos”, dijo. "Las empresas con buenos sistemas de comunicación que ya están acostumbrados a usar cosas como chat, documentos y sistemas de videoconferencia verán los beneficios de inmediato y tal vez trabajarán más a distancia en el futuro". 

Lo contrario también es cierto, dijo Foster. “Las empresas que no cuentan con sistemas eficaces lo están haciendo en muchas áreas en este momento. Van a tener dificultades con esta transición repentina. Están siendo empujados a un entorno en el que no tienen estructura ".

En estos casos, dijo, el “tipo de gestión equivocado, la cultura desalineada y la falta de herramientas esenciales” podrían contribuir a experiencias laborales remotas negativas. “Mi preocupación es que la gente dirá que el problema fue el trabajo remoto en lugar de abordar los problemas subyacentes con su administración, cultura o sistemas y procesos”, dijo.

Mucho podría depender de dónde estaban las empresas antes de la crisis de Covid-19 en términos de adopción de trabajo remoto, dijo Ashenden de CCS Insight. "Para aquellos que anteriormente no apoyaban el trabajo remoto en absoluto, es poco probable que veamos un cambio masivo a favor en el futuro", dijo.

Esto se debe en parte al hecho de que, a pesar de los beneficios de poder conectar a los trabajadores virtualmente, una situación de crisis no necesariamente mostrará las prácticas de trabajo remoto de la mejor manera. La conectividad de banda ancha podría ser un problema para quienes trabajan en casa por primera vez. Y aunque el aumento de la productividad a menudo se cita como una de las ventajas del trabajo remoto, la distracción de una pandemia global y tener a otros miembros de la familia en casa podría provocar una caída en la productividad.

Por ejemplo, un estudio de la Universidad de Stanford de 2015 que destacó un aumento del 13% en la productividad y un aumento del 50% en la retención de empleados como parte de una prueba de trabajo remoto en una empresa de viajes china se llevó a cabo en condiciones ideales. Los 1.000 trabajadores que participaron en el ensayo no tenían a sus hijos en casa, debían tener su propia oficina en casa en lugar de una mesa de cocina reutilizada, y se les dijo que fueran a la oficina un día de cada cinco.

La prueba tuvo tanto éxito que dio lugar a una política de trabajo remoto en toda la empresa.

En contraste, las condiciones actuales son un "desastre de productividad", según el autor del informe, Nicholas Bloom, citado en una publicación del blog de Stanford el 30 de marzo .

Aun así, las organizaciones con una estrategia de trabajo remoto ya implementada tienen más probabilidades de cosechar los beneficios y, en consecuencia, de continuar apoyando a los trabajadores remotos en el futuro, si estos beneficios superan los desafíos.

“Para aquellas empresas en las que la gente ya podía trabajar ocasionalmente desde casa y en las que ya se había adoptado alguna tecnología para respaldar el trabajo remoto, aunque solo fuera en los bolsillos de toda la empresa, creo que la adopción de estas aumentará significativamente y probablemente seguirá siendo constante en el futuro ”, dijo Ashenden.

"Aquellas empresas con personal principalmente basado en escritorio también tendrán inevitablemente más probabilidades de aprovechar la oportunidad del trabajo remoto, aunque solo sea por circunstancias inusuales como estas, o para respaldar otras oportunidades de eficiencia en el espacio de oficina, por ejemplo".

Cómo hacer que el trabajo remoto funcione
Cambiar las interacciones físicas por la colaboración en línea puede ser un desafío para cualquier organización.

Hay dos aspectos centrales de las estrategias de trabajo a distancia: uno es tecnológico y el otro, posiblemente más importante, implica preparar a los trabajadores para un cambio significativo en su forma de trabajar. "El problema ha sido principalmente humano, no relacionado con la tecnología", dijo la vicepresidenta de investigación de Gartner, Lisa Pierce.

La pregunta, dijo Pierce, es qué tan bien las prácticas y políticas de trabajo remoto abordan algunos de los "problemas de las personas que han estado inhibiendo la adopción del teletrabajo". Esto significa abordar las necesidades tanto de los empleados como de los gerentes.

“[Asegúrese de] que tanto el trabajo como el empleado sean candidatos adecuados para el teletrabajo”, dijo Pierce. "Proporcionar las herramientas adecuadas al empleado, incluido el acceso a herramientas de colaboración".

También es importante asegurarse de que los gerentes se sientan cómodos con cualquier arreglo, dijo Pierce, y tengan acceso a herramientas y capacitación relevantes para que puedan revisar el desempeño de los empleados "según los resultados acordados, no el tiempo que el empleado está en su escritorio ".

También es vital asegurarse de que los empleados tengan el equipo correcto para realizar su trabajo. "Las empresas con trabajadores del conocimiento deben disponer de soluciones viables para trabajar desde casa, incluido software de colaboración como Slack o Microsoft Teams, soluciones de video y presentación como Skype o Zoom, junto con seguridad para terminales remotos", dijo JP Gownder, vicepresidente y director. analista de Forrester. "Si no está listo, la continuidad de su negocio estará hecha jirones".

“Las herramientas deben ser familiares, fáciles de usar y aptas para dispositivos móviles”, dijo Julien Codorniou, vicepresidente de Workplace en Facebook. "Con el uso generalizado de las plataformas de comunicación, los empleados deberían poder enviar mensajes, llamar y chatear por video para interactuar de manera significativa con sus pares y líderes de la empresa".

