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Seis cosas inteligentes para pensar con el cambio de liderazgo de Google

Si desea procesar la bomba de esta semana de que los fundadores de Google están renunciando, estos son los temas en los que debe concentrarse.


Oh, oye, ¿escuchaste? ¡Larry y Sergey se van! ¡Los fundadores de Google están abandonando el barco! EL MUNDO COMO LO CONOCEMOS SE ESTÁ SACUDIENDO Y VUELTO AL ARRIBA.

Bueno, algo así. Es cierto que Larry Page y Sergey Brin, los dos muchachos que iniciaron Google en lo que solo puedo suponer que fue un garaje algo húmedo y sin olor a fresco hace unos 20 años, están dando un paso atrás de sus roles formales dentro de la empresa. La pareja lo anunció en una carta pública esta semana, diciendo que era "el momento natural para simplificar" la estructura de gestión y revelando que el actual director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, asumiría el cargo de director ejecutivo de Alphabet , un puesto que ocupaba Page hasta ahora. - además de conservar todas sus funciones existentes.

(El trabajo de Brin como presidente de Alphabet, un puesto cuyo propósito práctico era aún más turbio que el rol de CEO de Page, parece que simplemente será eliminado).

Bueno, hazme temblar las maderas: todo esto seguro que suena  bastante espantoso en la superficie. Y ciertamente es significativo, en cierto sentido; después de todo, los creadores alguna vez influyentes de una empresa que renunciaron formalmente a sus funciones de gestión es monumental, al menos desde una perspectiva histórica y sentimental.

Pero bueno, Google no es exactamente una organización ordinaria. Entonces, tiene sentido que haya más en esta historia.

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Únase a mí para pensar en un contexto crítico de la mezcla de gestión de alto perfil y ampliamente incomprendida de Google, y veamos si podemos llegar al fondo de lo que realmente significa.

Aquí vamos:

1. Pichai ya supervisaba las áreas más importantes de Alphabet.
¿Alguna vez ha intentado explicarle a alguien qué es Alphabet? El primer desafío es transmitir la idea de que Alphabet es algo, ya que casi nadie que no vea la tecnología como un halcón sabe que existe.

Una vez que logras eso, invariablemente te adentras en el espinoso tema de lo que Alphabet realmente representa, una conversación que, en mi experiencia, generalmente es algo así:

"Um, bueno, hace unos años, Google decidió convertirse en una pequeña parte de una empresa paraguas más grande, como una especie de 'holding', creo. Así que, técnicamente, Google es un ala de Alphabet. adivina, y otras cosas que solían ser parte de Google ahora son sus propias alas separadas de Alphabet ".

¡Oh ya entiendo! Entonces, YouTube y Android y Nest y lo que sean todas sus propias compañías de bebés, junto con Google, ¿y Alphabet es el papá?

"Uh ... bueno, no exactamente. Quiero decir, YouTube y Android todavía son parte de Google. Nest fue su propia ala separada bajo Alphabet durante un tiempo, pero ahora también está de vuelta en Google".

Eh. Entonces, ¿Qué más hay debajo de Alphabet, entonces?

Y ahí es donde normalmente tratas de cambiar de tema tímidamente (o simplemente te rindes y sales al galope de la habitación mientras haces sonidos de graznidos como distracción).

Quiero decir, honestamente, ¿Cuántas empresas Alphabet, fuera de Google, puede nombrar? Suponiendo que no eres un "experto" de la industria (que estoy bastante seguro de que es un eufemismo para "fanfarrón desempleado"), en el mejor de los casos, es posible que se te ocurra "algo de investigación en salud, algo de inversión u otro, y algo sobre los globos aerostáticos? " Diablos, incluso el sitio web oficial de Alphabet no parece haber sido actualizado desde la formación de la organización en 2015. Realmente tienes que investigar seriamente para descubrir de qué diablos se trata.

Pero una vez que lo hace, descubre que más allá de la investigación de la salud, la inversión y el tema de los globos aerostáticos, Alphabet tiene un puñado de proyectos experimentales hasta ahora no realizados, incluido el El grupo de investigación de inteligencia artificial DeepMind y la entidad de lluvia de ideas autónoma Waymo. También alberga el confusamente llamado Google Fiber, el esfuerzo que alguna vez pareció prometedor para brindar acceso asequible a Internet de alta velocidad a todo Estados Unidos que ahora está separado de Google y se ha desvanecido en una oscuridad aparentemente inactiva .

Sin embargo, cuando se trata de las partes más importantes de la operación Alphabet, tanto desde una perspectiva comercial como desde la perspectiva de lo que realmente nos impacta como bípedos de pies fragantes que usan los productos, ya sabes, productos como Google Search, YouTube, Los mapas, todo el imperio publicitario y esas pequeñas cosas tontas que llamamos Chrome y Android, bueno, ya estaban bajo el control de Pichai.

