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Cómo las empresas de comercio electrónico están aprovechando la economía de las API

 


Desde sus inicios, el comercio electrónico ha revolucionado la forma en que las personas compran. Sin embargo, las propias empresas de comercio electrónico están evolucionando a un ritmo mucho mayor que nunca.

La dura competencia en el mercado de comercio electrónico mantiene a las empresas alerta, acercándolas a un modelo ideal centrado en el cliente. Pero incorporar nuevas tendencias y tecnologías de comercio electrónico no es tarea fácil, especialmente para las infraestructuras de comercio electrónico con múltiples elementos móviles.

La adaptabilidad es solo una cara de la moneda; la velocidad es la otra para estos negocios. Deben ser flexibles y rápidos al mismo tiempo. Como resultado, la arquitectura de microservicios y el comercio electrónico sin cabeza están ganando popularidad en el ecosistema.

Pero lo que da vida a estas infraestructuras son las API. Si no fuera por las API, no habría comunicación entre los diferentes elementos de una arquitectura de microservicios o comercio electrónico sin cabeza. Sin embargo, el papel de las API en el futuro del comercio electrónico va incluso más allá.

En las secciones siguientes de este artículo, desarrollaremos una mejor comprensión de las API, su función en el comercio electrónico y los muchos beneficios que pueden ofrecer a un negocio de comercio electrónico.

¿Qué es una API?

Las interfaces de programación de aplicaciones, también conocidas como API, permiten que las aplicaciones de software interactúen a través de un conjunto estándar de reglas y protocolos. Esta estandarización conduce a una colaboración más fácil entre diferentes aplicaciones y servicios, haciendo que todo el sistema sea más flexible y adaptable.

Con una API, no importa en qué marco de software se basen los dos elementos que interactúan. La comunicación se basa en el conjunto de reglas especificadas por la API. Establece claramente el conjunto de respuestas que se supone que una aplicación debe proporcionar para una solicitud específica.

En ausencia de API, podrían necesitarse miles de líneas de código para lograr tales interacciones. Las API ahorran una gran cantidad de trabajo preliminar de programación y desarrollo, lo que reduce el costo general del proyecto.

La libertad que viene con las API permite a las empresas dar la bienvenida a las innovaciones y absorberlas en la infraestructura existente con facilidad. Ya no es necesario desarrollar todas las soluciones desde cero. En cambio, el enfoque ahora se ha desplazado más hacia la incorporación de terceros expertos a la mezcla para hacer el trabajo. Ya sea la interfaz de Google Maps que ve en la aplicación Uber o la capacidad de dirigir a Alexa para que reproduzca una canción de la biblioteca de Spotify, las API son más frecuentes en su vida cotidiana de lo que cree.

La economía API y el comercio electrónico

Las API han convertido a las empresas en plataformas que pueden conectarse con multitud de otros actores, tanto como proveedores de servicios como clientes. Los beneficios aparentes de esta funcionalidad son que aumenta las capacidades del participante o se beneficia del servicio que están extendiendo a través de la API. Son las transacciones y los participantes como estos los que conforman la economía API.

La economía de la API de comercio electrónico es una burbuja en sí misma. Comprende minoristas, negocios de comercio electrónico y proveedores de servicios expertos que atienden a diferentes subnichos como pagos, carrito de compras, atención al cliente, etc. Las expectativas de los clientes y sus patrones de comportamiento cambiantes exigen que los actores del comercio electrónico sigan innovando y aporten nuevas capacidades.

Gracias a las API, las tiendas online ahora pueden responder positivamente a tales demandas. El futuro del comercio electrónico parece ir por el camino de la API, en el que el refrigerador ordena automáticamente los artículos de la tienda.

Las API se han convertido ahora en una parte integral de las empresas de comercio electrónico exitosas. Para el comercio electrónico, la pregunta realmente ha trascendido de “ ¿deberíamos usar API? "A" ¿ qué API deberíamos utilizar? ”Echemos un vistazo a algunos de los beneficios objetivos de tener API en modelos de comercio electrónico y luego exploremos algunos ejemplos de API de comercio electrónico .

