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Recordando Windows 2000, la obra maestra olvidada de Microsoft

 El logotipo de Windows 2000.

Hace veinte años, Microsoft lanzó Windows 2000. Una alternativa sólida de 32 bits orientada a los negocios a Windows 98 y Windows Millennium Edition, abrió el camino para futuras versiones para consumidores, incluido Windows 10. He aquí por qué lo recordamos con tanto cariño.

Se basó en Windows NT, no en MS-DOS

Lanzado en todo el mundo el 17 de febrero de 2000, Windows 2000 comenzó como Windows NT 5.0 , el último de la línea Windows NT de sistemas operativos profesionales de Microsoft. Microsoft Windows NT creado desde cero en la década de 1990 como parte de un cambio fundamental de las versiones basadas en MS-DOS como  Windows 3.x.

A lo largo de los años 90, Microsoft mantuvo Windows basado en DOS junto con NT para servir a aquellos que todavía dependían del software heredado de MS-DOS y Windows de 16 bits. Microsoft estaba ansioso por realizar la transición a NT para todos, pero los requisitos del sistema para una máquina con Windows NT razonablemente útil excedían con creces lo que la mayoría de los consumidores tenían en casa.

A finales de los 90, muchas PC de consumo finalmente eran lo suficientemente potentes para ejecutar Windows NT, por lo que se convirtieron en objetivos maduros para posibles instalaciones de Windows 2000. Algunos en Microsoft esperaban que Windows 2000 fuera el punto de transición para que el consumidor Windows se convirtiera en NT. Sin embargo, Microsoft decidió esperar hasta Windows XP en 2001.

Esto hizo que muchos de los que usaban Windows 2000 se sintieran mucho más geniales para probar un sistema operativo estable de Windows antes de tiempo.

Era estable como una roca, a diferencia de Windows Me

Logotipo de Windows 2000.

Si usó una PC a finales de los 90, estaba bastante familiarizado con los frecuentes bloqueos, bloqueos y reinicios que eran comunes en MS-DOS, Windows 3.xy Windows 9x. El ecosistema de PC basado en DOS era un castillo de naipes construido sobre un antiguo mosaico de código que se ejecutaba en infinitas variaciones de hardware.

A medida que Windows basado en DOS se volvió más complejo y cargado de funciones, más personas comenzaron a confiar en sus PC para trabajos serios y los problemas de inestabilidad llegaron a un punto crítico. Windows 98 requería reinicios y reinstalaciones frecuentes para solucionar problemas recurrentes y desconcertantes con aplicaciones que entraban en conflicto entre sí y con el sistema operativo. Los críticos criticaron ampliamente a Windows Me (lanzado en septiembre de 2000), el último en la línea de Windows basado en MS-DOS, por ser inflado e inestable.

Ingrese Windows 2000, que se ejecutaba con una estabilidad sólida en el mismo hardware que la mayoría de la gente usaba con Windows 98. En ese momento, poder dejar una computadora funcionando sin fallar y no tener que reiniciar después de instalar el software parecía un milagro . De hecho, Microsoft incluyó "Escenarios de reinicio dramáticamente reducidos" como una de las principales características de venta de Windows 2000 en su sitio web en 2000.

Algunas personas estaban encantadas de escuchar acerca de la estabilidad posible con un sistema operativo basado en NT. En diciembre de 2000, alguien llamado DAEtrader  publicó lo siguiente sobre Windows 2000:

“Asumí que los bloqueos extraños o bloqueos o mensajes de error erráticos eran de esperar en cualquier plataforma. Pero me alienta saber que hay una plataforma más estable que Win98 ".

Estaba lleno de nuevas funciones útiles

"Mis documentos", "Panel de control" y "Calculadora" se abrieron en un escritorio de Windows 2000.

Windows 2000 se distribuyó en cuatro ediciones diferentes: Professional, Server, Advanced Server y Datacenter Server. Windows 2000 Professional estaba dirigido directamente a los clientes de escritorio empresarial y fue la versión más utilizada. Todos ellos incluían nuevas características avanzadas que hicieron de Windows 2000 una actualización atractiva para Windows NT 4.0 y Windows 98.

El nuevo sistema operativo también introdujo cambios en la interfaz diseñados para alinear Windows NT con Windows 98. También admitió tecnologías como Active Desktop, USB, NTFS 3.0 y FAT32. La inclusión de soporte DirectX hizo que Windows 2000 fuera compatible con muchos juegos de computadora modernos. También acercó a NT un paso más para convertirse en un sistema operativo cruzado universal para consumidores y empresas.

