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La desconcertante situación del Pixel 4

¿Cómo venderle a la gente algo que no solo es intangible sino también difícil de describir?



Bueno, esta ha sido una semana interesante, ¿no es así?

Ahora, espera: no estoy hablando de esas otras noticias que están sucediendo en los buenos y viejos Estados Unidos de A. en este momento. Esa es una columna diferente para una publicación diferente. No, aquí en la tierra de Android, el debate de alto riesgo gira en torno al Pixel 4 y si el último teléfono insignia de Google es un dispositivo que vale la pena comprar.

¿Y sabes qué? Cuanto más piensas en esa pregunta, más te das cuenta de cuán espinosa es la situación a la que se enfrenta Google actualmente mientras trabaja para convertir su teléfono de un favorito entusiasta de nivel de nicho en un éxito generalizado.

A menudo encuentro que los paralelismos históricos son una herramienta útil para dar sentido a las situaciones actuales. Y aunque "histórico" puede ser un término relativo cuando se trata de tecnología móvil, de repente me di cuenta de que la historia que estamos viendo con el Pixel 4 en este momento tiene mucho en común con un hito importante en el pasado de Google. .

Ponte tus gorras para pensar, pandilla. Es hora de ponerse filosóficos.

La filosofía de Pixel 4
Volveremos a esa conexión histórica en un minuto. Primero, debemos pensar en qué es lo que realmente hace que el Pixel 4 sea especial: qué cualidades posee, independientemente de si es un teléfono que compraría personalmente o no, que son realmente excepcionales y dignas de mención en el campo de las opciones de Android.

Es una pregunta más complicada de lo que esperaría responder. Quiero decir, piénsalo:

La cámara del Pixel 4 es espectacular, sin duda, pero seamos honestos: estamos llegando a un punto en el que otros fabricantes de dispositivos se están poniendo al día lo suficiente en el campo de la fotografía que la diferencia entre las imágenes de un teléfono loable y otro es casi académica. A menos que alguien pase mucho tiempo tomando fotos del cielo nocturno, o dedique una cantidad inusual de energía a estudiar los detalles finos en comparaciones lado a lado, como solo los revisores tienden a hacer, son realmente las ventajas relacionadas con la fotografía del Pixel 4 va a ser  tan significativo para la mayoría de la gente? No estoy muy seguro.
El sistema de gestos de mano basado en radar del Pixel 4 es ciertamente bastante novedoso, y realmente práctico, diría yo, en ciertas circunstancias limitadas (tanto para mejorar la conveniencia del sistema de desbloqueo facial del teléfono como para proporcionar una forma de controlar ciertas funciones del teléfono con alboroto e interrupción mínimos ). Pero por ahora, al menos, es más una sutileza adicional interesante que cualquier cosa que realmente convenza a alguien que aún no está vendido en la marca Pixel de que necesita este dispositivo.
La nueva configuración del Asistente actualmente exclusiva del teléfono es una mejora bienvenida sobre la implementación estándar del Asistente, pero realmente es más un cambio evolutivo que uno revolucionario y, nuevamente, me parece más una pequeña mejora agradable que una venta ampliamente comercializable. punto.
Entonces, ¿qué es lo que hace que el Pixel 4 sea especial, sino esas cualidades externas que el propio Google está enfatizando en su presentación del teléfono ?

Permítanme terminar con el suspenso: es la experiencia general del usuario , una forma elegante de decir el panorama general de cómo se usa el dispositivo en el mundo real y cómo es probable que se mantenga en los años que lo posee. Esa es el área donde Google logra algo que ningún otro fabricante de Android puede ofrecer y el área donde Pixel 4 ofrece un nivel inigualable de calidad y valor. Y eso, desafortunadamente para Google, es algo que es extraordinariamente difícil de impresionar al comprador promedio de teléfonos, porque realmente tienes que vivir con un dispositivo en tu vida diaria durante un buen tiempo para apreciarlo.

Se trata del bosque, no de los árboles.
Como casi cualquiera que use muchos teléfonos Android le dirá, la experiencia de usar un teléfono Pixel es marcadamente diferente de la experiencia de usar la mayoría de los otros dispositivos Android. No se trata de todos los pequeños detalles; se trata de cómo todos se unen para crear un todo completo y cohesivo. Se trata de cómo los servicios de Google se combinan a la perfección con el software de Google y todo existe junto en un entorno coherente y de sensación nativa.

Y eso sin mencionar cómo la experiencia evoluciona con el tiempo, siendo Pixel el único dispositivo Android que viene con una garantía de tres años completos de actualizaciones de seguridad y sistema operativo oportunas y confiables (las cuales realmente importan , en una variedad de niveles, incluidos, lo que es más importante, privacidad, seguridad y rendimiento ).

En otras palabras, se trata del bosque, no de los árboles. Y no es de extrañar que esa cualidad sea difícil de transmitir. Después de todo, el exterior del teléfono llamativo o el diseño de bisel bajo te llaman la atención y hacen que un dispositivo parezca excepcional en la superficie. Los números grandes en una hoja de especificaciones son fáciles de cuantificar. Pero durante los dos o tres años en los que es probable que tenga un teléfono, es difícil argumentar que esos factores tendrán el mismo impacto que el software del dispositivo y la experiencia que crea.