Las ventajas de la API

1. Costo reducido

Como se mencionó anteriormente, las API le permiten eliminar gran parte del trabajo de codificación. No es necesario contratar a otro desarrollador para escribir otro conjunto de códigos que pueden o no funcionar bien al final. La estandarización suele ser suficiente para establecer una sinergia entre los elementos que interactúan.

El panorama del comercio electrónico ahora tiene múltiples proveedores de API. La competencia entre estos proveedores ayuda a mantener bajos los costos de los servicios. Como resultado, las empresas de comercio electrónico actuales y futuras disfrutarán de una gran cantidad de opciones a precios más bajos.

2. Rendimiento mejorado

Las API facilitaron el cambio de la arquitectura monolítica a la actual arquitectura de microservicios en los modelos de comercio electrónico. La ventaja más significativa de tener piezas dispares en la arquitectura es la mayor responsabilidad de las partes interesadas y el rendimiento mejorado de los elementos.

Ya sea un equipo de microservicios dentro de la organización o un proveedor de API externo, ahora puede esperar un rendimiento mucho mejor de los elementos conectados a través de API.

3. Mayor frecuencia de actualizaciones

Las API han eliminado la necesidad de crear desde cero cada vez que desee agregar una nueva funcionalidad a su tienda en línea. Las soluciones de terceros fácilmente disponibles y la fácil integración a través de API significan que puede implementar cambios en poco tiempo.

4. Integraciones y colaboraciones más fluidas

El comercio electrónico se ha vuelto dinámico en la última década. Hay mucho más que una tienda online con un amplio catálogo de productos. Los especialistas en marketing de comercio electrónico deben idear continuamente nuevas formas de adelantarse a los demás. Las colaboraciones e integraciones con otras plataformas son aspectos del enfoque centrado en el cliente que siguen en estos días.

Desde las suscripciones con un clic a través de plataformas populares como Google y Facebook hasta la visualización de reseñas de productos de otros medios y descripciones de productos en la tienda, todo es posible a través de API.

5. Experiencias omnicanal

Es posible que haya escuchado el término "omnicanal" en el contexto del comercio electrónico. Eso es porque el comercio electrónico ya no se limita a teléfonos inteligentes, computadoras de escritorio y tabletas. Los automóviles, relojes, refrigeradores y todo eso ahora vienen con la capacidad de realizar pedidos en tiendas en línea. Y los clientes deben obtener una experiencia de compra perfecta mientras compran a través de cualquiera de estos medios.

Las API han facilitado que las tiendas en línea amplíen sus capacidades en diferentes plataformas y dispositivos. El IoT tendrá una gran influencia en el futuro del comercio electrónico, y debemos agradecer a las API por preparar el mundo del comercio electrónico para todos estos cambios.

Las diferentes formas en que las empresas de comercio electrónico están aprovechando el poder de las API.

1. API de envío

Las API de envío vinculan las diferentes funcionalidades de envío a la tienda en línea. Pueden ser para la generación de etiquetas, utilizando múltiples transportistas, rastreando envíos, validando direcciones y otras funcionalidades relacionadas.

Cada una de estas características tiene sus ventajas únicas. Por ejemplo, la API de múltiples operadores permitiría al comprador elegir entre opciones de entrega más rápidas y más económicas. La API de validación de direcciones elimina errores y redundancias de procesos debido a direcciones incorrectas. Lo que es notable aquí es que estas API facilitan la vida a los compradores tanto como a las empresas. FedEx API , Shippo API y Easyship API son algunos de los ejemplos de esta categoría.

2. API de pago

Las API de pago son el núcleo de todas las plataformas de comercio electrónico. Hay cientos de opciones de pago en línea, desde tarjetas de crédito hasta criptomonedas, y nunca se sabe cuál preferiría el próximo cliente. Las API de pago son vitales para proporcionar múltiples opciones de pago y pasarelas de pago para la tienda en línea.

Además, las API de pago pueden administrar suscripciones y generar facturas, entre otras cosas. Stripe API , PayPal API y Square API se encuentran entre las opciones más conocidas en este segmento.

