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Muévase, Google: Microsoft es el nuevo pionero de Android

¿Quieres echar un vistazo a las mejoras más interesantes de Android en 2020? Mire lo que está sucediendo en Microsoft (¡sí, Microsoft!) En este momento.


Cada año, durante esta época, empezamos a pensar en lo que Google tiene reservado para Android en los próximos meses. dejando de lado las tendencias generales , las preguntas más importantes tienden a girar en torno al próximo lanzamiento de Android del año.

Algunas versiones de Android se tratan principalmente de mejoras ocultas , mientras que otras se centran en detalles sutiles pero significativos. Y, a veces, vemos cambios fundamentales masivos en lo que representa el sistema operativo: el cambio a los botones de navegación en pantalla en Honeycomb y Ice Cream Sandwich de 2011 la introducción de la moderna interfaz de diseño de materiales centrada en tarjetas en Lollipop de 2014 y luego el advenimiento de la navegación basada en gestos en Pie de 2018 (y, eh, nuevamente en la actualización de Android 10 del año pasado ).

Todavía es demasiado pronto para saber con certeza qué temas veremos surgir con la oferta de Android 11 de este año, pero tengo la sospecha de que los avances más interesantes y potencialmente transformadores para Android de este año no estarán conectados a ese software en todos, o por cualquiera de los esfuerzos de Google, para el caso.

Quédate conmigo aquí, porque te juro que no he perdido la cabeza: los cambios más importantes en la forma en que usamos y pensamos sobre Android en 2020 podrían provenir de ... Microsoft.

Sí, Microsoft. Qué mundo tan extraño y al revés en el que vivimos, lo sé. Pero cuando te detienes y lo piensas, en realidad tiene mucho sentido.

Básicamente, la compañía creó un Windows Phone 2.0, en otras palabras, solo que esta vez lo hizo de una manera que aprovechó el sistema operativo más utilizado en el mundo en lugar de intentar enfrentarse a él. Al igual que Google, curiosamente, Microsoft ahora está adoptando un enfoque posterior a la era del sistema operativo y se centra en el ecosistema sobre el sistema operativo .

Sin duda, todavía hay mucho que no sabemos sobre el Dúo y un amplio motivo de escepticismo. Pero con el lanzamiento de un kit de desarrollo de software específico de Duo y mucha documentación asociada este mes, estamos obteniendo algunas pistas nuevas sobre las verdaderas ambiciones de Microsoft para el dispositivo, y su plan definitivo para llevar a Android a un territorio nuevo y salvaje que el propio Google tiene. aún por explorar. Y si me preguntas, esto tiene el potencial de ser uno de los avances más significativos que Android haya visto en mucho tiempo, el tipo de cosas que podrían tener enormes implicaciones no solo para el futuro de la plataforma sino también para la tecnología móvil en general. .

Específicamente, hay dos razones principales por las que soy cautelosamente optimista sobre lo que Microsoft está a punto de hacer con Android: mis dos conclusiones clave de las montañas de materiales relacionados con Duo de la compañía.

Primero:

Si bien muchas empresas están lanzando productos plegables, Microsoft está presentando un giro más inteligente en el concepto y presentando una razón genuina para que exista.

Cuando hablamos de teléfonos plegables en este momento, surgen dos temas comunes: primero, en general, son innovación por el bien de la innovación : una solución en busca de un problema que no existe del todo. Por geniales que parezcan, simplemente no agregan mucho valor significativo a la experiencia diaria de uso del teléfono. E incluso en las raras situaciones en las que pueden tener algún beneficio práctico en términos de portabilidad, están cargados de compromisos que los hacen desaconsejables para prácticamente todos.

En lugar de seguir sin pensarlo en ese tren plegable, como la mayoría de los fabricantes parecen ansiosos por hacer en estos días, Microsoft ideó una configuración más inteligente: un teléfono que se pliega por la mitad, con dos pantallas separadas que se colocan una al lado de la otra. Y claro, hay una delgada bisagra entre ellos, pero cuando ves cómo está diseñado para funcionar el Duo, te das cuenta de que realmente no importa tanto. (Y también, llámame loco, pero esa delgada bisagra parece mucho menos molesta que la costura torpe en la pantalla de un teléfono plegable y la serie de problemas de durabilidad que la acompañan).

La ventaja más interesante que ofrece el Duo no es poder tratar sus pantallas duales como una sola pantalla grande (aunque ciertamente puede hacerlo en ciertos escenarios). Es poder tratarlos como partes separadas pero complementarias de una experiencia de uso del teléfono, algo que realmente parece que podría cambiar la naturaleza misma de cómo pensamos sobre Android y la informática móvil.

A saber: el kit de desarrollo de software de Microsoft detalla cinco formas principales en las que las aplicaciones pueden aprovechar las pantallas duales del Duo y aprovechar su potencial. Técnicamente, hay un sexto, el "lienzo extendido" básico, donde una aplicación se extiende a través de las dos pantallas, pero son los patrones más avanzados los que muestran cómo Microsoft está logrando evolucionar Android de una manera que Google no lo ha hecho.

Tomemos, por ejemplo, la disposición "maestro-detalle" . Allí, las aplicaciones dividen su contenido entre un panel maestro, que contiene algún tipo de vista similar a una lista, y un panel de detalles, donde reside información adicional. Piense en ello como el panel de vista previa de Outlook, transformado en un elemento estándar del sistema operativo, y piense en todas las formas en que las aplicaciones, desde clientes de correo electrónico hasta calendarios, galerías de fotos e incluso reproductores de música, podrían aprovecharlo.