Y ahí está el problema: ¿Cómo se consigue que un típico comprador de teléfonos que sigue un hábito comprenda o aprecie cualidades que son tan intangibles? ¿Cómo transmite la noción de que un dispositivo simplemente es más agradable de usar, en un sentido abstracto, o la importancia de saber que su teléfono recibirá actualizaciones de software a medida que se publiquen en lugar de seis a 12 meses después (o, a veces, nunca )? ¿Cómo explicas que con Android en 2019, los factores que suelen tener un mayor impacto en ti a lo largo del tiempo no son los más fáciles de medir o ver de un vistazo?

No es facil. Y no es más fácil por el hecho de que el Pixel 4 viene con algunos grandes peros adjuntos , especialmente el de la duración excepcional de la batería del dispositivo . Google no se está ayudando a sí mismo agregando ese tipo de asterisco en una imagen que ya es difícil de vender.

Y eso nos devuelve al pasado.

Hola (de nuevo), Moto
Era el año 2013. Google acababa de sacar lo que técnicamente era su primer teléfono hecho a sí mismo, aunque con un conjunto de circunstancias muy diferentes a su alrededor.

El dispositivo fue el Moto X, el resultado del breve matrimonio de Google con Motorola y un teléfono cuya saga de repente parece relevante nuevamente hoy.

El Moto X, como recordarás, no tenía la apariencia más llamativa ni las mejores especificaciones del país. Mucha gente miró el teléfono y dijo , "¡Bah! ¿Por qué tengo que pagar esta cantidad para un teléfono que corre que el procesador y sólo tiene que muchos gigavatios cuando puedo conseguir la suposición Flagship A y sus especificaciones superiores por el mismo precio?"

De acuerdo, estoy parafraseando. Pero entiendes la idea: en el papel, el Moto X no era el jugador más emocionante en el campo. No tenía las mejores especificaciones, no tenía el diseño más llamativo y, aquí está el verdadero momento de déjà vu para ti, su resistencia no fue exactamente ejemplar.

Sin embargo, a pesar de todo eso, el Moto X fue un placer absoluto de usar . Como escribí en ese momento :

Si está buscando piezas de tecnología aisladas específicas ... el Moto X probablemente no sea el teléfono para usted. De ninguna manera es un dispositivo perfecto, y hay áreas absolutamente individuales donde otros teléfonos inteligentes se destacan.

Pero si está buscando un teléfono cuidadosamente diseñado con características realmente atractivas y, lo más importante, una experiencia de usuario global cohesiva y sobresaliente que lo deleitará desde el momento en que lo tome, será difícil encontrarlo. otro producto que coincide con lo que ofrece el Moto X.

Todo eso suena extrañamente familiar, ¿no? Ahora, seamos realistas: es desagradable que después de todo este tiempo, Google todavía no haya descubierto cómo hacer un teléfono con una duración de batería mejor que media. Es una pena que, en 2019, el buque insignia de fabricación propia de la compañía todavía tenga asteriscos adjuntos y problemas que deben resolverse en el momento de su lanzamiento.

Pero al igual que con el Moto X original de 2013, el Pixel 4 ofrece una experiencia de usuario general que ningún otro dispositivo se acerca a tocar, incluso a pesar de esos irritantes asteriscos. Su valor está menos ligado al tipo de procesador interno o la cantidad de almacenamiento interno incluido (que, en realidad, es mucho menos significativo con un teléfono Android actual de lo que la mayoría de la gente cree que es) y más sobre la dificultad del dispositivo. cuantificar los diferenciadores.

Al mismo tiempo, por supuesto, los diferenciadores más importantes también están presentes en el Pixel 3, ahora con grandes descuentos, así como en el Pixel 3a de gama media, así que tome de eso lo que quiera. (Y sí, hay otro paralelo interesante entre Google y Moto al acecho).

Poniendolo todo junto...
El Pixel, como sostuve por primera vez después del lanzamiento del modelo original hace tres años, es el renacimiento del sueño no realizado de Motorola de Google: un intento aún más ambicioso de crear lo que la compañía intentó lograr con la marca Moto hace años, pero no pudo lograrlo. con sus realidades de 2013.

Desafortunadamente, eso también significa que el mismo desafío central que estaba presente en 2013 sigue siendo un obstáculo en la actualidad: el desafío de traducir las fortalezas intangibles de un dispositivo en ventas significativas que se extienden más allá del dominio de los entusiastas. Incluso si los diversos asteriscos  no estuvieran presentes, sería un obstáculo difícil de superar.

Al final del día, siempre es más fácil concentrarse en los árboles que dar un paso atrás y considerar el bosque que los rodea. Para su mérito, Google ha recorrido un camino impresionantemente largo con el hardware en los últimos años, particularmente cuando se trata de visibilidad y disponibilidad de sus teléfonos Pixel, y ya ha creado un estándar de comparación con el que otros dispositivos, Android o de otro tipo, se están utilizando. retenida. Eso no es poca cosa.

Pero independientemente del progreso que se haya logrado, es evidente que la compañía aún tiene mucho trabajo por hacer. Y en cierto nivel, es difícil no sentir que hemos visto esta historia antes.

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