3. API de impuestos sobre las ventas

Con una base de consumidores distribuida en varias jurisdicciones, los cálculos de impuestos solían ser un dolor de cabeza para las empresas de comercio electrónico, pero ya no. Las API de impuestos sobre las ventas calculan fácilmente las tasas impositivas precisas según la región del cliente. Estas API ayudan a evitar irregularidades en el cumplimiento tributario.

4. API antifraude

La industria del comercio electrónico ha crecido tanto que las tiendas captarán intrínsecamente la atención no deseada de los ciberdelincuentes. Las API antifraude mantienen a raya a estos estafadores. Estas API establecen múltiples puntos de control para filtrar las posibles señales de alerta. Estos servicios pueden hacer coincidir la ubicación geográfica con la información del comprador, verificar las direcciones de correo electrónico, validar la información de la tarjeta de crédito y realizar otras acciones para mantener las transacciones seguras.

5. API de carrito de compras

Las API de carrito de compras colocan a los minoristas y propietarios de negocios de comercio electrónico en una posición mucho mejor para optimizar su carrito y aumentar las ventas. Brindan a los propietarios un control superior sobre los datos del carrito y el espacio para incluir integraciones para reducir el abandono del carrito y aumentar la conversión.

Las API pueden ofrecer ofertas y descuentos personalizados según el historial de compras de un cliente. Esto puede motivarlos a comprar lo que hay en el carrito. Las API de carrito también ayudan con la experiencia de compra omnicanal al mostrar el mismo contenido del carrito al comprador en diferentes canales.

6. API de prueba social

La prueba social ahora tiene el mismo efecto que el boca a boca. Sabiendo que muchas otras personas han traído el producto o han dicho grandes cosas al respecto, es más probable que un comprador realice la compra. Las API de prueba social pueden extraer reseñas de sitios web de revisión, resaltar cuántas personas ya han comprado el producto y agregar widgets sociales para enfatizar la confiabilidad de la tienda en línea. Las API de prueba social son cada vez más frecuentes en las estrategias de comercio electrónico.

7. API del motor de recomendación

La personalización es una de las piedras angulares del enfoque centrado en el cliente que llevan a cabo las tiendas de comercio electrónico exitosas. Las API del motor de recomendación aportan el poder de la analítica y el aprendizaje automático a las plataformas de comercio electrónico y desarrollan sugerencias relevantes para los compradores. Tales recomendaciones mejoran la experiencia del cliente y, por tanto, mejoran las cifras de ventas.

8. API de inicio de sesión

Los inicios de sesión con un clic están furiosos en este momento. Las empresas de comercio electrónico se esfuerzan por hacer la vida lo más simple posible para los compradores, y permitirles iniciar sesión con un solo clic es una parte de ello. Los minoristas utilizan API que vinculan las cuentas existentes del cliente en plataformas populares como Facebook y Google a la tienda en línea. Evita la necesidad de que los compradores creen una cuenta más y recuerden una contraseña más.

9. API de automatización de marketing

El marketing ha recorrido un largo camino desde mostrar un solo producto en una valla publicitaria hasta usar la bandeja de entrada como valla publicitaria personalizada para cada cliente. Las API de automatización de marketing permiten a los compradores aprovechar estas vallas publicitarias personalizadas al agregarlas a una campaña de marketing más identificable para el comprador. Estos pueden agregar compradores a listas de correo electrónico específicas según su historial de navegación y compras.

10. Catálogo de API

Las API de catálogo brindan a los minoristas la capacidad de administrar y actualizar miles de productos en cuestión de segundos. La API se integra fácilmente con plataformas de comercio electrónico esenciales como ERP, CRM, PIM, POS, etc. y permite al minorista mantener la uniformidad entre las diferentes plataformas.

La recapitulación

Las empresas de comercio electrónico son insuperables cuando se trata de aprovechar al máximo la economía de las API. Puede encontrarlos utilizando API para todas las funciones primarias y secundarias de la plataforma. Además, las API han hecho posible que los jugadores más pequeños sean competitivos con las API.

Y los clientes tampoco podrían haber pedido nada mejor. Ahora obtienen más comodidad a un precio menor. Con las API disponibles, el futuro del comercio electrónico parece una situación en la que todos ganan, tanto para los compradores como para las empresas.

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