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Cómo la prueba de ADN de 23andMe me ayudó a descubrir una familia secreta

 

Un kit de recolección de saliva 23andMe.

Los servicios como Ancestry.com y 23andMe pueden ser como esa lata de verduras sin marcar en la parte trasera de tu despensa: llena de sorpresas y, a menudo, no es lo que esperabas. Gracias a una prueba de ADN reciente , por ejemplo, ahora sé que mi padre no es mi padre biológico.

Pruebas de ADN para las masas

Desde antes del auge de las pruebas de ADN en el hogar, el rastreo de árboles genealógicos ha sido durante mucho tiempo una actividad popular, tanto para los genealogistas profesionales como para los entusiastas de la ascendencia de sillón en casa. Los investigadores se apoyaron en máquinas de microfichas y registros públicos, investigando a la antigua. En los primeros días de la computadora de escritorio, cuando los expertos tenían problemas para imaginar los usos de una PC más allá de catalogar recetas, el software de genealogía estaba allí, ayudando a los entusiastas a dibujar árboles utilizando datos seleccionados manualmente. En estos días, las pruebas de ADN de bajo costo han transformado el mundo de la genealogía, una vez al azar. Ahora es más fácil que nunca descubrir secretos familiares ocultos durante mucho tiempo.

Estoy lejos de ser la primera persona en descubrir que mi árbol genealógico tiene raíces y ramas inesperadas. Hay la historia de Jenelle Rodríguez, que fue dado en adopción sin el consentimiento de su padre. Pasó su vida creyendo que su padre había muerto en un accidente automovilístico hasta que una prueba de ADN de 23andMe los reunió. Hay  Richard Bodager, que se puso en contacto con su hermana por primera vez a la edad de 50 gracias a una prueba de ADN, después de pasar la mayor parte de su vida infructuosamente tratando de aprender algo sobre su familia biológica.

Las historias que hay por ahí son ilimitadas. Pero dejando de lado las estadísticas, nunca esperas que te suceda. Aunque literalmente crecí bromeando acerca de que me habían "cambiado al nacer" porque no me parecía mucho al resto de mi familia, la revelación real fue impactante. Y descubrir todos los detalles me hizo sentir como un detective en una novela barata, desentrañar un misterio que, al final, no fue tan complicado como el autor esperaba que pareciera.

¡Soy judío!

Todo comenzó en el otoño de 2019 cuando les dije a mis padres que acababa de escupir en un frasco de 23andMe. En un par de meses, tendría datos de salud, así como información de ascendencia. Estaba particularmente interesado en obtener la información ancestral. Los padres de mi madre eran austríacos y holandeses, y ella se crió como católica; La historia familiar de mi padre era, en el mejor de los casos, turbia, pero genéricamente blanca y protestante.

Una semana después, recibí una llamada de mi mamá. "David", me confió mi madre, "necesitas saber que eres en parte judío". Me contó la historia de cómo su madre, una judía austríaca, se convirtió en morava para casarse con mi abuelo. La familia había mantenido este secreto durante 80 años por alguna razón, y presumiblemente, mi madre quería asegurarse de que no me horrorizara este giro de los acontecimientos.

Como ese momento en Apolo 13 cuando uno de los motores de la segunda etapa se apaga prematuramente y Tom Hanks como Jim Lovell comenta: "Parece que acabamos de tener nuestro problema técnico para esta misión", pensé, guau, acabo de recibir mi revelación, y yo ni siquiera he recibido mis resultados todavía . Pero hay tanto que desempacar aquí —el racismo espantosamente casual, la deliciosa historia familiar, la suposición ofensiva de que de alguna manera me sentiría agraviado por la noticia— que podría escribir un artículo completamente diferente sobre esa conversación. Reconozcamos que mis padres provienen de una época diferente y, lamentablemente, nunca se pusieron al día con la ética moderna ... y dejémoslo ahí.

23andMe revela un misterio paterno

23andMe tiene una característica maravillosa que toma la información de su ascendencia y crea un árbol genealógico visual utilizando datos de cualquier persona que:

  • También ha realizado la prueba 23andMe,  y
  • Está estrechamente relacionado con usted  y
  • Opta por compartir su información.

En otras palabras, traza un árbol genealógico para usted utilizando datos de otros clientes que parecen estar relacionados con usted.

Una cosa es ver una lista de posibles primos primero, segundo y tercero. Pero tomar toda esa información y salpimentar un árbol con esos nombres le da vida. Se vuelve comprensible e identificable de una manera que una lista plana de nombres nunca podría serlo.

23andMe árbol genealógico

Cuando obtuve mis resultados de 23andMe, una de las primeras cosas que hice fue mirar el árbol. Reconocí un puñado de nombres por parte de mi madre. ¿El lado de mi papá? Ni un solo nombre significaba nada para mí.

Ahora bien, esto no es tan sorprendente como podría sospechar. La familia de mi papá no es unida y, aparte de la familia de su hermana, nunca he conocido a ninguno de ellos. Mi padre sabía muy poco sobre su ascendencia, pero creció pensando que era inglés, como, inglés, como su abuelo habría sabido lo que era realmente la morcilla. ¿Era eso cierto o simplemente el deseo de alguien que no sabía nada de sus abuelos? ¿Quién sabe?  Un año, cuando era niño, hicimos un viaje a Carolina del Norte durante las vacaciones de verano para visitar la ciudad donde había crecido la familia de mi padre. Pero la sala de registros se había incendiado años antes. No aprendimos nada y todo lo que obtuve del viaje fue un modelo de madera de un barco camaronero.

