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¿Qué es 802.11ax, 802.11ad, 802.11ac y 802.11n? ¿Qué es Wi-Fi 6, Wi-Fi 5 y así sucesivamente?

Vivimos en la era de Internet y las conexiones inalámbricas, y la mayoría de las personas tienen un enrutador inalámbrico en sus hogares. Wi-Fi se ha convertido en un término común en nuestro vocabulario, pero los estándares de redes inalámbricas no son fáciles de entender o pronunciar. Eso se debe a que tienen nombres complicados, inventados por ingenieros de redes y corporaciones. ¿Sabes qué es 802.11ax? ¿Qué pasa con 802.11ad o 802.11ac? ¿Escuchó la noticia de que estos nombres están cambiando a términos más simples como Wi-Fi 6, Wi-Fi 5 o Wi-Fi 4? ¿Quieres entender qué significa todo eso y por qué es importante? Lea este artículo para encontrar la información que necesita:

La Wi-Fi Alliance se encarga de desarrollar estándares de redes inalámbricas

La Wi-Fi Alliance es una alianza de computar los fabricantes de todo el mundo que desarrolla y publica los estándares de red Wi-Fi. Toda la industria de la tecnología los sigue y desarrolla dispositivos inalámbricos que son compatibles entre sí, con la ayuda de estándares Wi-Fi.

El logotipo de Wi-Fi Certified de Wi-Fi Alliance
El logotipo de Wi-Fi Certified de Wi-Fi Alliance

Sin Wi-Fi Alliance, no tendríamos una buena interoperabilidad entre enrutadores inalámbricos y dispositivos inalámbricos, como su computadora portátil y su teléfono inteligente. Wi-Fi Alliance publica todos los estándares cubiertos en este artículo. Discutámoslos uno por uno:

¿Qué es 802.11n, también conocido como Wi-Fi 4?

802.11n, bajo su nombre completo IEEE 802.11n-2009, es un estándar de red inalámbrica que se publicó en 2009. Wi-Fi 802.11n también se conoce como Wi-Fi 4 . 802.11n permite el uso de dos bandas de radiofrecuencia, 2,4 GHz y 5 GHz, y puede ofrecer velocidades de transferencia de datos de hasta 600 Mbps. Wi-Fi 802.11n también fue el primer estándar inalámbrico que ofreció soporte para MIMO ( múltiples entradas-múltiples salidas ). MIMO es una tecnología que permite el uso de múltiples antenas para transmitir más datos combinando flujos de datos independientes.

ASUS RT-N18U: un enrutador inalámbrico que utiliza el estándar 802.11n
ASUS RT-N18U: un enrutador inalámbrico que utiliza el estándar 802.11n

Los enrutadores inalámbricos modernos utilizan el estándar Wi-Fi 4 en la banda de 2,4 GHz. Wi-Fi 4 se utiliza para conectar dispositivos más antiguos a la red o dispositivos domésticos inteligentes como enchufes inteligentes, bombillas inteligentes, sensores, etc.

¿Qué es 802.11ac, también conocido como Wi-Fi 5?

802.11ac o IEEE 802.11ac es un estándar de red inalámbrica que se publicó a finales de 2013. Wi-Fi 802.11ac también se conoce como Wi-Fi 5 . El 802.11ac es el estándar inalámbrico más común en la actualidad, ya que la mayoría de los enrutadores vendidos durante los últimos años son compatibles con 802.11ac. Este estándar, al igual que el 802.11n anterior, es compatible con MU-MIMO , pero puede ofrecer velocidades máximas de transferencia de datos de hasta 2,3 Gbps. El estándar 802.11ac funciona solo en la banda de frecuencia de 5 GHz, pero la mayoría de los enrutadores inalámbricos que lo admiten también ofrecen soporte para el estándar 802.11n en la banda de frecuencia de 2,4 GHz.

Las propiedades de una red inalámbrica que utiliza 802.11ac
Las propiedades de una red inalámbrica que utiliza 802.11ac

Los dispositivos 802.11ac se dividen en dos categorías, llamadas 802.11ac Wave 1 y Wave 2. Los productos que se venden como parte de 802.11ac Wave 1 se introdujeron en el mercado en 2013, mientras que los de Wave 2 se introdujeron en 2016. Wave 2 es una versión mejorada del estándar. Los enrutadores inalámbricos 802.11ac Wave 2 tienen un mayor rendimiento y agregan soporte para MU-MIMO : mientras que los enrutadores Wave 1 pueden proporcionar velocidades de hasta 1.3 Gbps, los de Wave 2 pueden entregar velocidades de hasta 2.3 Gbps. Por lo tanto, si compra un enrutador inalámbrico hoy, es una buena idea verificar si ofrece soporte para 802.11ac Wave 2, para beneficiarse de una mejor velocidad y cobertura inalámbrica.

¿Qué es 802.11ax?