Proporcionar a los trabajadores computadoras portátiles y otros dispositivos de hardware es crucial, mientras que las redes privadas virtuales (VPN) también son una necesidad para brindar un acceso seguro a los datos confidenciales. La conectividad también importa.

“Desde un punto de vista tecnológico, las empresas deben pensar estratégicamente sobre las herramientas que las personas necesitarán para trabajar en un escenario remoto, incluidas computadoras portátiles y otro hardware, herramientas de colaboración basadas en la nube y también acceso a aplicaciones comerciales centrales, pero también es vital recordar que las personas necesitan tener una conectividad confiable para usar estas herramientas basadas en la nube ”, dijo Ashenden. "Para habilitar y respaldar el trabajo remoto a escala, las empresas deberán tener políticas sobre cómo apoyan a los empleados que no tienen una buena conectividad".

Las empresas también deben considerar los requisitos de gobernanza y cumplimiento para el trabajo remoto, dijo Ashenden. "Por ejemplo, ¿deberían los trabajadores del centro de contacto poder trabajar desde casa si están manejando los datos financieros de los clientes?"

Si bien las herramientas de trabajo remoto serán una inversión necesaria para muchas organizaciones durante la crisis de Covid-19, los beneficios se sentirán mucho después. En este sentido, la respuesta de Covid-19 también representa una oportunidad para que muchas organizaciones modernicen la infraestructura y los procesos.

“Esta crisis puede ser una función que obligue a muchas organizaciones a darse cuenta de las herramientas que necesitan para mantener su negocio a flote cuando ocurre algo inesperado”, dijo Codorniou. "Una vez que las empresas se den cuenta de que pueden mantenerse a flote con una fuerza laboral remota, es probable que sean más flexibles en el futuro, idealmente fuera de tiempos de crisis".

Para conferencias, reuniones y más, ¿VR al rescate?
Las empresas están empezando a adaptarse al trabajo remoto a gran escala en la crisis actual. Aunque hay muchas herramientas de colaboración y comunicación a su disposición, es inevitable que las empresas de tecnología busquen crear productos y servicios para satisfacer mejor las necesidades de los usuarios para conectarse digitalmente.

Esto podría conducir a la innovación en varias áreas.

A medida que la demanda de videoconferencias se dispara, podríamos ver esfuerzos renovados para crear herramientas de video "siempre activas", como  Start Around , que hace que los trabajadores se sientan más cómodos con el video continuo.

La realidad virtual y aumentada también podría desempeñar un papel más importante, conectando a los trabajadores para una variedad de propósitos comerciales.

A medida que las grandes conferencias de tecnología cayeron como fichas de dominó después de que se retirara el Mobile World Congress de Barcelona en febrero, muchos eventos se han movido en línea. HTC incluso cambió su conferencia Virtual VIVE Ecosystem a un evento de realidad virtual, con ejecutivos representados digitalmente como avatares.

Aunque reemplazar las conferencias en persona, donde gran parte de la atracción gira en torno a interacciones espontáneas cara a cara, con eventos virtuales será una venta difícil fuera de una crisis, la realidad virtual podría ayudar a brindar una experiencia más inmersiva que simplemente sintonizar una transmisión en vivo. Video en directo.

“Los eventos solo en línea pierden gran parte del valor de los eventos en persona, aunque en una situación de pandemia son mejor que nada”, dijo Gownder de Forrester. “Lo que se necesita es un mejor formato para la colaboración, algo como AltspaceVR , propiedad de Microsoft , donde los participantes puedan moverse , simulando la experiencia física. De lo contrario, es solo un montón de videos, no una colaboración real que imita la asistencia ". 

En lugar de un reemplazo, los eventos virtuales, ya sean de realidad virtual o no, podrían simplemente ofrecer una forma adicional para que las personas se reúnan y compartan ideas.

“No hay sustituto para la emoción que uno experimenta cuando se reúne con personas de ideas afines”, dijo Pierce de Gartner. “Entonces, para lograr un gran efecto, un evento en vivo sigue siendo el camino a seguir. Pero es posible aumentar con eventos digitales; lo mejor es que son de menor duración y las personas pueden elegir qué temas son de mayor interés y asistir en consecuencia ".

Las empresas emergentes como Spatial y Glue  ya ofrecen entornos de reuniones virtuales; estos podrían volverse más frecuentes en el futuro.

“Veo un aumento significativo en las personas que adoptan el uso de la realidad virtual para realizar reuniones y compartir activos y modelos 3D con otros”, dijo Anshel Sag, analista de Moor Insights & Strategy.

“Todos los días se lanzan nuevas herramientas, y cuanto más tiempo esta enfermedad siga siendo una amenaza para la sociedad y el aislamiento continúe, espero que la demanda de plataformas de colaboración de realidad virtual y auriculares aumente”, dijo. “La gente comenzará a darse cuenta de que querrán más de las reuniones que no sean las diapositivas 2D y las videoconferencias, y aumentará la demanda de una mejor colaboración a través de AR / VR”.

Por ejemplo, Spaces , otra startup en esta área, anuncia su aplicación como un puente entre la realidad virtual y las aplicaciones de videoconferencia como Zoom, Skype y Google Hangouts Meet. La aplicación, que Spaces dice en su sitio web que “nació durante esta pandemia mundial”, permite a los participantes ver un entorno virtual que contiene una pizarra digital y un avatar del presentador de realidad virtual.

“Las cosas se están acelerando absolutamente, y creo que cuanto más se prolonguen estas órdenes de aislamiento, mayor será la demanda de colaboración VR / AR”, dijo Sag.

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