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5 API para automatizar la generación de PDF

 Los PDF son un poco como Marmite: o los amas (o al menos los tolera) o los odias. Las quejas comunes sobre los archivos PDF incluyen mala legibilidad, problemas de integración, control de versiones limitado y la imposibilidad de editarlos sin una aplicación dedicada como Adobe Acrobat Reader. Entonces, ¿por qué todavía los usamos?

Bueno, sin importar lo que sienta por ellos, no se puede negar que el formato de documento portátil (PDF) tiene grandes beneficios. Por ejemplo, el hecho de que los PDF se pueden crear a partir de casi cualquier tipo de documento y conservar ese contenido en cualquier dispositivo o programa con el que se abran. Dado el enfoque que tiene el mundo de las API en la compatibilidad y la intercomunicación, no es sorprendente que los PDF prevalezcan en estas áreas.

A continuación, veremos algunos servicios capaces de aceptar llamadas API para generar archivos PDF. Consideraremos por qué un desarrollador puede necesitar esta funcionalidad e intentaremos determinar si alguna solución se destaca.

¿Qué hace una API de PDF?

Si tiene datos que desea transmitir en un formato específico, pero no sabe en qué dispositivo o software se utilizará, puede optar por exportarlos como PDF para facilitar las cosas a su destinatario.

Una API PDF hace algo similar, es decir, convierte datos a PDF, pero lo hace automáticamente. Puede usar uno, por ejemplo, para exportar información de una página web como PDF o generar un formulario estandarizado a partir de la información que ya tiene.

De hecho, muchas API de generación de PDF parecen caer en uno de estos campos:

  • Impulsado por HTML (por ejemplo, Paperplane, PDFmyURL, PDFBlade) : el enfoque aquí es la conversión de una URL o HTML a un PDF con una llamada a la API, ofreciendo una instantánea más fácil de usar de un sitio web que intentar guardarlo manualmente como un archivo web o capturándolo con su computadora portátil o de escritorio.
  • Basado en plantillas (p. Ej., Anvil, PDF Generator) : al permitir la conversión de objetos JSON a PDF, estas API ponen más énfasis en la creación de plantillas reutilizables, campos personalizables, etc. Algunas cuentan con editores de arrastrar y soltar diseñados para reducir las barreras a entrada para usuarios finales.

Un ejemplo notable de lo último sería la generación automática de facturas a partir de los datos ingresados ​​en un software de contabilidad, creando un PDF que luego los usuarios pueden enviar por correo electrónico o imprimir. Estas herramientas podrían permitir a los miembros no técnicos del equipo realizar ajustes en las plantillas sin la necesidad de contar con la ayuda de desarrolladores o diseñadores.

1. Yunque

El sitio web de Anvil expresa su propósito de manera bastante simple: "publicar JSON, recibir PDF". Su punto final REST le permite completar un PDF con plantilla utilizando los datos que proporciona. También deberá crear una plantilla PDF que contenga la configuración de un solo archivo PDF.

Sin embargo, la creación de plantillas PDF no requiere ningún código: Anvil busca campos automáticamente para que cualquiera pueda agregar, eliminar o modificar campos. No encierra a los usuarios en contratos o planes largos, pero esa flexibilidad se refleja en un alto precio “por conversión”.

Algunos otros puntos a destacar incluyen:

  • Entorno sandbox gratuito
  • PDF llenos de desarrollo ilimitados
  • Plantillas PDF ilimitadas

Curiosamente, Anvil presenta en gran medida los flujos de trabajo de Anvil en su página de inicio. Este es un producto para "convertir sus formularios PDF en sitios web sencillos e intuitivos que llenan los PDF y recopilan firmas por usted". Al ofrecer integraciones con servicios como DocuSign y software CRM, parece que Anvil está usando su API de llenado de PDF como un trampolín hacia un servicio de automatización de flujo de trabajo más completo.

2. Plano de papel

El enfoque de Paperplane es la conversión de HTML a PDF a través de una API REST impulsada por Google Chrome. Es una de las opciones más sencillas para el trabajo que existen, con una elegante demostración en vivo en el sitio web que funciona bien.

A pesar de esa simplicidad, probablemente no sea uno de los que recomendaríamos para aquellos que buscan facilitar las cosas a los miembros no técnicos del equipo; Paperplane está centrado en el desarrollador. Los ejemplos de código están disponibles en curl, Ruby, Python, PHP, Node.js, Java, C # y Go para realizar pruebas.

