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Cómo el Pixel 4 personifica la apuesta de hardware de Google

Con Pixel 4, Google nos muestra por qué comenzó a fabricar hardware y muestra el tipo de valor que puede ofrecer por sí solo.


Permíteme jugar al Sr. Obvio por un momento: el Pixel 4 es un teléfono. Eso es claramente evidente, ¿verdad?

Espera, sin embargo, porque hay un giro: el evento de Google de esta semana, en el que se lanzó oficialmente el Pixel 4, no se trataba realmente de teléfonos. Tampoco se trataba de portátiles. En esencia, no se trataba de ningún hardware, de hecho, a pesar de ser un "evento de hardware" en todos los sentidos.

Claro, los productos físicos pueden haber ocupado un lugar central, pero esos dispositivos son, en última instancia, solo recipientes para lo que Google realmente está tratando de vendernos. El evento de esta semana fue en realidad todo sobre el ecosistema de Google y, más específicamente, el Asistente de Google que sirve como el núcleo de casi todo lo que Google presentó.

El Pixel 4, más que cualquier otro producto anterior, es la encarnación de esa filosofía. Y al mirar más allá de su superficie y pensar detenidamente en lo que representa el producto, podemos ver la imagen más nítida hasta ahora de lo que Google está tratando de lograr.

La génesis de la venta de hardware de Google
Antes de entrar en los detalles de Pixel 4, necesitamos retroceder y rebobinar por un momento, desde la misma semana de 2016, cuando Google lanzó su primer teléfono Pixel de fabricación propia. En aquel entonces, el jefe de hardware de Google, Rick Osterloh, dejó una cosa clara: la razón de todos estos nuevos productos, para toda esta nueva aventura de fabricación de hardware, era que la compañía necesitaba reclamar el control sobre cómo se presentaban sus diversos servicios. Eso fue particularmente cierto para Assistant, el nuevo asistente virtual que Google lanzaría ese mismo día.

Verás, los fabricantes de teléfonos Android estaban interfiriendo cada vez más con la visión de Google para el software al estropear la interfaz, agregar sus propios servicios de segunda categoría y mantener a los verdaderos generadores de dinero de Google: las claves del éxito a largo plazo de la compañía. - de brillar con la mayor eficacia posible. Y con Assistant entrando en escena, Google necesitaba una forma de contrarrestar ese problema sin restringir demasiado la flexibilidad amigable con el fabricante que hizo de Android lo que es.

Como lo expresó Osterloh en una entrevista en ese momento:


Básicamente, creemos que gran parte de la innovación que queremos hacer ahora requiere controlar la experiencia del usuario de un extremo a otro. Necesitábamos construir un sistema que realmente funcionara perfectamente con [Assistant].

¿Por qué el Asistente es tan crítico, tal vez se pregunte? Bueno, Shirley, es simple: el negocio principal de Google gira en torno a la recopilación de datos y luego al uso de esos datos para publicar anuncios. Pero con cada año que pasa, las personas recurren menos al cuadro de búsqueda tradicional y más a las aplicaciones y dispositivos conectados para obtener información. En otras palabras, el futuro de la industria de la publicidad en línea, y por lo tanto de Google mismo, se ve amenazado por la irrelevancia. Si una empresa que depende de los anuncios para existir quiere sobrevivir, tiene que adaptarse.

Y eso es exactamente lo que está haciendo Google, con Assistant a la cabeza . El Asistente está diseñado para estar disponible en todas partes: en su teléfono, en su computadora portátil, en su automóvil, en toda su casa e incluso en sus pequeños oídos ansiosos. (¿De qué crees que se tratan realmente esos nuevos Pixel Buds ?) Es la versión de próxima generación del cuadro de búsqueda clásico de Google, y Google ha estado trabajando lenta pero seguramente para convertirlo en una parte integral de tu vida durante estos últimos años.

Y eso nos lleva al día de hoy.

El pináculo del Pixel 4
Así que volvamos al Pixel 4: cuando realmente te detienes y lo piensas, los puntos de venta más destacados del teléfono son menos sobre el hardware y más sobre la experiencia de Google dentro de él. La página de marketing oficial del producto le dice todo lo que hay que saber.

