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Apple parece tener los ojos puestos en la ruta (mapa) de los procesadores de iPhone

El fabricante de procesadores por contrato de iPhone TSMC está haciendo una apuesta de $ 19 mil millones en la fabricación de 3 nm, y eso significa que los iPhones más rápidos están en camino.


TSMC es ahora el principal socio de fabricación de procesadores de Apple, produciendo chips A13 de 7 nanómetros (nm) para iPhones, y puede estar produciendo chips de 3 nm para iPhones para 2023.

¿Qué hay en un nanómetro?
Un nanómetro es la mil millonésima parte de un metro. Es la unidad de medida utilizada para mostrar la distancia entre los transistores que componen el procesador. Cuanto menor sea el número de nanómetros, mayor será el número de transistores que puede colocar en un chip.

¿El resultado?

Procesadores más rápidos que también son más eficientes energéticamente.

Movimiento rápido
Los diseños de chips de Apple han liderado la industria durante años. Ha estado desarrollando procesadores basados ​​en ARM desde 2007, lo incrementó con el A4  y nuevamente con sus chips A6 e impulsó las cosas aún más en 2016 con el A10.

La compañía ha logrado mejoras significativas en el rendimiento y la eficiencia energética con cada iteración:

El procesador A10 Fusion dentro del iPhone 7 fue el primer SOC diseñado por Apple. Proporcionó un rendimiento de procesador un 40% mejor y gráficos un 50% mejores que el chip A9 de 64 bits diseñado por Apple (utilizado en el iPhone 6S) al que reemplazó.
Apple logró un aumento del rendimiento del 25% cuando pasó del A10 de 14 nm al A11 de 7 nm.
Los procesadores A12 de Apple proporcionaron ganancias de rendimiento significativas con  respecto a la serie A11, en parte porque fueron los primeros en adoptar tecnologías de proceso de 7 nm.
Los procesadores de la serie A13 existentes (7 nm) de Apple mantienen la tendencia. Estos ofrecen un 20% más de rendimiento y un 40% más de eficiencia energética que el A12 de 2018.
Puede revisar los  aumentos de rendimiento entre el A6 y el A11 .
Se cree que Apple migrará a procesadores de 5 nm en 2020 luego de los comentarios de Lora Ho , CFO de TSMC , quien reveló que su compañía se ha vuelto "más agresiva" en el movimiento para fabricar estos chips. Esto significa que los procesadores A14 del próximo año pueden construirse con tecnología de 5 nm, lo que debería ofrecer un rendimiento similar y ganancias de eficiencia energética.


Esto debería ser útil ya que Apple intenta manejar los nuevos requisitos de energía de las soluciones 5G, ya que comienza a implementarlos a fines de 2020.

El futuro será mejor mañana
Ese no es el final de la hoja de ruta. TSMC ha comenzado la construcción de una instalación de fabricación de 3 nm en el Parque Científico y Tecnológico del Sur de Taiwán, Tainan, Taiwán. Esta es una gran inversión (se citan cifras cercanas a los $ 20 mil millones) y se espera que la producción en masa comience a fines de 2022 o principios de 2023. Eso es justo en el cronograma para un seguimiento del A14 de 5 nm previsto para el próximo año (si la especulación coincide con la realidad).

Apple es, después de todo, uno de los mayores clientes de TSMC, por lo que inevitablemente estará al menos interesado en lo que se fabrica allí.

¿Qué nos dice esto?
En cierto sentido, esto nos dice pocas novedades. Solo necesitamos mirar el historial de Apple para saber que está 100% dedicado al desarrollo y distribución de los procesadores más avanzados del mundo y a las mejoras continuas en estas arquitecturas.

También sabemos que quiere que su hardware ofrezca tecnologías patentadas que los competidores no pueden copiar legítimamente. Aprendió esto por las malas cuando no logró ganar guerras contra imitadores por patentes de diseño.

También confirma que Apple no está trabajando a un ritmo aleatorio, pero mantiene una navegación ajustada a lo largo de una hoja de ruta clara:

Muestra que su camino para las mejoras del procesador es sólido hasta 2023 y más allá.
Sugiere que Apple podrá ofrecer mejoras significativas en procesadores y eficiencia energética todos los años hasta entonces y más allá.
Esto también sugiere que si la hoja de ruta de los procesadores de Apple sigue en curso, la misión más amplia de la empresa también sigue en curso.

¿Cuál es el panorama general?
Está bastante claro que los chips de 64 bits de Apple coinciden, y ahora casi superan  , a algunos procesadores de escritorio. Eso tiene que ser significativo en términos de la estrategia más amplia de Apple, con iPads y iPhones diseñados para manejar la mayoría de las tareas, y cada vez más Macs de gama alta disponibles para manejar tareas más complejas.

¿Será también significativo para el plan más amplio de Apple para unificar sus plataformas , muy discutido, pero nunca confirmado (y a veces negado) ?

No lo sabemos con certeza, pero vuelve a hacer pensable lo impensable. ¿Qué tan rápido se volverán los iPhones antes de que puedan reemplazar completamente a las computadoras ?


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