802.11ax o IEEE802.11ax es un estándar de red inalámbrica que todavía está en proceso y aún no ha sido aprobado. Se espera que se finalice y apruebe en algún momento a fines de 2019, según lo compartido por ZDNet: Wi-Fi 802.11ax de próxima generación: denso, rápido, retrasado .

802.11ax también se conoce como Wi-Fi 6 . También se conoce como High-Efficiency Wireless (HEW) y está diseñado para funcionar en las mismas bandas de frecuencia de 2.4 GHz y 5 GHz que los estándares que mencionamos hasta ahora. Parece que también será capaz de trabajar con bandas adicionales entre 1 y 7 GHz, cuando estén disponibles. El estándar de red inalámbrica 802.11ax tiene como objetivo mejorar la velocidad promedio de transferencia de datos hasta cuatro veces más que el estándar 802.11ac. Debería ofrecer velocidades significativamente mejoradas, especialmente en lugares concurridos como aeropuertos, estaciones de tren, restaurantes o cafeterías.

ASUS RT-AX88U: el primer enrutador inalámbrico de consumo compatible con 802.11ax
ASUS RT-AX88U: el primer enrutador inalámbrico de consumo compatible con 802.11ax

Los enrutadores inalámbricos y los sistemas Wi-Fi en malla con Wi-Fi 6 ya han aparecido en el mercado. Sin embargo, tienden a tener un precio superior y la mayoría de las personas no pueden pagarlos. Tan pronto como se apruebe y finalice el estándar, se espera que se lance un equipo Wi-Fi más asequible.

¿Qué es 802.11ad?

IEEE 802.11ad es un estándar de red inalámbrica que también se conoce como WiGig o Wi-Fi de 60 GHz . Es una forma de Wi-Fi que, en lugar de utilizar bandas de frecuencia inalámbricas tradicionales como 2,4 GHz o 5 GHz, utiliza una sección de microondas del espectro de radio, que funciona a unos 60 GHz. Permite velocidades de transferencia de datos increíblemente rápidas de hasta 7 Gbps. Sin embargo, debido a que funciona en una frecuencia de rango de microondas, tiene la desventaja significativa de no poder atravesar paredes y tiene un rango de solo 3 a 32 pies (1 a 10 metros). Es “rápido como un rayo”, pero está diseñado para cubrir solo una habitación cuando no hay paredes u obstáculos en el camino.

Netgear Nighthawk X10: un enrutador inalámbrico compatible con 802.11ad
Netgear Nighthawk X10: un enrutador inalámbrico compatible con 802.11ad

Hay pocos enrutadores inalámbricos en el mercado que sean compatibles con 802.11ad y pocos dispositivos de red que lo admitan. Uno de los enrutadores que probamos con 802.11ad es Netgear Nighthawk X10 .

¿Qué es Wi-Fi 6, Wi-Fi 5, Wi-Fi 4, etc.?

El 3 de octubre de 2018, Wi-Fi Alliance anunció que agregó un nuevo nombre para los estándares de redes inalámbricas, para que sea más fácil para las personas identificarlos. Después de todo, 802.11ax, 802.11ad, 802.11ac, 802.11ny todos los demás nombres similares no son fáciles de recordar y la mayoría de la gente no tiene idea de lo que significan. Su pensamiento es que Wi-Fi, seguido de un número, es fácil de recordar. La regla es que cuanto mayor sea el número, más nuevo y mejor será el estándar. A estas alturas ya sabes lo que significan Wi-Fi 6, Wi-Fi 5 y Wi-Fi 4. Sin embargo, para resumir, esto es lo que son:

  • Wi-Fi 6 identifica dispositivos que admiten el estándar de red inalámbrica 802.11ax
  • Wi-Fi 5 identifica los dispositivos que admiten el estándar de red inalámbrica 802.11ac , incluido 802.11ac Wave 2
  • Wi-Fi 4 identifica los dispositivos que admiten el estándar de red inalámbrica 802.11n

Para ayudarlo a comprender lo que ofrece cada uno de los estándares modernos de redes Wi-Fi, creamos una tabla que compara sus bandas de frecuencia y la velocidad teórica máxima:

Comparación de 802.11n, 802.11ac, 802.11ax y 802.11ad
Comparación de 802.11n, 802.11ac, 802.11ax y 802.11ad

Wi-Fi 1, Wi-Fi 2 y Wi-Fi 3 no son de marca. Es probable que esto se deba a que Wi-Fi Alliance no consideró que se usaran mucho los estándares de Wi-Fi más antiguos. Sin embargo, en aras de la finalización, creemos que la marca correcta habría sido:

  • Wi-Fi 1 debería haber sido 802.11b. Este estándar fue lanzado en 1999, usa la banda de 2.4 GHz y tiene una velocidad de datos de hasta 11 Mbps.
  • Wi-Fi 2 debería haber sido 802.11a. Fue lanzado en 1999, usa la banda de 5 GHz y tiene una velocidad de datos de hasta 54 Mbps.
  • Wi-Fi 3 debería haber sido 802.11g. Este estándar fue lanzado en 2003, usa la banda de 2.4 GHz y tiene una velocidad de datos de hasta 54 Mbps.

