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WWDC 2020: Por qué Apple debe volverse virtual para el programa de este año

Realmente no puedo ver al buen ciudadano corporativo que Apple se esfuerza por llevar a cabo en la WWDC en junio en medio de la amenaza del coronavirus.


No importa cuán importante pueda ser la WWDC 2020 de este año, no veo a Apple, que se esfuerza por ser un buen ciudadano corporativo, celebrando su gran espectáculo en junio en medio de la creciente  amenaza del Coronavirus . 

Esta es una advertencia global
Estamos en la fase de contención en este momento, ya que los gobiernos de todo el mundo buscan frenar la propagación de la infección  con la esperanza de encontrar algún tipo de solución. Es de interés de todos mantener esa línea durante el mayor tiempo posible.

El problema es que el virus tiene un largo período de gestación, una alta tasa de infección y una tasa de mortalidad mucho más alta que la gripe. Eso significa que puede proliferar fácilmente en eventos públicos.

La WWDC gigante de Apple es el evento más importante del calendario de la compañía. Es un lugar fascinante donde se hacen negocios, se establecen conexiones y Apple se abre un poco, comparte sus ideas, nuevos sistemas operativos y guía suavemente a los socios hacia lo que planea para los meses y años venideros. Me encanta asistir cuando puedo.

El espectáculo atrae al menos a 6.000 personas de todo el mundo, lo que, lamentablemente, es un problema en el contexto del coronavirus.

No solo se puede propagar con bastante rapidez en una habitación llena de gente (no estoy seguro de su tasa de infección a través de los sistemas de aire acondicionado), sino que todas esas personas en WWDC se quedan en algún lugar e interactúan con los servicios locales, hoteles y restaurantes.

Si solo unas pocas personas están infectadas al comienzo del evento, puede estar seguro de que muchas más lo estarán una vez que finalice. Pueden pasar un par de semanas antes de que sepan que han sido golpeados, momento en el que habrán regresado a casa, sin saberlo, infectando a otros en el camino.

Así es como funciona esta infección en particular.

Esta es también la razón por la que Mobile World Congress, Adobe Summit, Facebook F8, Games Developers Conference, Nvidia GTC, el Salón del Automóvil de Ginebra y una variedad de eventos deportivos (incluido el juego de rugby de Six Nation de Inglaterra) se han cancelado o retrasado.

Las consecuencias económicas de esta actividad se están sintiendo en casi todas las industrias : las aerolíneas, la industria hotelera, incluso una empresa relativamente digital como Google se está viendo afectada por la caída de las ventas publicitarias en algunos sectores (el turismo, por ejemplo).

Si bien las consecuencias económicas son importantes, las consecuencias humanas son profundas.

Apple pone a los humanos primero
Apple es una empresa centrada en el usuario.

Sus interfaces de usuario se basan en sus aclamadas Directrices de interfaz humana. El éxito de su hardware se basa en esa usabilidad centrada en el ser humano; esta es también la razón por la que ha tomado una gran parte de la participación de mercado en TI empresarial en los últimos años.

Estas cosas no son fáciles. Crear grandes soluciones es precisamente lo que hacen esas 6.000 personas que la empresa invita a su conferencia de desarrolladores. Diseñadores de hardware y software, desarrolladores, ingenieros: estas personas son esenciales.

Apple no querrá exponer a ninguna de estas personas a ningún riesgo adicional.

Está claro que estamos luchando contra una pandemia y, si bien hay alguna esperanza de que el virus sea más fácil de combatir (y los efectos sean menos críticos), si podemos llegar al verano, la mayoría de los gobiernos aceptan que la contención ha fallado.

WWDC 2020: El espectáculo virtual
Apple escucha los consejos y es por eso que estoy convencido de que ya ha decidido retrasar la parte del evento en vivo de la WWDC. Me imagino que puede considerar la transmisión de algún tipo de discurso de apertura del evento, tal vez algo así como un discurso sobre el estado de la Unión y sesiones seleccionadas de desarrolladores, al tiempo que brinda acceso a sesiones más cerradas en línea bajo acuerdos de no divulgación extraordinariamente estrictos.

Ya hace la mayoría de esas cosas en WWDC.

El enfoque carece de la conexión humana con los ingenieros que significa tanto, pero Apple querrá absolutamente proteger a su personal clave. Y si el virus retrocede en verano, imagino que Apple podría estar pensando en otras opciones.

Podría considerar realizar un evento más grande en septiembre alrededor del lanzamiento del iPhone, o simplemente ejecutar WWDC 2020 a fines de julio o principios de agosto. Algunos esperan que el virus alcance su  punto máximo en junio , por lo que ejecutar un programa posterior puede tener sentido, aunque no hay garantías.

Quizás habrá un gran avance
Hace dos semanas, advertí que Apple tiene una ventana limitada  para decidir qué hacer con la WWDC este año. Apple todavía tiene algo de tiempo para ver si se produce algún tipo de avance. Pero no tiene mucho tiempo.

Piense en los desafíos de armar la infraestructura para un evento de este alcance. Hacerlo requiere una gran cantidad de planificación, sin mencionar garantizar que los recursos para apoyar a los asistentes al espectáculo estén disponibles localmente. ¿Cuándo suele pedir sus chaquetas WWDC, por ejemplo?

Estas consideraciones logísticas significan que probablemente tomará la decisión final sobre el asunto en las próximas dos semanas, como máximo. Si bien cancelar o retrasar la WWDC plantea grandes problemas comerciales y de continuidad para Apple (y todos los demás ), parece que podría ser lo mejor. La protección de los empleados de Apple, los socios clave y las comunidades locales y nacionales debe ser lo primero.

Mientras tanto, piense globalmente, actúe localmente y trabaje desde casa.


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