¿El primer y más elaborado argumento de venta de la página? La cámara del Pixel 4, por supuesto. Y claro, el nuevo módulo de lentes múltiples del dispositivo es una parte clave de lo que hace posible el nivel de fotografía del teléfono, pero, como enfatizan los materiales de Google, es el procesamiento impulsado por aprendizaje automático lo que realmente hace la magia. Es una "cámara definida por software", como dijo el ingeniero de Google Marc Levoy en la presentación de esta semana, una que hace "menos con circuitos cableados y más con código". La "salsa especial" que lo distingue, señaló Levoy, es el enfoque único de Google para la "fotografía computacional".

Software. Código. Procesando. Es tan Googley como parece, y el hardware en sí es poco más que un esqueleto para albergar al genio virtual en su interior.

El siguiente punto en la página del Pixel 4 entra en el acceso exclusivo actual del teléfono a una experiencia de control de voz dramáticamente mejorada y expandida. Y esa experiencia está impulsada por, sí, lo adivinaste, el Asistente de Google. Dado que gran parte del procesamiento de comandos de voz ahora se realiza en el dispositivo en lugar de depender de una conexión de centro de datos remoto, la versión del Asistente para Pixel 4 puede funcionar de una manera completamente nueva y realizar todo tipo de tareas previamente imposibles (en teoría, al menos; nadie ha tenido el teléfono durante el tiempo suficiente para decir con seguridad qué tan bien funciona en el mundo real).


Después de eso, viene el sistema de gestos de mano con radar del Pixel 4 . Eso ciertamente tiene sus raíces en el hardware, pero su propósito principal es facilitar el acceso e interactuar con su teléfono, ¿y adivinen qué? Cuanto más acceda e interactúe con su teléfono, más utilizará el Asistente y otros servicios de Google.

Incluso los pequeños detalles como la nueva aplicación Grabadora exclusiva de Pixel, que transcribe el habla en tiempo real y luego la pone a disposición para búsquedas inmediatas, están decididamente centrados en el software y giran en torno a las fortalezas tradicionales de Google. Combinado con la promesa inigualable de Google de proporcionar tres años completos de implementaciones oportunas de actualizaciones de seguridad y del sistema operativo, un elemento que en sí mismo debería ser un punto de venta importante , especialmente para los usuarios comerciales, el Pixel 4 realmente se siente como la culminación de todo lo de Google. estado acumulando en los últimos años y la indicación más clara hasta ahora de lo que la compañía está trabajando para lograr.

Este es realmente 'el teléfono de Google'
No se equivoque al respecto: este es realmente "el teléfono de Google", un término que ha existido extraoficialmente durante una década y que el propio Google ahora está adoptando, con un dispositivo que finalmente parece estar a la altura de su nombre. Más que nada, el Pixel 4 es una puerta de entrada al ecosistema de servicios de Google y una forma de experimentarlos en un entorno nativo único. El teléfono y lo que representa son precisamente la razón por la que Google se metió en este juego en primer lugar.

Sin embargo, la pregunta es si Google puede traducir todo eso en una adopción generalizada de sus productos Pixel. Es la misma pregunta que hemos estado haciendo durante tres años, por lo que solo parece apropiado terminar revisando mis pensamientos de un lanzamiento anterior de Pixel :

Para la mayoría de los usuarios, el propio Pixel de Google se diferencia en las áreas que serán las más significativas y prácticamente impactantes, incluso si no son las áreas amigables con los anuncios que captan la atención más inmediata. Como alguien que recomienda dispositivos a otros, parece cada vez más apropiado ver el Pixel como el estándar de facto de "mejor equilibrio general" para la mayoría de las personas, el "iPhone de Android", por así decirlo, con otros dispositivos que sirven a más nichos. necesidades y prioridades orientadas. Y lo adivinó: todo eso se debe al software.

Ahora veamos si Google alguna vez puede descubrir cómo llevar el teléfono a los estantes de las tiendas y venderlo de una manera que cuente.

Hemos visto un progreso medible en la parte de "ponerlo en los estantes de las tiendas", con todos los principales operadores de EE. UU. Vendiendo el Pixel por primera vez este año. Pero la parte de "venderlo realmente de una manera que cuente", la parte que requiere no solo un producto encomiable, sino también un marketing, un posicionamiento y una conciencia generalizada del comprador por teléfono para que suceda, bueno, a pesar de algunas promesas y que a menudo se pasan por alto. tendencias , esa es la parte en la que Google todavía tiene mucho trabajo por hacer.

Una cosa es segura: el Pixel 4 es el recipiente más refinado y desarrollado que hemos visto para la visión de los teléfonos inteligentes de Google. Con él a la cabeza, este cuarto año de la iniciativa de fabricación de hardware de Google debería ser interesante, y potencialmente revelador, para observar.


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