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Food fight: Slack y Microsoft intercambian púas, estadísticas de honda en la batalla de aplicaciones de colaboración

Aunque Slack abrió el camino en el software de colaboración basado en chat, Microsoft retrocedió con su propia aplicación Teams. Ahora, las dos empresas están luchando por los corazones y las mentes empresariales (y los usuarios).



La competencia entre Slack y Microsoft sobre sus respectivas aplicaciones de chat se ha intensificado recientemente, ya que las dos compañías se enfrentan por nuevas estadísticas de uso, con el precio de las acciones de Slack cayendo la semana pasada a raíz de las nuevas cifras de adopción de Teams .

Aun así, los analistas dicen que la rigidez y el fuerte compromiso del usuario de Slack le ofrecen una ventaja a medida que las empresas comienzan a adoptar el software de colaboración en el flujo de trabajo de manera más generalizada.

Microsoft anunció la semana pasada que Teams ahora tiene 20 millones de usuarios activos diarios, más del 50% de los 13 millones de junio. La publicación de esas cifras de usuarios pareció tener un impacto inmediato en el precio de las acciones de Slack, que experimentó una caída del 11% al día siguiente. De hecho, el precio de las acciones de Slack ha caído más de la mitad  desde su cotización pública en junio , una aparente señal de preocupación de los inversores por su capacidad para competir con Microsoft a largo plazo. 

Lanzado por Microsoft en 2017, Teams está disponible sin costo adicional con ciertas suscripciones de Office 365; la suite tiene más de 200 millones de usuarios activos mensuales. Compite con Slack y otros en un mercado de software de colaboración en equipo valorado en 3.500 millones de dólares este año, según analistas de IDC.

Sin embargo, Slack, que anunció que tiene 12 millones de usuarios activos diarios en octubre (frente a los 10 millones de enero ), ha cuestionado con frecuencia las métricas de usuarios de Microsoft, alegando que no mide el uso diario de la misma manera.

Uso activo diario y batalla de estadísticas.
El advenedizo sostiene que sus clientes pasan más tiempo usando su aplicación de manera productiva cada día, con personas conectadas durante más de nueve horas, en promedio. Esto incluye 90 minutos de interacción activa, dijo la compañía, como enviar mensajes directos o leer publicaciones en canales públicos. 

"Como dijimos antes, no se puede transformar un lugar de trabajo si la gente no está usando realmente su producto", dijo un portavoz de Slack en respuesta a las cifras de usuarios de Microsoft, que afirma que están infladas. 


Microsoft dijo que define el uso activo diario como "el número máximo de usuarios diarios que realizan una acción intencional en los últimos 28 días en el cliente de escritorio, el cliente móvil y el cliente web". 

Ejemplos de tales acciones incluyen "iniciar un chat, realizar una llamada, compartir un archivo, editar un documento dentro de Teams, participar en una reunión, etc."   Microsoft dijo que elimina las "acciones pasivas" como el inicio automático, la minimización de una pantalla o el cierre de la aplicación de sus cálculos, y elimina todas las acciones en una única ID de usuario. 

El portavoz agregó que se llevaron a cabo 27 millones de reuniones de voz o video en Teams en octubre y 220 millones de "acciones de apertura, edición o descarga" en archivos almacenados en Teams. Eso equivale a 11 acciones de este tipo por usuario cada mes, en promedio.

Mientras tanto, Slack dijo que hay más de 5 mil millones de acciones de usuarios cada semana, como leer y escribir mensajes, cargar y comentar archivos e interactuar con aplicaciones.

Angela Ashenden, analista principal de CCS Insight, dijo que el enfoque en los niveles granulares de uso de la aplicación equivale a algo más que una simple postura por parte de Slack, lo que sirve para resaltar cuán central puede ser la aplicación para los flujos de trabajo del equipo.

Como sostiene Slack, su aplicación suele ser fundamental para una variedad de interacciones y flujos de trabajo en equipo.

Ashenden dijo que, si bien las cifras de adopción de Microsoft son ciertamente impresionantes, gran parte de la tracción de Teams parece centrarse en las reuniones, gracias a la decisión de Microsoft de trasladar esencialmente Skype for Business Online y sus usuarios a Teams, en lugar de respaldar el flujo de trabajo de los empleados, como afirma Slack. hacer.

“Por el momento, Slack definitivamente tiene la ventaja en la verdadera colaboración en el flujo de trabajo, tanto en términos de capacidades como de uso del cliente”, dijo Ashenden. 

"La discusión de Slack sobre la interacción activa en la plataforma puede parecer pedante, pero resalta cuán central es su plataforma para las actividades diarias de sus usuarios; es parte de su flujo de trabajo y esto lo hace muy complicado".

Agregó que, si bien Microsoft ha tomado medidas para mejorar Teams como una herramienta de colaboración en el flujo de trabajo, con un enfoque renovado en las integraciones y herramientas de automatización como PowerApps y Power Automate, todavía está por detrás de Slack. 

"Hasta que Microsoft obtenga una mejor historia aquí, en términos de su comunicación con los clientes, así como su integración de terceros y soporte para desarrolladores / socios, la posición de Slack seguirá siendo sólida", dijo.

Los guantes se quitan
La rivalidad entre las dos empresas ha existido desde que Microsoft anunció por primera vez la creación de Teams en 2016. La respuesta de Slack fue publicar un anuncio de página completa en el New York Times para "dar la bienvenida" a Microsoft como competidor.