Microsoft Duo, Android: detalle maestro
Microsoft

Luego está la vista de "dos páginas" , en la que las aplicaciones pueden proporcionar una experiencia similar a la de un libro abierto, completa con cambio de página. Sin duda, evolucionaría la forma en que experimentamos las aplicaciones relacionadas con la lectura, y también podría crear algunas posibilidades interesantes para escenarios orientados a documentos o notas.

La configuración de "vista dual" permite que una aplicación muestre tipos similares de contenido uno al lado del otro (dos documentos, dos listas, dos imágenes o incluso dos productos en sitios de compras) para que pueda comparar y trabajar fácilmente en los dos elementos sin tener que hacer cualquier pantalla estrecha se divide o cambia de un lado a otro incómodo.

Microsoft Duo, Android: vista dual
Microsoft

Y finalmente, la vista del "panel complementario" está diseñada para mostrar elementos de interfaz complementarios (herramientas, menús o paneles de control que normalmente se ocultan detrás de un botón en un entorno estándar de pantalla única) junto a su área de trabajo principal.

Microsoft Duo, Android: Panel complementario
Microsoft

Más allá de esas posibilidades, también existe la opción simple y llana de tener dos aplicaciones diferentes en sus propias pantallas, una al lado de la otra. Y en esa disposición, si las aplicaciones lo admiten, puede arrastrar y soltar contenido entre los dos programas (texto, vínculos, imágenes o incluso "objetos enriquecidos") en lugar de cortar y pegar.

¿Ves lo que está pasando aquí? De hecho, Microsoft adoptó un enfoque reflexivo sobre cómo debería funcionar una configuración de pantalla extendida y qué tipo de valor real e instantáneamente identificable debería proporcionar. En lugar de tomar un nuevo tipo de tecnología de aspecto atractivo y luego tratar de encontrar una razón para que exista, a Microsoft se le ocurrió la razón, y luego se le ocurrió el dispositivo para admitirla. Con todas las formas de teléfonos salvajes que vuelan en este momento, eso es algo que ninguna otra compañía ha logrado hacer todavía.

Sin embargo, hay otro lado de esta historia: uno que es fundamental para que un teléfono como el Duo, o cualquier otro dispositivo con un enfoque inusual, tenga éxito. Y en base a esta primera mirada a la estrategia de Microsoft, seguro que parece que la compañía se está preparando para clavarla.

Microsoft está construyendo una solución inteligente a prueba de fallas y se asegura de que las aplicaciones sin soporte específico de pantalla dual aún funcionen bien en su configuración.

Independientemente de lo intrigantes que sean los casos de uso avanzados de Duo, esta parte es clave. Quiero decir, piénselo: el talón de Aquiles de toda la estrategia de Microsoft aquí es el hecho de que requiere que los desarrolladores de aplicaciones de Android optimicen activamente sus aplicaciones para que funcionen en cualquiera de los arreglos mencionados anteriormente. No solo abrirás el Duo, abrirás cualquier aplicación antigua y tendrás que estar mágicamente lista para manejar ese tipo de arreglos de pantalla de siguiente nivel. Y todos sabemos lo astutos que pueden ser algunos desarrolladores de Android a la hora de adoptar nuevos estándares.

Pero aquí está la gracia salvadora: según la documentación de desarrollo de Microsoft, las aplicaciones de Android en el Duo siempre se abrirán de forma predeterminada en una sola de las pantallas del dispositivo, por lo que se verán y actuarán como lo harían en cualquier dispositivo Android normal.

Microsoft Duo, Android: Vistas predeterminadas
Microsoft

No es ninguna duda la compatibilidad, en otras palabras, debido a la configuración por defecto es exactamente lo mismo que lo que te dan en cualquier otro teléfono Android. Entonces, en el peor de los casos , tiene un dispositivo que le permite concentrarse en una aplicación en una pantalla independiente de 5.6 "mientras que luego tiene la capacidad de abrir cualquier otra aplicación o proceso en una segunda  pantalla de 5.6". Eso aún podría ser interesante, especialmente si el hardware es atractivo. Y en el mejor de los casos , tendrías aplicaciones que pueden hacer todas esas otras posibilidades avanzadas sobre las que estábamos reflexionando.

Ahora, no nos adelantemos: esto sigue siendo solo un concepto. Todavía hay toneladas de preguntas sin respuesta sobre el Duo, incluido su costo, las limitaciones que rodean su configuración de una sola cámara (¡solo en el interior!) Y cómo exactamente Microsoft manejará las actualizaciones de software.

Pero según el concepto, al menos, parece que este dispositivo tiene todos los beneficios prácticos de productividad de los que carecen los teléfonos plegables, y  sin todos los inconvenientes del hardware que poseen esos dispositivos . Con Android 10, Google creó el marco básico de cómo las aplicaciones podrían existir en múltiples paneles. Microsoft, mientras tanto, parece ser el que toma esa pelota y corre con ella, presentando un nuevo concepto inteligente y superando a Google en su propio terreno.

Este es el tipo de cosas que te hacen sentarte y decir: "¡Oh! Bien. Ahora veo por qué esto podría ser útil en lugar de solo novedoso", y tal vez, solo tal vez, el tipo de cosas que marcan el comienzo de una nueva era para los tipos de experiencias que puede permitir Android.



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