Unas cuantas características vitales del sistema operativo que se consideran componentes centrales de Windows aparecieron hoy por primera vez en Windows 2000. Entre ellas se incluyen Microsoft Installer, que proporciona una experiencia de instalación / desinstalación de programas más uniforme y Protección de archivos de Windows para los archivos del sistema. Microsoft Management Console facilitó la administración de funciones vitales del sistema desde una interfaz unificada, mientras que Recovery Console ayudó después de fallas catastróficas de software. Y Active Directory ofreció una nueva forma de administrar los dominios de red de Windows.

Si bien la prensa criticó parte del soporte de controladores de Windows 2000 en el lanzamiento, el sistema operativo realmente admitía muchas más configuraciones de hardware que Windows NT 4.0. Estos incluían periféricos y tarjetas de sonido y gráficas, lo que la convierte en la primera versión ampliamente compatible de NT, y no solo para empresas, sino para todos.

Era gratis si lo pirateaste

Aunque fue concebido como un sistema operativo de escritorio empresarial, Windows 2000 Professional también llegó a muchas PC domésticas. Esto se debió tanto a su reputación de estabilidad como, por supuesto, a la piratería desenfrenada gracias a las unidades de CD-R y a la relativa indulgencia de la protección de copia basada en el número de serie que Microsoft usaba en ese momento.

También era caro: Windows 2000 Professional se vendió al por menor por $ 319 (alrededor de $ 481 hoy, cuando se ajusta por inflación). Muchos lo consideraron demasiado caro, ya que Windows 98 se vendió por $ 109 (alrededor de $ 164 hoy).

Dado que no se envió en PC de nivel de consumidor, si lo deseaba en una máquina doméstica, tenía que comprarlo u obtener una copia de alguien que tuviera una copia en el trabajo.

Después de años de fallas de Windows 98 y Windows Me, Windows 2000 fue una revelación en las máquinas de consumo.

También fue una alternativa viable a Windows XP

El menú Inicio en un escritorio de Windows XP con el campo verde y el fondo del cielo.

Windows 2000 también sirvió como alternativa a su sucesor, Windows XP, durante varios años. XP incluyó algunas características que fueron controvertidas en ese momento. Estos incluían un sistema de activación de productos basado en Internet que se quejaba si cambiaba el hardware de su PC y una nueva y colorida interfaz de shell que algunos ridiculizaron como "Fisher-Price".

La apariencia gris más profesional de Windows 2000 era preferible a algunos, y también podía ejecutar la mayoría de los programas XP sin problemas.

Allanó el camino para el futuro de Windows

Dentro de Microsoft, Windows 2000 representó un paso crucial para llevar a las masas la plataforma Windows NT, mucho más estable y tecnológicamente madura. Demostró que un sistema operativo Windows técnicamente avanzado también podría tener una interfaz amigable para el consumidor y características amigables con los multimedia.

Steven Sinofsky, ex presidente de la División de Windows de Microsoft (que administraba Office en ese momento), nos dijo cuán crítico era Windows 2000:

“Si no hubiéramos hecho Windows 2000, nunca habríamos hecho Windows XP. Finalmente, llevó el sistema operativo NT a un sistema operativo de consumo con compatibilidad ".

Windows 2000 fue un eslabón esencial en una cadena ininterrumpida que comenzó con Windows NT 3.1 en 1993 y continúa hasta el día de hoy con Windows 10.

Y finalmente, los requisitos del sistema

Pantalla de bienvenida de Windows 2000 Professional

Para una verdadera explosión del pasado, echemos un vistazo a los requisitos mínimos del sistema de Windows 2000 Professional en ese momento:

  • CPU de 133 MHz o superior compatible con Pentium.
  • 64 megabytes (MB) de RAM mínimo recomendado; más memoria generalmente mejora la capacidad de respuesta.
  • Disco duro de 2 GB con un mínimo de 650 MB de espacio libre.
  • Windows 2000 Professional admite sistemas de CPU simple y doble.

En la práctica, Windows 2000 necesitaba una máquina más robusta para proporcionar una experiencia razonable, pero no mucho.

¡Feliz cumpleaños, Windows 2000! Ciertamente hemos recorrido un largo camino tanto en capacidad de hardware como en variedad de funciones, ¡pero no podríamos haberlo hecho sin usted!

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