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Siete puntos altos de Windows 7

Qué viaje tan largo ha sido para el popular sistema operativo de Microsoft. El soporte para Windows 7 finaliza hoy, por lo que este es un buen momento para ver algunos de sus altibajos a lo largo de los años.


Microsoft emite hoy su última actualización de seguridad gratuita para Windows 7, poniendo fin a la década de ese sistema operativo.

Para recordar ese servicio, una fiesta de jubilación pero sin el pastel empalagoso y el reloj de oro barato, seleccionamos siete aspectos destacados de Windows 7. Si bien los siete no pretenden rastrear la historia de Windows 7, ilustran la influencia y el impacto del sistema operativo.

Por Windows 7. Levante un vaso, por llorar en voz alta.

Salvó la reputación de Microsoft después de la debacle de Vista
Los números lo dicen todo.

Windows Vista, el reemplazo de Windows XP en 2006, superó el 20% de todas las versiones de Windows en octubre de 2009. A pesar de que el sistema operativo que siguió fue largo en el diente - XP tenía casi el doble de edad que una versión típica cuando fue suplantado - Vista luchó por hacer mella en la parte de su precursor.

Windows XP todavía representaba el 75% de toda la actividad de Windows cuando Vista alcanzó su punto máximo.

Windows 7 redujo la participación de Vista: en 18 meses, la participación de Vista de todos los Windows había caído al 11,5%. Los usuarios no podían esperar para deshacerse de Vista.

Pero entonces, ¿Qué esperaría de un sistema operativo que fomentó una demanda colectiva?

El problema de las tres cuartas partes de un billón de dólares
Un descuido, según dijo Microsoft, con Windows 7 Service Pack 1 (SP1) le costó a la empresa 561 millones de euros (732 millones de dólares en ese momento) cuando los reguladores antimonopolio de la Unión Europea multaron a la empresa por omitir una función de elección de navegador.

La decisión de marzo de 2013 de los funcionarios de la UE, la primera vez que los reguladores castigaron a una empresa por eludir un acuerdo antimonopolio, se derivó en última instancia de una queja de 2007 de su rival Opera Software, que alegaba que Microsoft manipuló la batalla por la participación del navegador vinculando Internet Explorer (IE). a Windows. Dos años más tarde, Microsoft acordó mostrar a los usuarios europeos de Windows una "boleta de navegador", una pantalla que mostraba enlaces de descarga a otros navegadores, incluidos Chrome de Google, Firefox de Mozilla y el homónimo de Opera.

Pero Microsoft no pudo mostrar esa boleta a los usuarios de Windows 7 SP1 durante unos 14 meses, desde mayo de 2011 hasta julio de 2012. Más de 15 millones de usuarios no vieron la boleta como debían, acusó la UE.

A mediados de 2012, Microsoft admitió el error y se disculpó , incluso cuando restó importancia al problema, diciendo que había sido puramente un "error técnico" y culpando a un equipo de ingenieros.

Microsoft no reveló el problema en los informes de cumplimiento autocertificados que debía presentar a las autoridades de la UE.

De hecho, Microsoft ignoró a un usuario que informó la omisión de la boleta del navegador en Windows 7 SP1. Ese usuario había consultado a los representantes de soporte en marzo de 2011, un mes después del lanzamiento de SP1 y dos meses antes del inicio del período durante el cual los reguladores afirmaron que Microsoft había eliminado la boleta, diciendo: "No veo las opciones para la elección del navegador. " Aunque un ingeniero de soporte respondió al usuario en el foro en línea, no prestó atención a la pregunta sobre el paradero de la boleta.

Locura de SKU
Microsoft intentó aferrarse al mercado de las netbooks durante un tiempo más con Windows 7 Starter, uno de los numerosos SKU (unidades de mantenimiento de existencias) que segregan el sistema operativo.

Starter, que había sido precedido por versiones del mismo nombre en Windows XP y Vista, estaba destinado a servir al mercado de netbooks , el nombre de las computadoras portátiles más pequeñas, menos capaces y, lo que es más importante, más baratas que aumentaron las ventas de PC después de su debut en 2007. . Windows XP Starter y Windows Vista Starter se vendieron sólo en un pequeño número de mercados fuera de los EE. UU. Sin embargo, Windows 7 Starter se vendió a nivel nacional.

(Microsoft siguió llamando a estos sistemas "pequeños portátiles", evitando la nomenclatura "netbook" por alguna razón).