¿Mi papá está protegiendo un secreto?

Luego llegaron las vacaciones de 2019. Volé a casa para pasar la Navidad con mis padres y la familia de mi hermana. Pensé que mis resultados recién adquiridos de 23andMe podrían ser una oportunidad para aprender más sobre la familia de mi papá, pero nadie, incluido mi papá, sabía ninguno de los apellidos en la mitad del árbol de mi papá.

Aquí hay algo aún más intrigante: no había ningún inglés en mi ascendencia. Yo era un 25% Ashkenazi Judio-no hay sorpresa, más- y otro 25% del norte de Europa, que representa el padre de mi madre. ¿Pero el resto? Mayormente italiano. ¿Eh?

Traté de convencer a mi papá de que hiciera un examen, pero no tenía interés en hacerlo. Pero también rechazó de plano la posibilidad de que fuera italiano. Empecé a sospechar. ¿Sabía algo? ¿Estaba protegiendo un secreto, o simplemente desconfiaba en general de las pruebas de ADN? Cualquiera era igualmente probable; mi padre no era lo que se podría llamar un experto en tecnología.

Quería desesperadamente que tomara la prueba para que pudiéramos ver si su nombre aparecería o no en mi árbol genealógico de 23andMe.

Todo cae en su lugar

Por suerte, mi padre no necesitaba escupir. Inesperadamente, mi hermana decidió hacer una prueba de Ancestry.com. Para poder comparar manzanas con manzanas, también tomé Ancestry.com, mi segunda prueba de ADN en el lapso de tres meses. Cuando llegaron los resultados, la composición de la ascendencia fue esencialmente idéntica entre mis dos pruebas, una buena confirmación de la precisión de 23andMe y Ancestry.com. Estos tipos claramente no están ejecutando una operación al estilo de Theranos.

¿Mi hermana? Tenía el mismo ADN judío y del norte de Europa que yo; no hay duda de que teníamos la misma madre. Pero sus resultados mostraron además que es 50% inglesa. (Mi papá tenía razón, ¡era inglés!) Pero ella no tenía genética italiana. Compárelo conmigo, que es 50% italiano sin inglés. Sí, es posible que haya variaciones en la forma en que el ADN se expresa en la descendencia. Cada niño recibe una mitad aleatoria de cada par de cromosomas tanto de la mamá como del papá. Pero esto no es eso, nuestro ADN era claramente diferente. No éramos hermanos completos.

El último clavo: en la lista de familiares, mi hermana apareció como mi pariente más cercano, pero fue identificada como una "probable media hermana o prima". (En algún momento de los últimos meses, la aplicación Ancestry.com ha cambiado la forma en que etiqueta a mi hermana. Quizás reaccionando a preocupaciones generales de privacidad, ahora la describe simplemente como "familia cercana").

Me tomó unos días procesar todo esto, y finalmente esperé un momento en el que supe que mi mamá estaría sola en casa. La confronté con la evidencia y ella no la negó. Después de todo esto, la explicación fue asombrosamente sencilla: había tenido una aventura. Mi papá nunca lo supo y siempre ha creído que yo era su hijo.

Llegar a un acuerdo con el conocimiento

Ha sido una gran montaña rusa. Mi hermana se tomó la noticia más duro que yo. A mi modo de ver, la gente, incluso las mamás, a veces hacen cosas de las que se arrepienten y yo estaba dispuesta a compartimentar la información. En pocas palabras, esto no afectó lo que sentía por ninguno de mis padres. Pero mi hermana veía las cosas de manera diferente, y por un tiempo, me preocupaba que esto terminara en una fea confrontación entre ella y mi mamá. Me complace informar que eso no ocurrió.

Y, como yo lo veo, descubrir que tienes una nueva familia es en realidad una buena noticia, en cierto modo, con nuevos y emocionantes detalles por descubrir. ¿Quién era mi padre biológico? ¿Cómo fue su vida? ¿Tuvo una buena vida? ¿En qué me parezco a él?

Me consideré afortunado, ya que las pruebas de ADN en casa también han llevado a descubrimientos espeluznantes. En 2018, la policía utilizó datos de los servicios de pruebas de ADN en línea para resolver finalmente los asesinatos del " Golden State Killer ", un caso sin resolver de décadas. Joseph James DeAngelo, un ex oficial de policía de 72 años, finalmente fue arrestado por decenas de asesinatos que duraron tres décadas. Y está el caso de Jessi Still, quien usó 23andMe para aprender sobre su ascendencia, pero la policía usó los resultados (que ella había subido a una base de datos pública) para identificar su ADN como una coincidencia cercana con un caso de asesinato de 40 años. En meses, las autoridades pudieron identificar y arrestar a un primo lejano como el asesino.

Afortunadamente, encontrar a mi padre biológico no fue difícil; su nombre y carrera, que me había proporcionado mi madre, me llevaron directamente a artículos archivados sobre él en línea. Desafortunadamente, el destino no ha sido amable con esa familia; mi padre biológico, todos sus hermanos y todos sus hijos ya están muertos. No me queda nadie con quien tener una relación, incluso si hubiera querido.

Por otro lado, logré comunicarme con un par de primos cercanos a quienes encontré a través de 23andMe y Ancestry.com. Son personas encantadoras que han ayudado a añadir algo de color a los bocetos que tengo del hombre que me dio la mitad de mi ADN.

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