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¿Por qué hacían tanto ruido los módems de acceso telefónico?

 

Una caricatura chirriante de un módem de acceso telefónico

Screeeech. silbido. graznido. Estos son sonidos familiares para cualquiera que alguna vez haya usado Internet dial-up o llamado BBSesParecía especialmente ruidoso a altas horas de la noche. ¿Alguna vez te has preguntado por qué todo ese ruido era necesario? ¿Y sabías que podrías haber silenciado tu ruidoso módem?

Espera, ¿qué es un módem?

En los viejos tiempos, la gente tenía que usar un periférico llamado módem de acceso telefónico para conectarse a servicios en línea o conectar dos computadoras remotas. Los módems de acceso telefónico se diseñaron para funcionar con la red telefónica alámbrica ordinaria que conectaba casi todos los hogares y empresas del mundo desarrollado.

Usando un software especial, su computadora le indicaría a su módem el número de teléfono que debe marcar. Su módem luego se conectaría a otro módem (y computadora) en el otro extremo de la línea. Las dos computadoras podrían compartir datos, como archivos o mensajes.

La palabra "módem" es un acrónimo de "modular" y "demodular". Los módems toman datos digitales y los convierten (modulan) en frecuencias de audio que se pueden transmitir a través de la red telefónica de voz analógica. El módem en el otro extremo de la línea recibe esos sonidos y los convierte (demodula) nuevamente en datos binarios que una computadora puede entender.

Se utilizó un principio similar para almacenar datos digitales en casetes de audio compactos analógicos durante la era temprana de las PC domésticas de los años setenta y ochenta.

¿Por qué los chillidos?

Si interrumpe una conexión de módem levantando el auricular del teléfono y escuchando, escuchará chillidos, silbidos, zumbidos y varios otros ruidos.

“Ese es el sonido real de los datos que se envían y reciben”, dijo Dale Heatherington, cofundador de Hayes Microcomputer Products y diseñador de circuitos del primer módem de conexión directa con altavoz.

En particular, los sonidos que escucha al comienzo de una conexión de módem son los dos módems "apretón de manos". El apretón de manos es el proceso de dos módems que prueban las aguas y negocian configuraciones, como qué métodos de velocidad y compresión usar.

Esta tabla detallada, creada por el programador Oona Räisänen en 2012, desglosa todos los sonidos que escuchas durante el proceso de apretón de manos.

Pero, espere un minuto, ¿por qué estamos escuchando a los modems realizar este baile íntimo en primer lugar?

¿Por qué los módems incluso tenían altavoces?

Un acoplador de módem acústico Anderson-Jacobson.

Antes de 1984, la red telefónica de Estados Unidos era un monopolio controlado por AT&T. La empresa tenía reglas estrictas sobre quién podía conectar un dispositivo a su red. Para evitar esto, los primeros módems de acceso telefónico usaban dispositivos llamados acopladores acústicos. Esto permitió que los módems estuvieran conectados acústicamente, pero no electrónicamente, a la red.

Para operar un módem con un acoplador acústico, debe levantar el teléfono, marcar un número y luego escuchar si hay un módem o una persona para contestar en el otro extremo. Cuando todo estuvo claro, colocó el receptor en dos tazas que actuaron como micrófono y altavoz. Entonces comenzaría la conexión.

Después de que las nuevas reglas de la FCC relajaron las restricciones de AT&T a mediados de la década de 1970, las empresas comenzaron a crear módems de conexión directa que se conectaban directamente al sistema telefónico mediante enchufes modulares.

Sin embargo, si un módem de conexión directa marcó y no pudo establecer una conexión, ya no había un auricular de teléfono en su oído para informarle qué estaba mal. Una línea podría estar ocupada o desconectada, un contestador automático podría contestar, o podría comunicarse con una máquina de fax en su lugar.

Para resolver este problema, Hayes Microcomputer Products incluyó un altavoz interno en su innovador módem de 1981 para computadoras personales, el Hayes Stack Smartmodem 300.

Anuncio de 1982 del Hayes Stack Smartmodem 300.

Heatherington diseñó los circuitos y el firmware del Smartmodem 300 y mantiene un maravilloso sitio web con fotos antiguas de su tiempo en HayesLe preguntamos por correo electrónico por qué incluyó un altavoz en el diseño de su módem.

“Para que el usuario sepa si la línea está ocupada, si responde una persona o si responde un módem”, respondió.

Efectivamente, uno de los primeros anuncios impresos del Smartmodem 300 destaca exactamente estos beneficios del altavoz del módem, incluida la supervisión del proceso de establecimiento de comunicación:

Monitor de audio incorporado. Gracias a un altavoz interno, puede escuchar cómo se realiza la conexión. Sabrá inmediatamente si la línea está ocupada o si llegó a un número equivocado, ¡ y ni siquiera necesita un teléfono!

“Según recuerdo, hubo cierta resistencia a la idea debido al costo”, dijo Heatherington. "Pero los beneficios valieron la pena".

Hayes fue pionero en muchas tecnologías utilizadas en los módems de consumo de acceso telefónico en los años setenta y ochenta. Las características de los módems Hayes, incluidos los altavoces internos, fueron ampliamente copiadas entre los competidores.

Desde entonces, casi todos los módems de marcación incorporados han incluido una opción para la retroalimentación de audio del proceso de conexión. Puede agradecer a Heatherington su nostalgia del módem de acceso telefónico de los noventa.

¿Cómo apagas los chillidos?

No es coincidencia que el primer módem con un altavoz incorporado, el Smartmodem 300, también fue el primero que le permitió apagar ese altavoz. Lo hizo con códigos especiales llamados Hayes Command SetEsto permitió a las personas cambiar la configuración del módem mediante comandos simples con un  ATprefijo que se enviaban a través del software del terminal.

Para apagar el altavoz, simplemente envíe el comando en serie AT M0antes de marcar. (Colóquelo en la cadena de inicialización de su módem ). También puede controlar el volumen del altavoz usando comandos como  AT L1Aquí hay una página de la Referencia técnica del módem Hayes de 1992 que lo explica todo.

Una página de 1992 "Hayes Command Reference".

En las versiones semi-modernas de Windows, puede desactivar los sonidos de conexión del módem en "Opciones de teléfono y módem" en el Panel de control. Con módems internos en Mac OS X o posterior, simplemente puede silenciar el volumen del sistema.

Pero, bueno, si está utilizando un módem de acceso telefónico en esta época, ¿por qué no disfrutar de los tonos modulados de la historia?

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