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El desafío de Apple ahora: innovación a escala

Los sospechosos habituales se preguntan si Apple se ha quedado sin ideas. Ellos no lo entienden.


Apple es la ilustración perfecta de lo que le sucede a una empresa cuando logra una presencia en el mercado masivo : es un problema de escala.

Desarrollar, fabricar, suministrar
Más particularmente, es un problema de entrega. Tome el iPhone, por ejemplo.

Durante la primera fase de la pandemia, Apple se vio obligada a descubrir cómo obtener componentes  para, desarrollar y fabricar una multitud de nuevos dispositivos. Tenía que lograr esto de manera constante y distribuir estas cosas a nivel internacional, incluso mientras las cadenas de suministro luchaban  por mantenerse. La compañía logró esto, el iPhone 12 se retrasó unas semanas el año pasado y Apple vio un crecimiento en todos los mercados en los que participa  , durante una pandemia que cambió el lugar de trabajo .

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Eso fue un logro, pero solo ilustra un componente de los tipos de desafíos que cualquier empresa debe enfrentar cuando crea un producto basado en hardware. El diseño, el desarrollo y la distribución son problemas en el mejor de los casos, solo empeoran durante una crisis.

Los tres requieren ideas e innovación, claro, pero el ejercicio también requiere trabajo duro, compromiso y la capacidad de armar una cadena global de suministro, fabricación y distribución . En resumen, cuando Apple quiere introducir algo, debe poder obtener componentes, unirlos todos y distribuirlos en cantidades para el mercado masivo.

La decisión de Apple de retrasar el Apple Watch Series 7 refleja un desafío aparentemente creado por el impacto de la pandemia en la capacidad de la compañía para resolver problemas inesperados en esta cadena. Cuanto más grande se vuelve su empresa, más expuesto a estos problemas se vuelve.

Los clientes felices toman trabajo
El otro problema es el cliente.


A Apple le gustan sus clientes. Creo que le gustan mucho más sus clientes que los periodistas con los que debe trabajar para llegar a ellos. Un vistazo a las calificaciones de satisfacción del cliente que la empresa logra en todos sus productos proporciona alguna evidencia empírica de esto. Raspe a cualquier ejecutivo lo suficientemente profundo y desplegarán la línea que apuntan para complacer a los clientes con los mejores productos del mundo .

Apple comete errores. Me viene a la mente la amnesia temporal de Apple a la hora de construir la plataforma Mac o su reciente decisión de convertir los iPhones en teléfonos espía . También se producen errores en la fabricación, por lo que hoy en día hay 19 avisos de retirada de productos en el sitio de la empresa . Creo que la calidad del producto (o la falta de ella) es la que más molesta a los clientes. Tenía amigos que estaban furiosos cuando sus nuevos teclados MacBook Pro se  rompieron a los pocos meses de uso normal .

Por lo general, puede corregir una falla estratégica o de software, pero se necesita más esfuerzo para resolver un problema de hardware. Es por eso que el mejor enfoque para los problemas de hardware es no tenerlos en primer lugar.

Siempre que Apple quiera introducir algo, debe estar seguro de que puede fabricar el producto en cantidades para el mercado masivo con una calidad de construcción constante. Es posible que hoy en día sea ​​posible construir pequeñas cantidades de teléfonos inteligentes plegables , pero Apple necesitaría poder acceder a componentes de alta calidad y fabricar decenas de millones de dispositivos.

El hecho de que una empresa envíe unos pocos miles de dispositivos no significa que sea físicamente posible ofrecer productos al nivel de Apple. Se espera que Apple venda hasta 100 millones de nuevos iPhones  para Navidad.

Esa es la escala y la consistencia que debe lograr.

El medio ambiente importa
Si bien la pandemia nos aleja de ella, las inundaciones , el hambre y los incendios en todo el planeta nos dicen que nuestro mundo está bajo estrés y que debemos tomar mejores decisiones en nuestra administración, si tenemos planes a largo plazo para existir en él.