En el momento del lanzamiento de Windows 7 a fines de 2009, los netbooks convergían claramente con los portátiles y / o subportátiles estándar pequeños y livianos (otro nombre para otra categoría o subcategoría). Microsoft reconoció eso, al menos hasta cierto punto, al eliminar la restricción de tres aplicaciones a la vez de Windows 7 Starter que se había impuesto en las versiones de XP y Vista.

Sin embargo, persistieron otras omisiones y limitaciones. Windows 7 Starter omitió la interfaz gráfica de usuario (GUI) "Aero", que era la característica más visible de Windows 7, omitió la compatibilidad con la reproducción de DVD y no ofreció la capacidad de cambiar el fondo del escritorio. (¿Qué?)

Starter también fue una señal de que Microsoft todavía tenía la creencia de que más es mejor cuando se trata de fragmentar un sistema operativo en múltiples versiones o SKU. Windows 7, como su precursor de Vista, venía en seis: Starter, Home Basic, Home Premium, Professional, Enterprise y Ultimate. (Vista había utilizado Business en lugar de Professional ).

Debido a que Windows XP también incluía media docena de SKU, aunque las versiones eran diferentes en varios casos, Microsoft impulsó seis SKU desde 2001, el lanzamiento de XP, hasta 2017, el retiro de Vista. A partir de 2012, sin embargo, Microsoft redujo Windows a tres con Windows 8 (cuatro si contaba Windows RT, que nadie debería) y mantuvo ese número, al menos al principio, con Windows 10 (contamos Home, Pro y Empresa). Sin embargo, desde el lanzamiento de 10, Microsoft ha aflojado su cinturón, expandiendo los SKU con opciones como Windows 10 Pro Workstation y Windows 10 S, incluso cuando apretó dicha tira de cuero al lanzar SKU para todos, como Windows 10 Mobile y Windows 10. Empresa móvil.

Vientre hasta la barra
Windows 7 aumentó el tamaño de la barra de tareas y agregó varios elementos que permanecen hasta el día de hoy en su sucesor, el 10.

Microsoft reforzó la dimensión vertical de la barra de tareas en un 33%, al usar la opción de etiquetas e íconos grandes por defecto, desde Windows Vista, y también amplió el ancho de los mosaicos de aplicaciones activas, así como los íconos de las aplicaciones ancladas.

Características como listas de salto: haga clic en el ícono de la barra de tareas para Word, digamos, y aparecerá una lista de documentos abiertos recientemente: la fijación y las miniaturas (sin duda introducidas en Vista, pero hechas más grandes e interactivas en Windows 7) han demostrado ser lo suficientemente duraderas como para durar varios Generaciones de SO.

Para una explosión del pasado, consulte este blog sobre la barra de tareas de Windows 7 que se publicó casi un año antes del lanzamiento del sistema operativo. Fue escrito por Steven Sinofsky, en ese momento uno de los jefes de desarrollo del sistema operativo. (Más tarde, Sinofsky se convirtió en presidente de la División de Windows, donde se convirtió en la cara pública de Windows 8, el heredero del 7 que bombardeó).

El fin de una era
Windows 7 fue el último sistema operativo estable de Microsoft.

Durante un poco más de una década, Windows 7 permaneció fijo, firme, invariable y duradero. Según el modelo de Microsoft, nunca volveremos a ver Windows así, no en computadoras personales. (Windows 10 LTSC puede estar destinado a permanecer estático durante 10 años, pero no es adecuado para propósitos generales de PC).

Windows 7 lucía un solo paquete de servicio (SP), los paquetes acumulativos lanzados a intervalos irregulares, que se emitió en febrero de 2011, aproximadamente 16 meses después del debut del sistema operativo. Pero aunque Windows 7 SP1 contenía algunos cambios, todos estaban bajo el capó; no se modificó nada visible para los usuarios.

Lo mismo podría decirse de una actualización posterior de la plataforma, una versión de febrero de 2013 centrada en componentes de imágenes y gráficos, que incluye Internet Explorer 10 (IE10). Mientras tanto, Windows 10 se transforma cada 12 meses si los clientes empresariales tienen suerte (y el patrón mayor-menor de 2019 continúa), cada seis meses si no es así.

Los parches posteriores a la jubilación salen a la luz del día
Microsoft creía que los clientes comerciales estaban tan enamorados de Windows 7, y se aferrarían al sistema operativo en tal cantidad, que por primera vez la compañía reveló públicamente un programa para proporcionar actualizaciones de seguridad posteriores a la jubilación. Ese fue un enfoque significativamente diferente al que la compañía ha utilizado antes a medida que un sistema operativo se acerca al final.

