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Por qué amaba a Microsoft Bob, la creación más extraña de Microsoft

 El logotipo oficial de Microsoft Bob.

Este año marca el 25 aniversario de Windows 95 y la gente tiene mucho que decir al respecto. Mi parte favorita de Windows 95 fue un programa infame llamado Microsoft Bob. Fue un gran fracaso, pero de todos modos me encantó.

Una pieza olvidada de la historia de Windows

Windows 95 fue un sistema operativo innovador que introdujo muchos conceptos que todavía usamos hoyLas características icónicas, como el menú Inicio, la barra de tareas, el Explorador de Windows y la Papelera de reciclaje, aparecieron por primera vez en Windows 95.

Una cosa que no se recuerda con cariño de aquellos días es Microsoft Bob. Fue lanzado en 1995 como un CD-ROM de $ 99 y también se envió en algunas computadoras con Windows 95. Esta última es la forma en que me topé con Bob cuando era niño, y es una relación que recuerdo hasta el día de hoy.

¿Qué era Microsoft Bob?

El escritorio de la habitación de un niño de Microsoft Bob.

En su nivel más básico, Microsoft Bob era una alternativa a la interfaz de escritorio típica. En lugar de columnas de iconos y un menú de inicio, su escritorio era una sala virtual. Todos los que usaban la computadora podían configurar su propia habitación, que era parte de una casa virtual más grande.

La experiencia de Bob comenzó en la puerta principal. Para iniciar sesión, literalmente hizo clic en una aldaba para abrir los perfiles de usuario protegidos con contraseña. Desde el tintineo metálico de la aldaba de la puerta, hasta el estallido de la burbuja de los clics del menú, el proceso de inicio de sesión fue una mezcla nostálgica de efectos de sonido.

La puerta de entrada y la aldaba en Microsoft Bob.

Una vez dentro, apareció su habitación. También había una sorprendente cantidad de opciones cuando se trataba de elegir una habitación. Puede elegir tanto el tipo de habitación (ático, garaje, cocina, etc.) como el estilo (castillo, embrujado, retro, etc.) que desee.

Las habitaciones también eran altamente personalizables. Había una gran biblioteca de objetos que podía agregar y mover al contenido de su corazón. También puede cambiar el aspecto de los objetos. Para explorar la casa, simplemente hizo clic en una de las puertas y eligió una nueva habitación para visitar.

El menú de la habitación en Microsoft Bob.

Una vez más, las habitaciones funcionaron como escritorios. Los objetos eran accesos directos a aplicaciones de Windows. Bob vino con su propio conjunto de aplicaciones, pero también puedes agregar accesos directos a todas las aplicaciones normales de Windows. En la imagen de abajo, agregué algunos juegos a la estantería.

El menú "Reloj" en un escritorio de sala de Microsoft Bob.

Su útil "guía personal" observa todo esto desde la esquina de la pantalla. El que la mayoría de la gente recuerda es Rover el perro, pero había varios otros personajes que podía elegir. Todos tenían lindos nombres e historias de fondo. La guía personal actuaba como el menú Inicio, con un montón de opciones a las que podía acceder en cualquier momento.

Rover el perro compartiendo información sobre Baudelaire en un escritorio de sala de Microsoft Bob.

¿Para quién era Bob?

Hay una serie de razones bien documentadas por las que Microsoft Bob falló, pero su principal defecto podría haber sido simplemente la falta de conciencia de sí mismo.

Cuando miras por primera vez la colorida interfaz de Bob, las divertidas herramientas de diseño de interiores y los compañeros de dibujos animados, parece estar dirigido a los niños. Probablemente no sea una interfaz que usaría si estuviera familiarizado con las computadoras.

Había mucho más potencial para algo como Bob en 1995 porque no muchas personas tenían o usaban computadoras. Sin embargo, probablemente pareció condescendiente para los adultos que recién estaban comenzando a usarlos. Imagínese tener 35 años y tener un perro de dibujos animados sosteniendo su mano durante el proceso de abrir una aplicación de calendario.

Rover el perro "¿Puedo ayudar?"  menú en un escritorio de Microsoft Bob.

El fracaso de Microsoft para comprender a la audiencia de Bob se demostró por primera vez cuando los periodistas de tecnología lo revisaron antes del lanzamiento de Windows 95. Debido a que Microsoft estaba comercializando a Bob como un software para “todos”, los periodistas expertos en tecnología lo revisaron como tal. Por supuesto, los periodistas de tecnología no necesitaban una interfaz simplificada, por lo que las revisiones no fueron amables.

