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Decodificando la filosofía de la barra táctil de Apple

 Desarrollar nuevas interfaces de usuario lleva tiempo; La barra táctil de Apple es un buen ejemplo.


Apple ha hecho que la barra táctil presentada en 2016 con la MacBook Pro sea parte de la experiencia de cada usuario de Mac este año, poniéndola a disposición de cualquiera que use una combinación de iPad y Mac en modo Sidecar .

¿Por qué una barra táctil?
Si bien hay muchas formas en que la barra táctil en Mac puede beneficiar a los usuarios, los casos de uso más sólidos tienden a estar muy enfocados: reproducción de medios; depuración de video; zumbando a través de las líneas de tiempo de la pista; y crear y ejercitar scripts de Automator .

De todos modos, creo que la mayoría de los usuarios de Mac pasan la mayor parte de su tiempo ignorando la barra táctil. En parte, esto se debe a que cuando se escribe, los dedos tienden a ocluir el punto de vista de la cosa, lo que significa que ningún atajo contextuales que hacen aparecer son fáciles de perder.

Además, para utilizar un comando de la barra táctil, debe apartar la vista de la pantalla, lo que en realidad puede ralentizar su flujo de trabajo. Por eso creo que la mayoría de la gente lo ve como un truco.

Sin embargo, Apple sigue presionándonos para que lo usemos: la inclusión de la función en Sidecar es una clara ilustración de eso.

Debe haber una razón. Por lo general, encontramos que Apple tiene una razón fundamental para hacer lo que hace. A veces se necesita tiempo para verlo.

Entonces, ¿Qué hace Touch Bar?
Tal vez podamos tener algunos indicios del razonamiento detrás del impulso de Apple al pensar en cómo ya usamos la barra táctil. Ya he señalado los casos de uso típicos al trabajar en una Mac. Ahora tenemos una nueva forma de usarlo, en un iPad en modo Sidecar.

Cuando trabajo en una aplicación en mi Mac usando mi iPad como segunda pantalla, se me presentan dos (tres) formas diferentes de acceder a controles adicionales:

  • La barra lateral, que ofrece útiles teclas modificadoras.
  • La barra táctil, que proporciona los controles de la barra táctil existentes para la aplicación seleccionada.
  • (Tres: también vemos todos los controles específicos de la aplicación que vemos en nuestra Mac).
¿Qué problema se resolvió?
Creo que el principal problema que se resuelve en esta interfaz de usuario es que puede usar sus aplicaciones familiares de Mac en su iPad de la manera más parecida a Mac posible. Esto se extiende al acceso a las teclas contextuales y modificadoras y a un montón de atajos de TouchBar específicos de la aplicación que de otra manera no existirían en el iPad.

(Voice Control agrega otra capa de usabilidad y podría decirse que tiene un mayor impacto en términos de mejorar la interfaz de usuario  al liberarla del modelo de teclado / mouse / GUI).

La inclusión de las interfaces de la barra táctil y lateral también permite a los usuarios obtener más actividad similar a la de Mac de las aplicaciones de Mac que se ejecutan en una Mac pero a las que se accede en una tableta conectada. Básicamente, tu Mac se convierte en un servidor para tus aplicaciones profesionales y obtienes todas las ventajas móviles de usar ese software desde tu iPad.

Sidecar no le permite (todavía) acceder a las aplicaciones que se ejecutan en su Mac a través de una conexión VPN a la Mac que tiene en casa. Pero eso se siente como un resultado futuro perfectamente razonable y ciertamente es una buena adición a iCloud, dada la desaparición de Back to My Mac (que no fue particularmente fácil de usar o estable).

Por lo tanto, podemos ver que el mayor problema que resuelve TouchBar no se trata de mejorar la usabilidad en una Mac, sino más bien se trata de mejorar el acceso a las aplicaciones de Mac en un dispositivo móvil. Aunque primero tuvo que introducirse en una Mac para demostrar su relevancia.

Eso, posiblemente, es lo que ha hecho Apple.

¿Por qué importa esto?
Las aplicaciones Catalyst de Apple permiten a los desarrolladores crear aplicaciones en iPads que luego pueden ejecutarse en una Mac.

Sí, no todos estos puertos son fáciles, y los desarrolladores parecen encontrar obstáculos y funciones faltantes que deben resolverse para acelerar el desarrollo y permitir mejores experiencias de usuario. Pero estos problemas se identificarán y resolverán con el tiempo.

Sidecar funciona en la dirección opuesta. Establece el escenario en el que se pueden admitir interfaces de usuario más complejas, similares a las de Mac, en un iPad.

Ambas tecnologías permiten que el iPad siga siendo un iPad y que la Mac siga siendo una Mac. Se las arreglan para celebrar las diferencias entre las dos plataformas y también cerrar la brecha entre ellas.

En este modelo, las plataformas siguen siendo únicas, pero la noción de portabilidad del software y acceso independiente de la plataforma se vuelve filosóficamente dominante.

¿A dónde va esto?
Tenemos dos plataformas únicas que están guiadas para trabajar más estrechamente juntas mientras conservan sus identidades individuales. Esencialmente, es un modelo en el que el software que utiliza se vuelve cada vez más intercambiable en ambas plataformas.

En los últimos años, hemos visto múltiples intentos de Apple para evolucionar las interfaces de usuario: la GUI tradicional se ha convertido en un compañero en un equipo que también incluye el tacto, la barra táctil, la voz y (eventualmente, creo) el gesto .

Es fácil caer en la noción de que se trata de fusionar las plataformas Mac y iPad, pero creo que eso es poco probable. Yo diría que ambas plataformas tienen, y seguirán teniendo, su propia identidad y validez individual.

Steve Jobs nunca predijo  que dejaríamos de usar camiones, simplemente sugirió un futuro en el que las PC se usarán para diferentes conjuntos de tareas, dejando espacio para muchos dispositivos móviles en la superautopista de la industria tecnológica.

Apple continuará ofreciendo plataformas móviles y de escritorio hasta que la gente deje de necesitarlas o la empresa pueda reemplazarlas de manera creíble con algo mejor…. Entonces, si no se trata de fusionar las plataformas, ¿qué está construyendo Apple?

¿Por qué insiste en que nos acostumbremos a usar la barra táctil en / con Mac / iPads?

Creo que es una ambición mayor. Creo que Apple se está moviendo gradualmente hacia la construcción de modelos de interacción con el usuario completamente nuevos para plataformas tecnológicas completamente nuevas.

Así como la GUI desató esas 'bicicletas para la mente' y MultiTouch preparó el escenario para la transformación digital de todo. Eso es mucho más que fusionar plataformas.

Se trata de crear otros completamente nuevos.

No dudes en decirme lo que esperas ver...


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