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Sanity Returns: cómo los nuevos logotipos de USB4 simplificarán las compras

 

Un cable USB4 con conector tipo C.

Comprar el cable USB correcto puede ser confuso, gracias a los esquemas de nombres oscuros que son difíciles de recordar incluso para los técnicos. Esto cambiará este año cuando el USB Implementers Forum (USB-IF) introduzca un etiquetado más simple para USB4: USB20 Gbps y USB40 Gbps.

Como beneficio adicional, el USB-IF está ajustando USB 3.0 para reducir parte de la confusión en torno a "SuperSpeed". Si todo sale según lo planeado, todos esos cables que anuncian soporte para “USB 3.2 Gen 2 × 2” desaparecerán del mercado.

¿Qué es USB4?

USB4 es la próxima versión de USB y ofrece muchas mejoras y ventajasUtilizará el conector tipo C reversible que se está volviendo rápidamente más popular y duplicará el ancho de banda superior del USB 3.2 Gen2x2. (¿Ves lo que queremos decir con nombrar?)

Hay dos versiones de USB4. En teoría, la versión superior permite velocidades máximas de hasta 40 gigabits por segundo, que es lo mismo que Thunderbolt 3También hay una velocidad de recuperación que es la mitad (20 Gbps), que es lo mismo que USB 3.2 Gen 2 × 2.

Además de todo esto, USB4 incorpora la especificación Thunderbolt 3. Esto hace posible que la versión de 40 Gbps sea compatible con el equipo Thunderbolt 3. Sin embargo, incluir la compatibilidad con Thunderbolt 3 es opcional y depende del fabricante de la PC o la placa base.

El lío actual de nombres USB

Logotipo USB.

Cuando informamos sobre USB4 en noviembre de 2019, lo hicimos con gran temor porque la comunicación USB ya estaba confusa. Esto se debió en parte a que USB-IF (la organización de estándares de la industria a cargo de USB) reorganizó su esquema de nombres varias veces. Los medios de comunicación tampoco adoptaron nunca las marcas oficiales de USB 3.0, ni tampoco los fabricantes de computadoras.

Todo esto dificultaba que cualquiera entendiera realmente qué tan rápidos eran sus puertos USB y con qué dispositivos eran compatibles. Con USB4 en el horizonte, muchos estaban preocupados de que esto solo empeorara.

Por ejemplo, la marca actual de USB 3 es un desastre gigante. Comenzó con USB 3.1 Gen 1, que originalmente se llamaba solo USB 3.0. A continuación, lo que debería haberse llamado USB 3.1 se denominó USB 3.1 Gen 2, y luego USB 3.2 se denominó Gen 3.2 2 × 2.

Además, se suponía que las marcas oficiales eran SuperSpeed ​​y SuperSpeed ​​+, pero rara vez se usaban.

Se suponía que los fabricantes no debían confundir a todos con todas las cosas Gen 3.2 2 × 2, pero sí ves estos términos cuando buscas cables USB en cualquier lugar. Fue (y es) un desastre horrible.

Sin embargo, si desea desenredar un poco el lío, puede consultar nuestro artículo sobre las diferentes versiones de USB.

La nueva marca USB4

Con los nombres de uso común USB 3.1 y superior, no quedó claro que cada nueva generación es más rápida, como USB 3.0, USB 3.1 y USB 3.2.

USB-IF espera pasar por alto todas las cosas de "generaciones" y usar una estructura de nombres simple y clara que definirá exactamente lo que cada versión USB puede hacer teóricamente.

Primero, veamos USB4 antes de resolver USB 3.0. USB4 tiene dos versiones: USB4 20 Gbps y USB4 40 Gbps. Estos son los nombres de las marcas oficiales, pero el logotipo del empaque (ver más abajo) muestra cada versión como USB20 y USB40 con “Gbps” pegado al final.

Una tabla de los esquemas de nombres y marcas de la versión USB4.

La marca es simple. Deja claro si es la forma más rápida o más rápida de USB4. Tampoco nos sorprenderá si la gente deja caer el 4 de USB4 y simplemente se refiere a estos como USB20 y USB40, ya que eso es lo que aparecerá en el paquete.

Los logotipos de puertos y cables son similares a lo que hizo USB-IF con el USB 3.1 y superior, utilizando solo un símbolo simple y el ancho de banda.

USB-IF modifica el lío con USB 3

Una tabla gris y negra sobre fondo blanco que muestra los esquemas de nombres y marcas para SuperSpeed ​​USB.

El USB-IF espera que esta vez, los fabricantes de computadoras también se deshagan de las tonterías del USB 3.1 por mensajes más claros y se refieran a todo (incluido USB 3.1 Gen 1) como SuperSpeed ​​USB.

El USB-IF dijo que el término "SuperSpeed" permanecerá restringido a USB 3; no habrá nuevos estándares con esta etiqueta en el futuro. Por lo tanto, es un término heredado que ya se usa para el estándar anterior. Esto no puede evitarse en la actualidad, pero cuando el mundo se mueva a USB4, las cosas se volverán mucho más simples.

USB 3.1 Gen 1, conocido antes como simple y viejo 3.0, ahora es SuperSpeed ​​USB 5Gbps.

USB 3.1 Gen 2 sigue teniendo la marca oficial SuperSpeed ​​USB 10Gbps, y USB 3.1 Gen 2 × 2 es SuperSpeed ​​USB 20Gbps. Sin embargo, el logotipo del empaque también es similar a lo que es ahora, por lo que todavía es un poco confuso.

SuperSpeed ​​5 tendrá el logotipo de SuperSpeed ​​con "5 Gbps" en letra pequeña debajo, mientras que SuperSpeed ​​10 leerá SuperSpeed ​​+ con una letra pequeña "10 Gbps". El empaque de SuperSpeed ​​20 también se llamará SuperSpeed ​​+, pero con “20 Gbps” debajo.

Esto no es ideal, pero al menos hay una forma de diferenciar, incluso si no es muy obvio. Preferiríamos que el USB-IF simplemente llame a estos USB 3.0 5Gbps, USB 3.0 10Gbps y USB 3.0 20Gbps. Incluso eliminar el ".0" y llamarlos a todos USB3 sería mejor.

Independientemente, al menos, los logotipos de puertos y cables están claramente etiquetados como "SS" para SuperSpeed, e incluyen el número de ancho de banda correspondiente, como lo hacen ahora.

El principal inconveniente del próximo estado de USB probablemente será comprender si necesita un cable USB Tipo-A estándar o el USB Tipo-C más nuevo. Desafortunadamente, esto es inevitable mientras los fabricantes de dispositivos continúen ofreciendo puertos Tipo A para admitir hardware heredado, y el Tipo C es el futuro.

¡Finalmente! Nombres USB que puede entender

En general, el futuro de la comprensión USB parece más brillante. No hay razón para llamar a USB4 de otra manera que no sea lo que cubrimos anteriormente, ya que no se utilizan términos como 4.0 o 4.1.

Un impulso para cambiar el nombre de las distintas versiones de USB 3 a SuperSpeed ​​USB probablemente no sea realista. La industria se ha negado a hacer eso durante años. Además, SuperSpeed ​​hace que parezca más rápido que USB4, lo cual no es así. Si USB 2.0 continúa colgando, eso no será un gran problema porque siempre será solo USB 2.0.

Sin embargo, pase lo que pase con USB 3.1 y superior, el etiquetado para USB4 parece prometedor y fácil de entender. Esto será de gran ayuda para las personas que están comprando una placa base o una computadora portátil compatible con USB4, ¡o simplemente están tratando de averiguar qué maldito cable necesitan!

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