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¿La UE hará que Apple se deshaga de Lightning en el iPhone?

 

Un cable Lightning a punto de conectarse a un iPhone X.

A principios de este año, después de un período de angustia de casi una década, el Parlamento Europeo aprobó planes vinculantes para un estándar de carga en toda Europa. Pero, ¿qué significa esto realmente? Bueno, es complicado, pero podría tener efectos mucho más allá de Europa.

¿Qué está haciendo la UE?

La información sobre este tema ha sido confusa. Por ejemplo, un artículo en The Verge argumentó originalmente que la UE no estaba apuntando al conector Lightning de Apple, sino que simplemente quería requerir cargadores de pared USB-C, un producto que Apple ya fabricaThe Verge luego  actualizó ese artículo para aclarar que la situación no estaba tan cortada y seca.

Todavía no sabemos exactamente qué requerirá la UE. Es posible que exija que Apple reemplace el conector Lightning en los iPhones vendidos en la UE con USB-C. Apple ciertamente está preocupado por esa posibilidad.

Lo que sí sabemos es que la propuesta, que fue aprobada con un apoyo abrumador, finalmente exigirá que todos los dispositivos vendidos dentro del bloque de 27 miembros de la UE usen la misma tecnología de carga. Cuando esto se implemente, tendrá ramificaciones para todos, aunque no solo para aquellos que viven en uno de los 27 países de la UE. Te explicaremos por qué.

De Cables y Comisiones

Un hombre que usa un teléfono inteligente con dos banderas de la UE detrás de él.

Antes de que podamos entrar en el meollo de los planes, es necesario contar con algunos antecedentes sobre lo que llevó a las últimas propuestas de la Comisión Europea.

Esta no es la primera vez que la UE tiene la tecnología de carga móvil en su punto de mira. Ha sido una molestia persistente para la Comisión Europea, que ha estado pidiendo un estándar común en todo el bloque durante la última década.

El problema surgió por primera vez en 2011, cuando los teléfonos con funciones (o "tontos") todavía formaban parte del panorama móvil. En aquel entonces, no era raro que los fabricantes usaran sus cargadores patentados en sus teléfonos, que eran mutuamente incompatibles.

Un cargador de Sony Ericsson, por ejemplo, no funcionaba con un teléfono Nokia. Del mismo modo, un enchufe de Alcatel no funcionaba con un teléfono de Samsung.

Hubo algunos problemas con esto. Primero, fue un inconveniente para los consumidores, que (en un momento) tuvieron que lidiar con 30 estándares de carga diferentes. En segundo lugar, produjo una enorme cantidad de desechos. Cada vez que cambiaba de teléfono, su antiguo cargador se volvía obsoleto y casi con certeza terminó en un vertedero.

La rápida aparición de los teléfonos inteligentes ubicuos resolvió este problema. Desplazaron en gran medida los teléfonos con funciones para los consumidores comunes y se fusionaron en torno al estándar micro USB. En 2013, el 90 por ciento de todos los proveedores de teléfonos habían cambiado a micro USB.

El único valor atípico fue, por supuesto, Apple, que siempre ha preferido utilizar estándares internos. Los iPhones y otros dispositivos variados usaban previamente el formato de 30 pines antes de que Apple cambiara al puerto Lightning más pequeño en 2012.

En 2018, la ex comisaria europea de Competencia, Margrethe Vestager, lanzó un estudio sobre el estado de los estándares de tarificación  para producir reglas concretas para toda Europa.

Entonces, ¿qué llevó a la comisión a revisar el tema?

Bueno, algunos dispositivos todavía se adhieren al antiguo estándar micro USB, mientras que otros están adoptando USB-CY sí, Lightning sigue estando presente en los dispositivos Apple.

Mientras tanto, dentro de la esfera USB-C, hay una cantidad de variación que a menudo no se ve. Algunos teléfonos admiten la carga rápida, mientras que otros no. Algunos cables admiten USB-C PD, mientras que otros no. Y, para el caso, ¿ es USB-C o Thunderbolt ?

Lo que la UE espera lograr

Un cable de carga rápida Lightning a USB-C que descansa sobre un iPhone 11.

El Parlamento Europeo ordenó al elemento ejecutivo del gobierno del bloque, la Comisión Europea, tomar medidas sobre este tema antes de julio de 2020. Ya tiene el poder para lograrlo gracias a la Directiva de Equipos Radioeléctricos, aprobada en 2014.

Si la Comisión Europea no logra alcanzar un plan sólido, el Parlamento ha ordenado a la comisión que elabore una legislación a medida, que luego votará.

Las propuestas del Parlamento Europeo no exigen ni condenan ninguna tecnología en particular, ni respaldan explícitamente USB-C o Lightning. Sin embargo, dado que USB-C es el estándar actual de transferencia de energía y datos utilizado por muchos fabricantes, es bastante evidente dónde caerán los chips.

Por supuesto, es probable que el estándar de carga común cambie con los años. El Parlamento pidió explícitamente medidas que permitan revisiones periódicas de las reglas para garantizar que la UE se mantenga al día con la tecnología.

La UE también introducirá medidas para garantizar la interoperabilidad de los sistemas de carga inalámbrica en los próximos años. Este movimiento no resuelve ningún problema real existente — la carga inalámbrica se ha vuelto más estandarizada con el tiempo — sino, más bien, es un mecanismo de protección para el futuro. El Parlamento Europeo está preocupado por un posible cisma futuro.

La perspectiva de que los fabricantes de teléfonos "desacoplen" los cargadores y cables de sus dispositivos es otro tema que la UE quiere examinar. La intención es reducir la cantidad de desechos electrónicos producidos por la industria móvil. Si ya tiene un teléfono con un cargador que funciona, no necesita necesariamente otro.

La propuesta también considera el final del ciclo de vida de la carga y quiere facilitar a las personas el reciclaje de sus cables y enchufes rotos u obsoletos.

¿Qué significa esto para el resto del mundo?

La legislación de la UE solo es vinculante para sus países miembros y los países asociados del Espacio Económico Europeo. Sin embargo, como bloque, la UE es lo suficientemente rica y lo suficientemente grande como para influir en países mucho más allá de sus fronteras. Contiene algunos de los mercados más importantes del mundo para la tecnología de consumo, incluidos Francia, Alemania, España e Italia.

En la mayoría de los casos, tendrá sentido que los fabricantes de teléfonos cumplan con el estándar aún no publicado de la UE para que puedan vender sus productos en todo el mundo, incluso en mercados que no lo exigen.

Sin embargo, también es posible que los fabricantes sigan el precedente y creen versiones específicas de la UE de sus teléfonos. Apple ha producido una versión dual-sim del iPhone en China y Hong Kong durante varios años. Samsung también ha proporcionado dispositivos más esotéricos, como el  Galaxy J2 DTV, a los mercados asiáticos.

Solo el tiempo lo dirá, pero estas propuestas pueden ser un poco discutibles. Aunque la fragmentación de USB-C es un problema real, se rumorea que Apple podría alejarse de Lightning para sus teléfonos inteligentes.

Hemos visto el cambio de terreno en Cupertino. La empresa de tecnología de consumo más grande del mundo ahora usa USB-C para cargar sus nuevos dispositivos MacBooks y iPad Pro.


Todavía no sabemos qué estándar de carga requerirá la UE o cómo responderá Apple. Sin embargo, a pesar de lo que pueda leer en línea, el conector Lightning en iPhones es un objetivo potencial.

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