El CEO Stewart Butterfield ha criticado públicamente a Microsoft en las últimas semanas. Durante una entrevista en el escenario con WSJ Tech Live el mes pasado, Butterfield acusó a Microsoft de "conducta sorprendentemente antideportiva", alegando que la compañía se ofreció a pagar a las empresas para usar Teams, y pidió a Microsoft que publicara las estadísticas de adopción de Teams poco después de la publicación de Slack. cotización pública, un período de silencio exigido por el gobierno federal para la empresa.

"El punto más importante es que es una locura que Microsoft lo haga, especialmente durante el período de calma", dijo. Añadió que "creo que sienten que somos una amenaza existencial".

Butterfield también cuestionó la popularidad de Teams entre los usuarios, y señaló que la mayoría de las búsquedas populares de Microsoft Teams en Google se relacionan con formas de desinstalar la aplicación.

"Todas las búsquedas principales son cómo desinstalar, cómo evitar que aparezca, cómo deshacerse de él", dijo. "Así que hay un impulso muy agresivo para que la gente entre allí".

El jueves, el equipo de relaciones públicas de Slack también respondió a Microsoft en las redes sociales, tuiteando un video que comparaba videos promocionales de sus respectivos productos para mostrar claras similitudes. El texto del tweet decía "OK, boom", haciendo referencia a un meme para burlarse de la percepción de Microsoft como viejo y fuera de contacto.

Microsoft también ha disparado andanadas recientemente. En una entrevista con The Verge, Jared Spataro, vicepresidente corporativo de Microsoft 365, dijo que Slack carece de la “amplitud y profundidad” de Teams.

Durante una rueda de prensa pregrabada para la conferencia Ignite de Microsoft el mes pasado, Frank Shaw, vicepresidente corporativo de comunicaciones, también hizo una breve referencia a Slack cuando discutió el uso de Teams con Spataro.

“Todo el mundo tiene una forma diferente de medir las cosas; lo que nos parece el éxito puede ser diferente al de otra persona. Pero me pregunto si, hipotéticamente, pasar nueve horas al día en una aplicación de chat es un buen uso productivo del tiempo ”, dijo Shaw.

"No estamos tratando de reemplazar el correo electrónico con el chat", respondió Spataro. “Si alguien pasa nueve horas en una herramienta de comunicación, nos preguntamos si realmente es ahí donde debería estar. Consideramos a Teams como este centro donde, sin duda, su fortaleza son las cargas de trabajo subyacentes de Microsoft 365. De eso se trata todo ".

¿Cómo afectará el crecimiento de Teams a Slack?
Si bien este tipo de conversación es parte del curso entre dos empresas competidoras, muestra la seriedad con la que las dos empresas están lanzando codos retóricos. El año pasado, Microsoft, con una capitalización de mercado de más de $ 1 billón, incluyó a Slack como un competidor oficial de su suite Office en su  informe anual 10K , colocándolo junto a Apple, Cisco, Google e IBM. 

Y, según se informa, puso a Slack en una lista de aplicaciones prohibidas internamente, aparentemente por motivos de seguridad. (El CEO de Slack afirma que todavía hay áreas de uso dentro de la empresa).

Quizás el signo más significativo de competencia entre los dos   es la escala de las inversiones de Microsoft en la construcción de Teams.  Además de profundizar las integraciones con las herramientas de Office 365, ha introducido una amplia gama de características, incluidas capacidades para apoyar a los trabajadores de “primera línea” . En su evento Ignite, hubo un aumento notable en el volumen de anuncios de Teams, incluido el lanzamiento de canales privados , una característica importante que Slack ha tenido durante algún tiempo.

Y Teams también tiene mucho espacio para crecer, con solo una pequeña proporción de clientes de Office 365 que actualmente usan la aplicación.

Slack ha tenido problemas en ocasiones desde su cotización pública en junio . A pesar de su rápida aceptación (se considera la aplicación empresarial de más rápido crecimiento de todos los tiempos) y sus crecientes ingresos, aún no ha obtenido beneficios. Informó una pérdida anual de $ 138,9 millones para el año fiscal que finalizó el 31 de enero de 2019 con ingresos de $ 400,6 millones. En sus resultados trimestrales más recientes, registró ingresos superiores a los esperados de $ 145 millones. 

Sin embargo, ha seguido atrayendo a más usuarios el año pasado, ya que ha agregado capacidades de automatización , enlaces mejorados con correo electrónico (incluido Outlook de Microsoft), al tiempo que impulsa las capacidades de seguridad y administración en Enterprise Grid, que está dirigido a grandes empresas. Slack ve un gran potencial a largo plazo y estima en su presentación S-1  que el mercado tiene un valor potencial de $ 28 mil millones.

Si bien Slack y Teams juegan en el mismo mercado, el impacto de Teams en el crecimiento de Slack puede ser fácilmente exagerado, dijo Larry Cannell, director de investigación de Gartner. 

"Ciertamente, los usuarios de las empresas de Office 365 se están exponiendo a Teams, pero eso por sí solo no garantiza el éxito", dijo. "Además, Slack tiene una gran cantidad de impulso propio con algunos usuarios extremadamente apasionados".

Para muchas empresas, este no es necesariamente un escenario de “una u otra”; en muchos casos, las empresas utilizan ambas aplicaciones . ( Los empleados de Computerworld tienen acceso a ambas aplicaciones). Según el director ejecutivo de Slack, la mayoría de sus clientes también pagan por Office 365.

Cannell agregó que, si bien es natural que cualquier empresa se preocupe cuando Microsoft ofrece un producto competitivo exitoso, es demasiado pronto para ver quién saldrá en la cima.  

“El uso exitoso de cualquiera de los productos requiere cambios en la forma en que operan los grupos en el día a día”, dijo. "Cada proveedor está adoptando diferentes enfoques para fomentar o permitir este cambio de comportamiento, y es demasiado pronto para saber quién tendrá éxito".

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