Apple al menos está prestando atención a estos desafíos. También respalda sus palabras con dinero y acción, esforzándose para garantizar que sus productos sean 100% neutros en carbono para 2030. No solo quiere que la fabricación sea cero daños , está trabajando para lograrlo durante toda la vida útil del producto. ciclo. Esto lleva tiempo.

También toma decisiones. En un mundo de recursos infinitos, es mucho más fácil crear productos tecnológicos nuevos y emocionantes, pero en un mundo de dolor, ¿es eso responsable? A escala de Apple, la empresa debe enfrentar esa pregunta con cualquier innovación de producto que pueda o no planear. También significa que los nuevos productos que envía deben ser reciclables y fabricados de acuerdo con los estándares ambientales.

La noción de administración ambiental significa que algunas grandes ideas aún no son posibles a escala masiva (pero creo que debemos avanzar un poco más hacia el derecho a reparar).

Toda la pila
Apple hace todas las cosas. Siempre que sea posible, no solo diseña el hardware en general, también debe ayudar a diseñar y desarrollar los componentes dentro de esas cosas. Su control sobre toda la experiencia es vital para su misión de crear los mejores productos del mundo. Es este impulso lo que empujó a la empresa a invertir en sus propios equipos de diseño de chips , comenzando con PA Semi.

Es importante tener en cuenta que una empresa de la escala de Apple ya está diseñando procesadores para 2025, por lo que es poco probable que una pequeña rotación de personal tenga un impacto significativo en las capacidades del chip que acaba de presentar .

Aquellos que dicen que sí están pasando la fantasía como un hecho. Los dispositivos grandes de Apple comprenden muchos dispositivos pequeños. Si bien buscamos signos de innovación en el producto final, se necesita un poco más de imaginación para considerar la innovación dentro de cada uno de los pequeños componentes que componen ese producto.

Piense en el empaque de Apple. La decisión de eliminar la envoltura de plástico de los iPhones requiere que Apple desarrolle su propia alternativa basada en papel. Esa experiencia que obtienes cuando el artículo salta de la caja a tus manos es una experiencia diseñada.

En Apple, ese diseño se extiende hasta los bosques renovables gestionados de  donde obtiene ese papel. Puedo imaginarme el orgullo de los equipos que crearon eso, y la decepción cuando nadie parece darse cuenta de lo que hicieron.

Y esa es la cosa. Nos hemos convertido en  esclavos del sensacionalismo . En el caso de Apple, significa que todas las muchas, muchas innovaciones más pequeñas que vierte en sus productos cada año son a menudo ignoradas por personas adictas (y exigentes) a The Next Big Thing (NBT).

Incluso el fallecido Steve Jobs, conocido por ser el hombre de detalles más importante del mundo , no esperaba traer un nuevo NBT anualmente. (Lo dijo lanzando iPhone en 2007). Él y su compañía construyeron su fortuna entregando trillones de pequeñas cosas dentro de sus grandes cosas, pequeñas innovaciones que probablemente ni siquiera notarás. ( Recuerdo que una vez Jony Ive habló con entusiasmo sobre un mecanismo de tornillo utilizado en la tapa del MacBook Pro a una audiencia absorta durante 15 minutos).

Y también descubre cómo hacerlo en una escala de mercado masivo consistente, para un mercado global, a través de una cadena de suministro lo suficientemente resistente como para sostener a la empresa durante una pandemia planetaria.

¿No es suficiente innovación?
Estoy dispuesto a apostar a que la mayoría de las empresas basadas en hardware ven estos muchos logros y levantan un sombrero, una copa o tal vez un pulgar verde con envidia pero aún ansioso en reconocimiento de la escala de estos desafíos.

El mayor problema de Apple no es la falta de ideas. Los está realizando a nivel de mercado masivo. Es por eso que todos se desmayarán cuando comience a presentar su nueva generación de NBT.


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