802.11ax frente a 802.11ac frente a 802.11no Wi-Fi 6 frente a Wi-Fi 5 frente a Wi-Fi 5, y velocidades reales

Si lees las especificaciones de cada estándar de Wi-Fi, y la velocidad teórica máxima que cada uno puede alcanzar, quedarás impresionado. Sin embargo, en la vida real, las velocidades que obtienes son mucho más bajas. Puede encontrar más información sobre este tema en este artículo: ¿Qué significa AC1200, AC1750, AC1900 o más y cuál es la diferencia?

Para brindarle una perspectiva realista de la velocidad real que obtiene de los diferentes estándares disponibles, tomamos uno de los enrutadores inalámbricos más poderosos, ASUS ROG Rapture GT-AX11000 , e hicimos algunas mediciones con SpeedTest, en una computadora portátil con una tarjeta de red Intel Wi-Fi 6 AX200. Nuestra conexión a Internet ofrece una velocidad de descarga de 1 Gbps y una velocidad de carga de 500 Mbps.

Primero nos conectamos al wifi que emite el router, en la banda de 2.4 GHz, usando el estándar 802.11n (Wi-Fi 4), y la velocidad máxima de descarga que medimos es de 221.28 Mbps.

La velocidad que obtienes al usar Wi-Fi 4
La velocidad que obtienes al usar Wi-Fi 4

Luego cambiamos a la primera banda de 5 GHz de las dos emitidas por el enrutador, usando el estándar 802.11ac (Wi-Fi 5). La velocidad máxima de descarga que alcanzamos es de 630,10 Mbps. El estándar Wi-Fi 5 es 2.8 veces más rápido que el estándar Wi-Fi 4 cuando se usa este enrutador inalámbrico.

La velocidad que obtienes al usar Wi-Fi 5
La velocidad que obtienes al usar Wi-Fi 5

Por último, cambiamos a la segunda banda de 5 GHz, que utilizaba el estándar 802.11ax (Wi-Fi 6). Esta vez alcanzamos una velocidad máxima de descarga de 762,03 Mbps. Eso es un 20% más rápido que el Wi-Fi 5, lo cual es una mejora sustancial, pero lejos de las velocidades teóricas máximas que promete el estándar Wi-Fi 6.

La velocidad que obtienes al usar Wi-Fi 6
La velocidad que obtienes al usar Wi-Fi 6

Con suerte, esta rápida comparación le ha brindado una perspectiva más realista de las velocidades que puede lograr, en la vida real, al usar diferentes estándares de Wi-Fi.

¿Los enrutadores inalámbricos utilizan uno o más estándares de Wi-Fi?

¡Sí, la mayoría lo hace! Los fabricantes fabrican enrutadores inalámbricos que pueden funcionar en una, dos o incluso tres bandas simultáneamente, al tiempo que admiten diferentes estándares inalámbricos en cada banda. La mayoría de los enrutadores inalámbricos actuales son enrutadores de banda dual o tri-banda porque ofrecen más velocidad y compatibilidad con varios dispositivos. Todos los enrutadores inalámbricos vendidos hoy en día son compatibles con el estándar 802.11n (generalmente en la banda de 2,4 GHz) y también agregan soporte para el estándar 802.11ac (en la banda de 5 GHz). Los enrutadores inalámbricos de gama alta hacen todo eso, pero también pueden incluir una tercera banda (5 GHz o incluso 60 GHz), que se utiliza para estándares más nuevos como 802.11ac Wave 2, 802.11ax u 802.11ad.

Configuración del modo inalámbrico en un enrutador
Configuración del modo inalámbrico en un enrutador

Ya sea que tenga un enrutador de banda única, banda dual o tri-banda, lo bueno es que el firmware debería permitirle elegir qué estándares y bandas de Wi-Fi desea habilitar y usar. Puede seleccionar si desea activar solo la banda de 2,4 GHz y los estándares inalámbricos admitidos en ella, o puede elegir activar solo la banda de 5 GHz y los estándares inalámbricos admitidos en ella. Además, también puede habilitar todas las bandas y todos los estándares inalámbricos disponibles en su enrutador, mezclando todo para obtener los resultados deseados para su red.

¿Planea obtener nuevos dispositivos que admitan los estándares de Wi-Fi más nuevos?

¿Estás usando dispositivos compatibles con Wi-Fi 5? ¿Cree que vale la pena actualizarse al último estándar Wi-Fi 6 o es demasiado pronto para invertir en él? Comente a continuación y comparta su opinión sobre todos los estándares de redes inalámbricas, sus convenciones de nomenclatura y características.

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