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Aplicaciones para iPhone, blockchain y el futuro de la comida

Los teléfonos inteligentes y la cadena de bloques están impulsando una evolución en la distribución de alimentos.


Si pudiera verificar cómo se cultivaron, trataron y distribuyeron sus alimentos usando una aplicación para iPhone, blockchain y un código de empaque, ¿lo haría? IBM cree que podría hacerlo.

De la cuna al plato
Todo el mundo sabe que los estándares alimentarios no son iguales. En ninguna parte esto es más claro que en el tratamiento de los pollos destinados a su plato. Algunos son criados en condiciones consideradas crueles por muchos consumidores, personas que votarán con sus billeteras por un mejor trato si están informadas.

No es muy diferente cuando se trata de verduras, algunas de las cuales viajan enormes distancias antes de llegar a su tienda local.

Los consumidores modernos están más preocupados que nunca por el impacto medioambiental de estos viajes y quieren poder comprobarlo casi tanto como quieren comprobar la seguridad de los pesticidas utilizados durante el ciclo de crecimiento.


Por lo general, no tiene acceso a dicha información y, si lo hace, es bastante difícil verificar realmente que los datos que se le proporcionan son correctos. Ahí es donde entra en juego blockchain, al igual que su iPhone u otros dispositivos móviles.

Qué está haciendo IBM
IBM en CES 2020 presentó una nueva aplicación que utiliza blockchain para vincular a los consumidores con los agricultores que cultivan sus granos de café . La idea es que cuando compre café, pueda usar la aplicación en su dispositivo móvil para verificar de dónde viene, cómo se cultiva, distribuye, envía, exporta, mezcla y tuesta.

El problema de acceder a esta información a lo largo del ciclo de distribución típico es que, por lo general, diferentes entidades son responsables de cada paso del proceso. Esto significa que ningún grupo recopila todos los datos.


Usando blockchain
IBM está utilizando blockchain como una forma permanente y confiable de rastrear lo que ocurre a lo largo del ciclo. Cada parte en el proceso tiene una copia exacta de la información contenida en la cadena de bloques, agregando sus propios datos durante el viaje. No necesitan agregar otras personas, ya que esa información ya está en la cadena.

Cuando se trata de compradores de café, obtienen una visión completa del viaje. Todos estos datos están disponibles mediante un código QR, su teléfono inteligente y la próxima   aplicación Thank my Farmer .

Aquí hay un  video que muestra un poco de cómo funciona esto.

La idea es que la aplicación conecte a los consumidores con agricultores, comerciantes y otros, y utilice un mapa interactivo para mostrarle qué sucedió con el café que compra.

Puede obtener más información sobre esto en la declaración , pero se destaca un punto:

"Los bebedores de café consumen hoy más de medio billón de tazas al año, y hasta dos tercios de los consumidores de 19 a 24 años encuestados dicen que prefieren comprar café cultivado de forma sostenible y de origen responsable".

En otras palabras, los consumidores más jóvenes están profundamente comprometidos con la sostenibilidad y las prácticas comerciales responsables.

¿El nuevo normal?
Creo que esta aplicación representa lo que se convertirá en pensamiento normalizado, ya que se adopta esta forma de ver el consumo. Los consumidores se inclinarán a esperar el acceso a este tipo de información.

Esperarán poder verificar el ciclo de vida de los productos que compran usando una aplicación, incluso mientras están en el centro comercial. 

Raj Rao, director general de IBM Food Trust, lo expresa así:

"Blockchain es más que una tecnología empresarial con aspiraciones, se utiliza hoy en día para transformar la forma en que las personas pueden generar confianza en los bienes que consumen. Para las empresas, puede impulsar una mayor transparencia y eficiencia".

Confianza y transparencia
IBM es compatible con Farmer Connect , que es parte de la asociación detrás de Thank My Farmer. La organización busca utilizar tecnologías digitales para crear un ecosistema para pequeños agricultores que impulsará la eficiencia de la cadena de suministro y conectará a los consumidores con las personas que cultivan lo que comen.

Pero no se trata solo de eficiencia. Se trata de confianza y transparencia, y así como la tecnología blockchain lo permite en productos farmacéuticos, registros de salud, seguridad de datos y asuntos financieros, también debería empoderar a los consumidores con información valiosa que guiará las decisiones de compra futuras en otros campos.

Tiene un impacto en ambos extremos de la cadena, por supuesto: en el caso del suministro de alimentos, hacer que tales conocimientos estén disponibles debería beneficiar a las pequeñas empresas independientes que pueden fusionar su negocio en torno a la entrega de productos de alta calidad demostrable.

Por ejemplo, los clientes que se preocupan pueden optar por apoyar una pequeña granja orgánica por encima de una empresa multinacional que quizás tenga estándares más bajos, particularmente cuando la identificación de la diferencia está habilitada por una herramienta que puede usar simplemente apuntando la cámara de su iPhone a la etiqueta de un producto en su localidad. tienda al por menor.

Hasta la próxima
Los minoristas saben que los consumidores ya sacan su iPhone para comprobar los precios de los productos mientras compran. Muchos ahora ofrecen igualar los precios si se encuentran mejores precios en línea.

El trabajo de IBM coloca una nueva cuerda a este arco. Claro, los compradores preocupados por el precio seguirán siendo guiados por el costo por encima de la calidad. Pero las soluciones de la cuna al plato basadas en blockchain, como la aplicación de café, significan que los usuarios de iPhone estarán mejor informados sobre la calidad, la sostenibilidad y la responsabilidad ambiental cuando compren.

El proceso cierra el círculo entre los productores y los consumidores, educando a todos los involucrados con conocimientos entre sí, lo que presumiblemente permite una mejor personalización y una mayor satisfacción del cliente.

La disrupción móvil de todas las empresas aún continúa, 13 años desde la introducción del primer iPhone. ¿Quizás Apple utilizará tecnologías similares para responder a los críticos de sus propias prácticas de cadena de suministro?


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