Y eso nos lleva a nuestro segundo punto:

2. Los proyectos de Alphabet que se vuelven particularmente importantes parecen tener una forma de regresar a Google, de todos modos
El ejemplo más destacado es Nest, y es especialmente sorprendente: cuando Nest se convirtió por primera vez en su propia entidad independiente, separada de Google y bajo el paraguas de Alphabet, las cosas no salieron exactamente bien.

Durante su era Alphabet, la compañía, que inicialmente se consideró como una ilustración de lo que se suponía que debía lograr el modelo centrado en Alphabet, todo lo que no es Google , perdió a sus dos cofundadores y al fundador de una empresa de alto perfil. empresa de cámaras conectadas que adquirió. Luchó para enviar nuevos productos y parecía extrañamente en desacuerdo con los propios esfuerzos de Google para la fabricación de hardware inteligente. Según los informes, Google incluso intentó (y falló) vender la organización por completo en cierto punto, y abundaban las historias sobre el descontento y la frustración dentro de las filas de Nest.

Ahora unido al equipo de hardware de Google, Nest está enviando productos y, de forma lenta pero segura, está estableciendo una estrategia coherente. Su historia está lejos de estar terminada, pero ciertamente es un cambio dramático desde donde estaba hace unos pocos años.

Google se tragó de manera similar a Chronicle, la compañía de seguridad empresarial de Alphabet, el verano pasado , solo unos meses después de que Chronicle lanzara su primer producto oficial. Por lo que parece, con un poco de lectura entre líneas, en el mundo real, Chronicle no estaba adquiriendo sus propios clientes lo suficientemente rápido, por lo que tenía más sentido que se convirtiera en parte del servicio existente de Google Cloud de Google. en lugar de tratar torpemente de tener éxito como su propia entidad independiente.

¿Ves la tendencia aquí?

3. Page y Brin ya, en la mayoría de los casos, han estado ausentes durante un tiempo.
Quizás la conclusión tácita más importante del turno de esta semana es el hecho de que todo parece más simbólico que cualquier otra cosa, más una formalización de algo que en gran parte ya había sucedido en lugar de un cambio repentino e impactante.

A saber: ni Page ni Brin han tenido ningún papel público significativo dentro de Alphabet en años. Ninguno de los dos asistió a las dos últimas juntas de accionistas de la compañía. Cuando alguien aparece públicamente en nombre de la organización, ya sea en un evento centrado en el inversor, en una presentación centrada en el cliente o en una reunión o audiencia de algún tipo que se requiera políticamente, casi siempre es Pichai (junto con otros ejecutivos apropiados).

Incluso dentro de los muros de Google, los fundadores han estado notablemente ausentes durante mucho tiempo, según numerosos informes. En junio, Bloomberg planteó la pregunta : "¿Dónde está Larry Page? El alfabeto merece algo mejor", el título de un artículo que hizo una proclamación bastante condenatoria:

Alphabet tiene un director ejecutivo funcional en Pichai y un director general figurativo que se ocupa de tecnología lejana y, por lo demás, es cada vez más un fantasma dentro y fuera de la empresa. 

A todos les gustaría hacer solo las partes interesantes de un trabajo y omitir las tareas desagradables o aburridas. No es así como funciona la vida adulta, y tampoco es así como debería funcionar una empresa pública.

Page y Brin habían dejado de asistir en su mayoría a los legendarios pow-wows estilo ayuntamiento "TGIF" de su empresa para los empleados, un contraste notable con el pasado, cuando su presencia generalmente se consideraba un hecho. (Desde entonces, esas reuniones también se han reducido y renovado en reuniones mensuales más estructuradas sobre "estrategia de productos y negocios", pero esa es otra discusión para otro momento).

4. Es posible que Page y Brin estén renunciando formalmente al título, pero, en última instancia, todavía tienen el control.
Esta parte es clave: si bien los dos fundadores de Google están renunciando a sus títulos gerenciales, "asumiendo el papel de padres de producto, ofreciendo consejos y no regaños diarios", como dicen, los dos todavía tienen el control total de sus curso de la empresa.

No es una exageración: Page y Brin controlan más del 50% del poder de voto en la junta de Alphabet, donde permanecerán como miembros. En otras palabras, son efectivamente los reyes del imperio del alfabeto y continuarán tomando las grandes decisiones incluso si no están haciendo el trabajo de campo del día a día.

Ese pequeño detalle hace que el cambio en los títulos parezca un poco menos significativo, ¿no es así?

