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Los cambios de actualización de Chrome OS de Google son un comienzo sólido

Google se está comprometiendo con un enfoque más sensato para la compatibilidad con el software de Chromebook. ¡Hurra! Ahora veamos a dónde nos lleva esto.


Bueno, lo estaré: poco más de un mes después de que habláramos sobre cómo Google necesitaba repensar su estándar de actualización de Chrome OS , la compañía ha lanzado silenciosamente un nuevo esfuerzo para mejorar el estado de las actualizaciones de software de Chromebook.

Ahora, no se emocione demasiado todavía. Este es un pequeño comienzo, sin duda, pero al menos es un reconocimiento de que la situación de actualización de Chrome OS podría y debería ser mejor. Y ese es un paso bastante significativo.

Antes de entrar en lo que está cambiando, retrocedamos por un segundo rápido para preparar el escenario, porque el contexto realmente lo es todo en esta situación. Después de todo, las actualizaciones de Chrome OS son en general encomiables, particularmente en comparación con cómo se desarrollan las actualizaciones en el lado de Android de la valla del sistema operativo de Google. La razón es simple: dada la manera cercana en que Google controla Chrome OS y la falta de flexibilidad que brinda a los fabricantes de dispositivos para modificar el software, la compañía puede brindar una experiencia completamente consistente de una Chromebook a la siguiente. Y como resultado, Google mismo puede manejar todas las actualizaciones de software de Chrome OS directamente, lo que significa que todos los dispositivos las obtienen más o menos al mismo tiempo, sin importar quién fabricó el hardware.

Basta decir que ese es un contraste bastante marcado con la situación de actualización que vemos en Android , donde los fabricantes de dispositivos son libres de modificar el sistema operativo y, en consecuencia, terminan siendo responsables de procesar y entregar actualizaciones para sus propios dispositivos. Si tuviera que resumir el efecto que tiene en un propietario de dispositivo Android típico en tres palabras, diría: "No es bonito". O tal vez: "Sí. Buena suerte".

Entonces, ¿Cuál es el problema con las actualizaciones de Chrome OS, si no la velocidad y confiabilidad con las que se entregan? Bueno, el problema es en realidad triple:

  • Cada Chromebook viene con una fecha de finalización incorporada, una fecha en la que ya no recibirá actualizaciones de software, pero esa información está absurdamente fuera del camino y es difícil de encontrar. Solo aparece dentro de  un oscuro documento de ayuda de Google , que ninguna persona normal sabría que existe , y mucho menos pensar en buscar y considerar antes de comprar un nuevo dispositivo.
  • Ese momento del final de la vida útil es tremendamente inconsistente. Se basa en la fecha en que apareció por primera vez en la plataforma un dispositivo Chrome OS que usa un procesador determinado, lo que lo hace tan claro como el barro para el comprador típico de una computadora portátil. También significa que un dispositivo de $ 800 lanzado hoy podría recibir menos de cinco años de soporte de software, mientras que una computadora portátil de gama baja lanzada mañana podría recibir seis años y medio. Desde la perspectiva de los seres humanos reales que pagan por estos productos y confían en ellos, es bastante descabellado.
  • La cantidad máxima estándar de tiempo que cualquier dispositivo Chrome OS recibe actualizaciones de software es de seis años y medio, lo que realmente no es mucho si se considera que muchos Chromebooks de alta gama ahora cuestan desde varios cientos de dólares hasta más de mil dólares, y que los sistemas Windows de precio similar permanecen razonablemente actualizados durante mucho más tiempo.
Entonces esa es la base. En cuanto a lo que Google está haciendo para abordarlo, bueno, hay algunas cosas, y la compañía me asegura que veremos más en los próximos meses.

Por ahora, ante todo, Google está ampliando las fechas de finalización del soporte para un montón de Chromebooks existentes. Ese documento de ayuda de Google mencionado anteriormente se ha actualizado para reflejar los cambios, aunque no hay una manera fácil de ver qué dispositivos han aumentado su vida útil y cuáles se han mantenido igual.


Sin embargo, si compara la página actual con la versión de Internet Archive de hace un par de semanas, verá que algunos productos de Chrome OS sí recibieron extensiones. Las extensiones no son de ninguna manera universales, y algunas son más generosas que otras, pero se han agregado una buena cantidad de meses adicionales en todos los ámbitos.

Honestamente, todo parece un poco aleatorio desde fuera. Algunos ejemplos dispersos:

La fecha de vencimiento del Acer Chromebook de la que hablamos la última vez , el Chromebook 715, que acaba de salir en octubre y se vende por hasta $ 780, no ha cambiado. Ese sistema aún está programado para recibir su última actualización en junio de 2024, menos de cinco años después de su lanzamiento. [Actualización: Bueno, ¿qué tal eso? ¡El 715 terminó obteniendo una extensión después de todo! En una aparente segunda ronda de cambios después del lote original de extensiones, Google pospuso la fecha de finalización del soporte del dispositivo hasta junio de 2025, lo que aún lo deja por debajo de la marca de seis años y medio, pero ciertamente es un mejora, aun así.]
Sin embargo, el Chromebook 11 C740 de Acer obtuvo un año completo de soporte adicional, pasando de junio de 2020 a junio de 2021 para su actualización final.
Otros dos modelos de Chromebook 11, CB3-131 y C735, se ampliaron unos ocho meses, desde enero de 2021 hasta septiembre de ese mismo año.
El Acer Chromebook Spin 11 obtuvo una suspensión de siete meses de ejecución, pasando de noviembre de 2023 para su marca de fin de soporte a junio de 2024.
El Acer Chromebook R13 obtuvo casi tres años de soporte adicional, desde septiembre de 2021 hasta junio de 2024.
El último Chromebook Flip de Asus, el modelo C434, se extendió dos años completos, desde junio de 2024 hasta junio de 2026.
Los Flips más antiguos de la lista, los modelos C100PA y C101PA, no se modificaron; se mantienen en sus fechas originales de julio de 2020 y agosto de 2023, respectivamente.
El Chromebook Flip C302 obtuvo una extensión de siete meses y pasó de noviembre de 2022 a junio de 2023 para su última fecha de actualización.
El Chromebook 11 3120 de Dell tuvo un aumento de poco más de un año, desde junio de 2020 hasta septiembre de 2021.
El Dell Chromebook 11 3180 obtuvo una extensión de un mes, por extraño que parezca, pasando de mayo de 2022 a junio de 2022.
El propio Chromebook Pixel de segunda generación de Google (el modelo 2015) recibió una extensión de un año completo, y su fecha cambió de junio de 2020 a junio de 2021.
Pixel Slate de Google obtuvo dos años adicionales , desde junio de 2024 hasta junio de 2026.
El Google Pixelbook no obtuvo una extensión. A partir de ahora, al menos, todavía tiene la misma fecha de junio de 2024 que ha tenido todo el tiempo.
El Chromebook 3 de Samsung obtuvo un año completo de soporte adicional, con un cambio de junio de 2021 a junio de 2022.
El Chromebook Pro de Samsung obtuvo siete meses adicionales, pasando de noviembre de 2022 a junio de 2023.
Entonces, sí: los resultados están por todos lados. Pero no hay duda de que se están otorgando muchas extensiones. Si tiene (o su empresa usa) un modelo que no se encuentra entre los enumerados anteriormente, lo mejor que puede hacer es simplemente mirar esta página para encontrarlo y ver cuál es su fecha de vencimiento actual, y luego, si ' Tengo curiosidad por saber cómo evolucionó la fecha y mirar hacia atrás en esta versión archivada de la página para comparar.

Esa es la primera parte. En segundo lugar, más allá de estos cambios únicos para los dispositivos existentes , Google me dice que extenderá los períodos de soporte activo para dispositivos futuros , con el objetivo de aumentar el tiempo de soporte para nuevos procesadores en la plataforma entre un 15 y un 30 por ciento en comparación. al estándar actual. Eso equivaldría aproximadamente a un año adicional a dos años desde que un procesador aparece por primera vez en un Chromebook, por lo que en lugar de que esa ventana de soporte máxima sea de seis años y medio, en otras palabras, podría ser más como siete años y medio. para ocho. La idea, al parecer, es evaluar cada nuevo dispositivo caso por caso en lugar de ceñirse ciegamente a un estándar estático. Eso tiene mucho sentido.

Y finalmente, la planificación de Google para hacer que la fecha de finalización del soporte de cada dispositivo sea más accesible al agregar esa información en la configuración del sistema operativo Chrome. Eso significaría que podría ir a la configuración de su Chromebook y encontrar la fecha de su última actualización de software en ese mismo momento.

Todo esto es un progreso positivo, sin duda. Pero no aborda completamente el problema.

Esta no es una búsqueda del tesoro
Para las personas habituales que compran dispositivos con Chrome OS, la fecha de finalización aún está demasiado lejos de la vista y de la mente. Esa información es fundamental para comprender cuánto tiempo seguirá siendo viable su Chromebook y qué tipo de valor obtiene de la compra. Quiero decir, vamos: una Chromebook de $ 800 que seguirá siendo viable durante ocho años es una compra dramáticamente diferente a una Chromebook de $ 800 que se volverá desaconsejable para usar solo cuatro años y medio en el futuro.

No debería depender de la persona que compra el producto saber de alguna manera que tal factor existe y luego desenterrar los detalles (ya sea en ese documento de ayuda o en la configuración del sistema que solo verá después de poseer un dispositivo). Como dije la última vez que hablamos de esto, la fecha debe estar claramente etiquetada en el paquete de la computadora y debe ser fácil de encontrar y comprender: "Esta computadora recibirá actualizaciones del sistema operativo y de seguridad hasta junio de 2024. Visite google.com/chromebook/expiration para obtener más información sobre por qué es importante ". Esta no es una búsqueda del tesoro, para llorar en voz alta. No debería sentirse como uno.

La evaluación caso por caso y la extensión de la fecha de fin de soporte de un Chromebook es claramente una cosa buena, por su parte, aunque no me convence del todo es como mucho de un cambio positivo o como consistente de uno como lo que se necesita. Ese nuevo Chromebook Acer de $ 780 que todavía tiene menos de seis años de soporte restante incluso después de su ajuste es el ejemplo perfecto de por qué sigo siendo escéptico. (Y ese es un gran ejemplo, por cierto, del tipo de dispositivo que alguien podría comprar fácilmente sin darse cuenta de su inusualmente corta vida útil. Ponga un cartel).

Sin embargo, en general, ¿sabes qué? Esto es definitivamente un paso en la dirección correcta. Cualquier progreso es un buen progreso, y es fácil enmarcarlo como una victoria, ¡y lo es! Solo sugeriría esperar para celebrar hasta que veamos cómo avanzan las cosas en los próximos meses y sepamos con certeza cómo termina siendo el resultado final.


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