Llamado Extended Support Updates (ESU) y revelado en septiembre de 2018 , un año y medio antes del vencimiento de Windows 7, el programa se centró en los clientes de licencias por volumen, sus clientes más grandes e importantes. Esas empresas podrían comprar soporte en incrementos de un año hasta por tres años, y los precios se duplicarán en el segundo año y volverán a duplicarse en el tercero. Los clientes con suscripciones a Windows 10 recibirían un descuento.

(Cerca del último minuto, en octubre de 2019, Microsoft cedió a las pequeñas empresas y dijo que también vendería ESU a clientes que no tenían planes de licencias por volumen existentes).

Lo notable de ESU no fue su existencia, sino que Microsoft fue tan público al respecto.

La empresa ha vendido programas posteriores a la jubilación, especialmente cuando Windows XP se acercaba a su jubilación. Pero esos acuerdos se nublaron en secreto, con precios misteriosos y negociables. Antes de la salida del soporte de Windows XP en 2014, Microsoft vendió "acuerdos de soporte personalizados", o CSA, a sus clientes más importantes. Pero la compra de CSA fue un proceso completamente entre bastidores realizado empresa por empresa, prácticamente sin información pública sobre el programa ni listas de precios.

Eso permitió a Microsoft aumentar drásticamente los precios de CSA a finales de 2012 y 2013, y luego dar la vuelta y reducirlos pocos días antes de la jubilación de XP.

¿No parece que siempre se va... no sabes lo que tienes hasta que se va?
La conmoción revolucionaria del mundo de Windows 10, su actualización continua más notablemente, hizo más que cualquier otra cosa para elevar la reputación a largo plazo de Windows 7. Frente a la sacudida de Windows 10, su predecesor parecía mucho más sereno.

A riesgo de ser reincorporado con un "OK, boom", y sabiendo que la nostalgia puede retroiluminar incluso la incompetencia con un brillo artificial, proponemos que Windows 7 era lo que debería ser un sistema operativo, mantenido como debería ser un sistema operativo, útil como un sistema operativo. Es mejor que OS sea.

Mucho de eso proviene de los hábitos que Microsoft forzó a los clientes. Las actualizaciones deben ser discretas para que los parches individuales puedan posponerse o rechazarse por completo; las adiciones de funciones deben llegar solo después de intervalos de años para maximizar el "gasto" de aprendizaje; el sistema operativo no debe transmitir grandes cantidades de datos telemétricos y de diagnóstico a los servidores de Redmond. Etcétera. Pero Microsoft cambió todo eso de un solo golpe, a diferencia del gradualismo del pasado de Windows.

No es de extrañar que hubiera resistencia por parte de los clientes empresariales, que en general valoraban la continuidad y la tradición. Pero a lo que se oponían no era a Windows 10 per se (desde el principio, el sistema operativo fue ampliamente elogiado por sus méritos), sino a las cambiantes políticas de servicio de Microsoft . Donde las características fueron ampliamente criticadas, como la aspiración de datos de 10, fueron parte integral de la ejecución de esas políticas (al menos en la mente de Microsoft), no integrales del sistema operativo como sistema operativo .

Que ese ha sido el caso se puede confirmar al observar los cambios más sustanciales que Microsoft ha realizado en Windows 10 desde su lanzamiento a mediados de 2015. Esos cambios se han realizado en gran medida en las políticas de servicio, no en el sistema operativo en sí.

Por estas razones, apostamos a que Windows 7 será visto durante mucho tiempo como el mejor sistema operativo empresarial y recordado, de manera justa o no, con más cariño que si hubiera sido reemplazado por, digamos, Windows 9 en 2015.

(¿Dónde está Windows 8 en todo esto? Invisible, francamente. Ese sistema operativo fue un fracaso aún mayor que Vista para los clientes corporativos).

Las cosas han ido así antes, por supuesto. Windows es famoso, de hecho, por su buena-mala cadencia de ediciones. Windows XP era bueno, Vista no; Windows 7 bueno, Windows 8 no. Aquí, sin embargo, Microsoft ha mejorado la posición de Windows 7 no creando una edición deficiente como seguimiento, sino cambiando las prácticas y políticas de ese sucesor.

Microsoft reconoce lo que ha hecho. Eso está claro a partir de las modificaciones que ha realizado en Windows 10, como alargar la vida útil del soporte y reducir la cantidad de actualizaciones de funciones reales; ha cambiado ese sistema operativo más cerca del modelo de... Windows 7.


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