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Un exorcismo en Microsoft

El CEO Satya Nadella ha puesto fin al fantasma de su predecesor.


Satya Nadella ha sido CEO de Microsoft durante más de cinco años, después de haber reemplazado a Steve Ballmer en febrero de 2014. En el camino, ha realizado cambios dramáticos en la forma en que Microsoft opera, haciendo cosas que Ballmer probablemente nunca hubiera hecho, incluida la cancelación, por $ 7.6 mil millones en 2015, la adquisición de Nokia de Ballmer.

Pero en la reciente conferencia anual de desarrolladores Ignite de Microsoft , Nadella tomó acciones que acabaron con el fantasma de Ballmer: Microsoft ahora es claramente la compañía de Nadella, y la influencia de Ballmer ha quedado atrás. Ninguna de las acciones fue dramática por derecho propio, pero tomadas en conjunto, muestran cuán poco del legado de Ballmer queda en Microsoft.

Comencemos con la presentación de Microsoft de un candidato de lanzamiento de su nuevo navegador Edge . Se basa en Chromium de código abierto, que fue desarrollado originalmente por Google y funciona con el navegador Chrome de Google.

Microsoft anunció el cambio a Chromium hace meses y ha estado lanzando versiones beta del nuevo Edge desde entonces. Pero al mostrar el navegador en su conferencia anual de desarrolladores, en lugar de implementarlo silenciosamente, Microsoft enfatizó lo importante que es la medida para el futuro de la compañía. Está diciendo que estará trabajando con múltiples plataformas, de una manera más abierta.

En estos días, un navegador puede no parecer fundamental para el destino de Microsoft. Pero bajo Gates y Ballmer, poseer el mercado de navegadores con tecnología patentada fue el núcleo de la estrategia centrada en Windows de la empresa, una forma de apropiarse de la relación de las personas con la web. Microsoft incorporó Internet Explorer a Windows, no permitiría que otros navegadores se enviaran con Windows e hizo todo lo posible para asegurarse de que no se pudieran instalar fácilmente navegadores alternativos.

Todos sabemos cómo resultó eso: el gobierno federal persiguió a Microsoft por infracciones antimonopolio y surgieron Google y otros competidores.

Sin embargo, a lo largo de los años, bajo Gates y luego Ballmer, Microsoft continuó con su estrategia de navegador patentado y autónomo. El resultado: hoy, de acuerdo con NetMarketshare, Chrome de Google tiene más del 67% del mercado de navegadores de escritorio, con Internet Explorer y Edge con solo un 17% combinados .

A pesar de esa falla, Ballmer probablemente nunca hubiera aceptado basar el navegador de Microsoft en un código desarrollado por uno de sus principales rivales, ni se habría inclinado a hacer que ese navegador estuviera disponible en múltiples sistemas operativos, no solo en Windows. Sin embargo, Nadella está haciendo exactamente eso. Y en enero, cuando el nuevo Edge se envíe formalmente, el legado del navegador de Ballmer estará muerto.

Hay otro legado de Ballmer que mordió el polvo en Ignite: la desafortunada decisión de apostar el futuro de la compañía no al software que se ejecuta en el escritorio de Windows, sino a las aplicaciones escritas en una plataforma completamente nueva. Esas aplicaciones se han llamado de varias formas a lo largo de los años, incluidas las aplicaciones Metro, las aplicaciones modernas y las aplicaciones de la Tienda Windows.

Estas aplicaciones están escritas usando lo que Microsoft llama la Plataforma universal de Windows (UWP), que es todo menos universal. UWP se lanzó para el terrible y desafortunado Windows 8, con la idea de que Microsoft obligaría a las personas a dejar de usar aplicaciones como Office que se ejecutan en el escritorio. (Esas aplicaciones se denominan aplicaciones Win32). Las aplicaciones para UWP se ejecutarían solo en la parte nueva de Windows, diseñada principalmente para dispositivos móviles en lugar de computadoras de escritorio. Estas nuevas aplicaciones se convertirían en el centro del universo de Windows.

La estrategia fracasó estrepitosamente, ya que las aplicaciones para UWP siempre tenían poca potencia y, a menudo, eran inútiles. Los consumidores los evitaban y los desarrolladores se negaban a escribirlos. Aún así, Ballmer persistió en presionar a UWP.

Pero en Ignite de este año, Microsoft anunció un cambio que finalmente acabó con esa estrategia. La compañía lanzó la versión alfa de una biblioteca para desarrolladores, WinUI 3.0 , que permitirá a los desarrolladores tomar capacidades y características de UWP e incluirlas en aplicaciones Win32. Espere que las aplicaciones solo para UWP muerdan el polvo.

Y para enfatizar que Microsoft finalmente ha tirado la toalla en su plataforma UWP, la compañía también anunció que su aplicación para tomar notas OneNote continuará funcionando y desarrollándose como una aplicación de escritorio, a pesar de que anteriormente había dicho que la versión de escritorio de OneNote. no obtendría nuevas funciones. La idea parecía ser que la versión UWP tomaría las riendas mientras Win32 OneNote se adentraba en la puesta de sol.

Ahora, la versión de escritorio de OneNote tendrá muchas funciones nuevas. No se sorprenda si la versión de UWP no lo hace. En esencia, esto significa la muerte de UWP, que era el bebé de Ballmer. No hay posibilidad de que Ballmer lo hubiera matado, como lo está haciendo Nadella.

Ha quedado claro por un tiempo que Nadella está persiguiendo su propia visión para Microsoft, separada de la de Ballmer. Ha valido la pena de manera espectacular, con la compañía con un valor de más de $ 1 billón. Y ahora, el fantasma del pasado de Ballmer también ha sido exorcizado de la empresa.

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