Microsoft Bob podría haber funcionado como un producto de nicho, pero eso era lo contrario de lo que quería Microsoft. Todo el marketing se centró en cómo “todos en su hogar” amarán a Bob. En lugar de centrarse en las fortalezas de Bob para principiantes, Microsoft lo impulsó como algo que todos deberían usar.

Folleto de marketing para Microsoft Bob.

Por qué amaba a Bob

La primera computadora que recuerdo haber usado fue una Gateway 2000 con Windows 95. He tenido una computadora la mayor parte de mi vida, pero también recuerdo cuando eran nuevas.

Las computadoras son algo que aprendí muy rápidamente (recuerdo vívidamente usar MS-DOS para jugar a Commander Keen ). Aún así, solo tenía alrededor de 9 años, así que estaba en la edad adecuada para apreciar a Bob. No tuve ningún problema para usar el escritorio estándar, pero Bob era más divertido. Tampoco parecía condescendiente para alguien tan joven.

Menú de decoraciones de objetos de Rover en Microsoft Bob.

Una de mis cosas favoritas para hacer en Bob fue redecorar las habitaciones y personalizar todo. Yo era el tipo de niño que reorganizó mi dormitorio real solo por diversión. Años después de Bob, disfruté haciendo lo mismo en Los Sims .

Otra cosa que a mis hermanas y a mí nos encantó de Bob fue el   juego de preguntas GeoSafari, que tenía su propio guía de elefantes personal llamado Hank. Fue educativo, pero divertido, por lo que no tenía ganas de aprender.

Un cuestionario en "GeoSafari" en Microsoft Bob.

Lo principal que me atrajo de Microsoft Bob fue tener mi propio "espacio". Mi habitación en Bob era un área de la computadora que era completamente mía. Podía hacer que se viera como quería, jugar y sentirme "como en casa" en la computadora.

Ahora, en realidad es un poco gracioso que amaba tanto a Bob porque no lo usé en absoluto de la forma en que Microsoft pretendía. No recuerdo haber iniciado aplicaciones desde la interfaz de Bob, pero las únicas aplicaciones que me importaban eran MS Paint y Hover.

El dormitorio de la infancia de Joe y la guía personal de la gárgola en Microsoft Bob.

La forma en que usé a Bob se relaciona con por qué finalmente falló: Microsoft no entendía para quién era. Bob se habría beneficiado enormemente de un enfoque más centrado. Apoyarse en la alegría y comercializarla como una herramienta para enseñar a los niños a usar una computadora hubiera sido el mejor enfoque. Bob definitivamente me hizo sentir más cómodo usando una computadora.

La huella duradera de Bob

Un regalo animado de un escritorio de cocina en llamas en Microsoft Bob.

Si bien Bob fue un fracaso (y no se equivoque, fracasó mucho) , algunas partes perduraron en los futuros productos de Microsoft. Los guías personales son el ejemplo más evidente.

El infame asistente Clippy en Microsoft Office es el más conocido, pero no es el único. De hecho, Microsoft recuperó a Rover como asistente de búsqueda en Windows XP. Hoy en día, muchos de nosotros tenemos un asistente digital; probablemente use Siri o Google Assistant todos los días.

Si bien algunas de las ideas utilizadas en Bob se adelantaron a su tiempo, la ejecución fue incorrecta. Una interfaz de escritorio tradicional no es tan difícil de entender, y la gente no necesita que la aplicación de reloj parezca un reloj físico. Del mismo modo, los perfiles de usuario funcionan tan bien como las habitaciones de una casa virtual.

Lo que está claro, sin embargo, es que los conceptos sociales y más personales de Bob eran inteligentes. Ahora es común interactuar con el software en un flujo de conversación. Las aplicaciones y los sitios web lo llevarán a través de un proceso de configuración utilizando un lenguaje informal. Siri y el Asistente de Google nos hablan literalmente como humanos. Bob simplemente llevó el concepto demasiado lejos.

Es lamentable que Microsoft Bob siempre sea recordado como uno de los mayores errores de la compañía. Para mí, es un buen recuerdo de mis primeros días con Windows. Incluso los productos más extraños pueden encontrar una audiencia amorosa. Espero que la jubilación te trate bien, Bob.

El mensaje "¿Está seguro de que desea salir?"  mensaje en Microsoft Bob.

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