5. Page y Brin están reduciendo sus funciones en un momento en el que más se necesita un liderazgo fuerte, y posiblemente más difícil
No es un tema de discusión frecuente en estos sectores nuestros más centrados en el impacto práctico, pero no es ningún secreto que Google (y, por lo tanto, también Alphabet) se enfrenta a serios desafíos como empresa en este momento, desafíos que se relacionan con problemas laborales y de empleados. malestar  , así como preguntas más amplias y no del todo ajenas sobre la cultura de la empresa. Y eso sin mencionar la creciente tormenta de obstáculos políticos y regulatorios que se ha estado gestando durante mucho tiempo y que amenaza con explotar.

Page y Brin, tal vez no sea sorprendente, no parecen particularmente interesados ​​en estos temas. Son ingenieros, chicos de productos. Estas cosas son difíciles, aburridas y presumiblemente mucho menos gratificantes que lograr un nuevo avance tecnológico impresionante.

Y aunque Google, por supuesto, sigue avanzando simultáneamente en el frente tecnológico, es difícil no pensar que los problemas culturales, políticos y regulatorios serán los desafíos más grandes y trascendentes para la empresa en los meses y tal vez incluso en los años venideros. particularmente desde la perspectiva de un fundador o ejecutivo.

Quizás Page y Brin no sean los tipos adecuados para dirigir ese barco. Ciertamente es fácil ver por qué es posible que no quieran ; Incluso en un pasado más simple, se sabía que Page se alejaba de las tareas de gestión más mundanas, dedicaba su tiempo y atención más a la estrategia de productos y luego subcontrataba políticas, presupuestos y otros asuntos áridos a personas que parecían más aptas para manejarlos. . A menudo hablaba de querer que Google actuara más como una startup , y no hay nada menos parecido a una startup que lidiar con la monotonía burocrática.

6. El impacto de este cambio, para nosotros, como usuarios, parece ser mucho menos dramático que el que hemos visto con las promociones anteriores de Pichai.
Dado todo lo que acabamos de discutir, la noción de que este cambio de liderazgo nos lleve a cambios prácticos importantes, no a los inversores, accionistas o empleados, sino simplemente a la gente común que confía en los servicios de Google, no parece especialmente probable.

En última instancia, el objetivo de la organización general Alphabet que existía en primer lugar era aislar los proyectos más experimentales y así permitir que Larry Page se concentrara en ese pensamiento "más amplio" mientras Sundar Pichai manejaba las operaciones comerciales del día a día. El otro punto era separar las partes de la operación menos rentables inmediatamente de los negocios viables de Google y, por lo tanto, mejorar la opinión de los inversores sobre el éxito de Google.

Bueno, la parte de la ecuación de Page ya no es relevante. Y la parte del inversor nunca fue especialmente relevante desde un punto de vista práctico y orientado al usuario.

Ahora, compare eso con hace seis años, cuando Pichai, entonces vicepresidente de Google a cargo de Chrome, asumió el cargo de jefe de Android tras la partida del creador de Android Andy Rubin.

Ese cambio, como señalé en 2013 , marcó una diferencia significativa y muy notable: hizo que Android comenzara a sentirse "más como un producto de Google y menos como su propia isla dentro del universo de Google", con los primeros pasos reales hacia una versión más Diseño similar al de Google, la primera integración destacada de la funcionalidad de Google no específica de Android y, en general, solo el comienzo de un tipo de experiencia más coherente y conectada. Es difícil de recordar ahora, pero ese fue un cambio bastante brusco con respecto a la forma en que Android había sido hasta ese momento.

Y todo eso por no decir nada sobre la alineación transformadora de Android-Chrome-OS que hemos estado viendo tomar forma lentamente en los últimos años, con semillas que se plantaron alrededor de esa misma época.

No sería Google si no hubiera algún nivel de cambio casi constante
No parece probable que poner todo Alphabet bajo la dirección de Pichai tenga ni cerca de ese nivel de impacto externo, incluso si tal vez podría conducir a un tipo similar de mayor unificación desde la perspectiva de la organización interna. Demonios, incluso si Pichai lleva a cabo el último movimiento de Google y, finalmente, "limpia la primavera" Alphabet en el olvido, el impacto práctico para nosotros en el exterior presumiblemente sería bastante mínimo.

Entonces, para resumir las cosas: los fundadores de Google están renunciando a roles gerenciales que realmente no han estado practicando activamente durante mucho tiempo mientras continúan manteniendo el control final de lo que sucede dentro de la empresa. Y el tipo que ha estado a cargo de todas las cosas importantes durante un tiempo seguirá estando a cargo de todas las cosas importantes, solo con algunas otras probabilidades y fines esparcidos por encima.

No sería Google si no hubiera algún nivel de cambio casi constante, pero en general, este cambio, monumental como puede ser en ciertos sentidos, parece algo más bien lógico y de larga duración. tipo de ajuste que cualquier recalibración trascendental.


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