Paperplane tiene un plan de precios por niveles, con la mayoría de las funciones incluidas en todos los planes:

  • Encabezados y pies de página personalizables, incluidos los números de página
  • Tamaños de página estándar o tamaños personalizados
  • Márgenes personalizados
  • Descarga directa de PDF
  • Todos los PDF cargados en el depósito de S3

Por lo que hemos visto, es una de las opciones más baratas del mercado. El servicio ofrece un paquete de precios por niveles según el volumen, con el nivel más bajo que permite la generación de hasta 2500 archivos PDF por mes.

3. API del generador de PDF

La API de PDF Generator sigue siendo una alternativa muy popular a la adición de una capa de generación de documentos a su software. Un gran punto de venta aquí es el editor de plantillas de arrastrar y soltar basado en navegador, lo que hace que sea mucho más fácil de usar para los no desarrolladores. Sin embargo, algunos usuarios se han quejado de que el editor puede ser un poco torpe, diciendo que "la interfaz de usuario es un poco lenta cuando se construye con el editor" y que "formatear el PDF es un poco difícil con la API".

La documentación disponible aquí es realmente completa, lo cual, como hemos escrito antes , es una mejor práctica. Incluye toneladas de información sobre plantillas y respuestas, así como bibliotecas cliente PHP, Java, Ruby, Python y JavaScript generadas automáticamente.

Una vez más, la API del generador de PDF se basa en precios escalonados y su nivel inicial también permite hasta 2500 archivos PDF por mes.

4. PDFBlade

La API de PDFBlade permite la conversión de URL y HTML sin formato en archivos PDF. Es bastante personalizable, con varias opciones para generar archivos PDF que incluyen:

  • Más de 12 formatos de página diferentes
  • Encabezados personalizados y estilos CSS
  • Deshabilitar imágenes y / o JavaScript

Los diseños de archivos se pueden personalizar y almacenar en Amazon S3, con todas las cuentas servidas a través de HTTPS y limitadas a 50 MB por PDF. La capacidad de comprar créditos sobre la marcha es excelente para los usuarios poco frecuentes. Sin embargo, el hecho de que las compras a crédito sean transacciones únicas podría resultar problemático para los usuarios que experimentan ráfagas impredecibles de actividad de conversión de PDF.

5. PDF instantáneo

Sin un sitio web dedicado, solo una lista en RapidAPI, Instant PDF (estilizado como Instant PDF) se siente más como un proyecto paralelo que como un producto completo. La API está diseñada para permitir la generación de PDF utilizando marcado JSON, aceptando solicitudes HTTP POST y devolviendo documentos PDF.

Última actualización hace 9 meses, hay varias publicaciones sin respuesta en su sección de Discusión: "JSON no válido: siguió el ejemplo pero aún recibí un error sobre la propiedad SRC no válida", escribe sohjiawei. Amitshukla30 simplemente dice “roto. no funciona."

Con una latencia alta y problemas como los anteriores, es poco probable que desee confiar en esta API con fines comerciales. Dicho esto, el precio, indicado como freemium en RapidAPI, es correcto si solo está buscando una herramienta rentable para jugar.

Menciones honoríficas

¿Dejamos de lado una API PDF útil? No dude en comentar a continuación y consideraremos agregarlo aquí.

Pensamientos finales

Existen algunas diferencias clave entre estas API de generación de PDF. Cada uno tiende a poner más énfasis en un formato o protocolo específico, por ejemplo, JSON frente a HTTP, y algunos parecen más interesados ​​en capacitar a los usuarios finales, en lugar de a los clientes directos, que otros.

También hay una variación significativa en los planes de pago. Sin duda, obtendrá una sensación diferente de cada uno de los sitios web de productos vinculados anteriormente, y vale la pena hacer clic antes de seguir adelante con un servicio.

La elección de una herramienta para automatizar la generación de PDF podría incluso reducirse a la documentación, cuya minuciosidad varía considerablemente de un producto a otro. Parece que Anvil tiene ambiciones más elevadas que algunos de los otros servicios que hemos mencionado, pero, en este momento, no existe una API de generación de PDF que sea "única para todos" que se destaque por encima del resto.

Por otra parte, cuando está involucrado el antiguo y aburrido formato de documento portátil, ¡tal vez no deberíamos sorprendernos demasiado por eso!

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