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Windows como lo conocemos está muerto; ¿Qué viene después?

El reciente cambio organizacional de Microsoft que combina los grupos de Windows y Surface tendrá un gran impacto en la calidad, confiabilidad e innovación de las PC, y debería resultar en una mayor satisfacción del cliente. Si bien pone a los OEM de PC en cierto riesgo, aquellos que pueden pivotar deberían ver un mercado más fuerte y menos drama en el segmento. Para aquellos que no pueden, el resultado será terrible.


Windows surgió después de que IBM se comportara de manera muy diferente a sí misma en la década de 1980, ya que buscaba tecnología de las entonces jóvenes empresas Intel y Microsoft. La medida llevó a AMD, creó una alternativa a Apple y casi acaba con su propio programa de mainframe predominante en ese momento. Al principio, DOS se fusionó con Windows para competir con macOS, pero IBM y Microsoft finalmente se separaron. El modelo revolucionario (donde el hardware y el software estaban divorciados entre sí) vivió, sin embargo, hasta este mes, cuando Microsoft efectivamente lo mató. 

La medida de Microsoft, aunque disruptiva para los fabricantes de equipos originales de PC, debería resultar en una mejor experiencia de usuario. 

El desacoplamiento temprano de hardware y software
La industria de la computación comenzó de manera muy diferente. Los mainframes que dominaron los primeros años se alquilaron, no se vendieron, en su mayor parte. Y el software que los ejecutaba era "gratuito", en el sentido de que estaba integrado en el precio. El concepto de comprar un sistema operativo separado del hardware ni siquiera era un concepto viable hasta que se descubrió que IBM era anticompetitivo y se vio obligada a separar el software del hardware. Esta división creó la base para otro enfoque en el que las empresas de hardware y software eran empresas diferentes. A diferencia de la mayoría de los demás productos tecnológicos del mercado, se podía comprar hardware de una empresa y el sistema operativo de otra y unir los dos para obtener un resultado impresionantemente poco fiable. 

Pasamos de medir el tiempo de actividad en días al tiempo de actividad en horas porque, inicialmente, los productos venían por separado. Incluso Apple intentó emular este modelo en la década de 1990 y estuvo a punto de cerrar. Steve Jobs regresó, volvió a acoplar los dos componentes principales y, como resultado, pudo mantener en gran medida el espacio de PC premium que no es para juegos durante años. 

Si bien muchos de los primeros problemas relacionados con Windows surgieron del desacoplamiento de hardware y software, también fueron el resultado de desacoplar el software de la seguridad. La década pasada, Microsoft solucionó el problema de seguridad incorporando una mejor seguridad en Windows, lo que aumentó significativamente la resistencia de la plataforma al malware. Este mes, Microsoft colocó Windows bajo Panos Panay , uno de los ejecutivos más respetados de la compañía, pero solo para la plataforma Surface de Microsoft. 

Creo que esto tendrá un impacto positivo en la calidad y la innovación de las PC con Windows y hará que las PC se conviertan aún más en un dispositivo en todos los productos de Windows, siempre que los OEM reconozcan y se ajusten a la diferencia. 


Punto de prueba: Windows 10X
Windows 10X es una versión de Windows dirigida a productos móviles de doble pantalla. En el 365 Developer Day de Microsoft, se mostró la ventaja de acoplar mejor el hardware y el software. Con dispositivos pequeños de pantalla doble, se destacó la capacidad de usar cada pantalla de manera óptima para brindar una experiencia en la que el todo es mayor que la suma de las partes. No se trata solo de mostrar más contenido, sino de permitir que cada pantalla actúe de forma algo independiente, para que los usuarios puedan realizar múltiples tareas mejor. Cada pantalla puede enfocarse en una tarea individual, una configuración que anticipa la llegada de aún más pantallas virtuales a medida que nos adentramos en un mundo AR / VR que se acerca rápidamente; Entonces, el único límite para el número de pantallas que usamos es nuestra capacidad mental para realizar múltiples tareas.

Este nivel de innovación no es posible si agrega complejidad al desacoplar hardware y software. 

Los socios deberán adaptarse
Un acoplamiento más estrecho de hardware y software debería beneficiar a los productos de la marca Surface, pero los fabricantes de equipos originales y los desarrolladores de aplicaciones deberán adaptarse para beneficiarse de este cambio. Los OEM de hardware, en particular, deberán estar en el campus de Microsoft para asegurarse de que son parte de las decisiones críticas y mantenerse al día con el hardware de Microsoft (que sigue centrado en gran medida en el segmento donde reside Apple, pero probablemente también se centrará en contrarrestar los Chromebooks). Su capacidad para demostrar cuánto pueden ayudar en estos esfuerzos competitivos dependerá de la opinión que tengan en las decisiones relacionadas y de la rapidez con la que puedan aprovechar los próximos cambios de Windows como los de 10X. 

Históricamente, ha habido mucha fricción innecesaria entre el hardware y el software, no solo entre Microsoft, Intel y los OEM, sino también entre Windows y Surface; este cambio de personal parece tener como objetivo eliminar esa fricción. Aquellos que se meten en peleas de mear y no quieran conformarse probablemente serán forzados a salir del segmento. No será una transición fácil, pero aquellos que avancen probablemente encontrarán el resultado mucho menos estresante y mucho más lucrativo que el mundo demasiado dramático y conflictivo que vino antes. 

Terminando
A menudo he dicho que si no te gusta el cambio, el mercado tecnológico no es para ti. La creación de DOS y Windows representó un cambio masivo que provocó la purga de muchos proveedores de renombre del mundo anterior a la PC. Surgió un nuevo grupo de proveedores, y ahora la dinámica que los creó está cambiando a una versión híbrida de lo que vino antes. Creo que este cambio será, en última instancia, algo bueno para los usuarios de PC, ya que dará como resultado una solución más confiable, más segura y más atractiva. Pero no espero que todos los OEM sobrevivan a este cambio. Aquellos que lo hagan probablemente encontrarán un mercado que es más lucrativo, menos estresante y más interesante (en el buen sentido), aquellos que no lo hagan se unirán a empresas como DEC y Sun Microsystems, que no pudieron adaptarse al nuevo mundo. (Sun es interesante dado que impulsó un cambio que, por sí mismo, no pudo sobrevivir).

Este cambio también resultará en la aparición de nuevos actores poderosos (estoy particularmente interesado en lo que está sucediendo entre Samsung e IBM), y abre la puerta a cambios masivos de las plataformas de Realidad Extendida del futuro. De repente, la agilidad vuelve a ser una de las habilidades más importantes para las empresas que pretenden estar presentes en ese futuro.

Sí, el antiguo ecosistema de Windows bifurcado está muerto; viva la nueva PC más integrada. 


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