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Cómo las API están optimizando la atención médica

 

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La gestión de los registros sanitarios puede ser una experiencia dolorosa, tanto para los pacientes como para los médicos. Aunque se mantienen extensos registros médicos de los pacientes para que estén disponibles para los nuevos cuidadores, acceder a ellos no siempre es un proceso fácil.

En el Reino Unido, los registros se mantienen digitalmente (generalmente registros de médicos generales (GP)), pero algunos todavía se escriben a mano (detalles de las visitas al hospital, etc.). Y para complicar aún más las cosas, los mismos tipos de datos a veces se guardan en parte de forma digital y en parte de forma manual.

Si bien el acceso en línea a los registros médicos de cabecera es gratuito, los ciudadanos del Reino Unido pueden esperar pagar hasta £ 50 por una copia impresa de sus registros médicos. Y ni siquiera hemos comenzado a hablar sobre los cargos adicionales por notas de enfermedad, copias de registros de vacunación y documentos para las compañías de seguros.

Todo lo cual bien podría hacer que se pregunte, "¿no hay una mejor manera?" En una palabra, sí.

Por qué la atención médica necesita API

Tal como está hoy, en todo el mundo existen lamentables ineficiencias incluso en los servicios de salud más desarrollados y eficaces. Toma esta experiencia de ejemplo:

  1. El paciente A informa al médico con fatiga. Están inscritos para un análisis de sangre al que asisten. No escuchan nada al respecto, así que llame a la consulta de sus médicos locales.
  2. La secretaria puede decirles que sus resultados están bien, pero nada más. Se ha reservado otra cita para análisis de sangre. Tienen que solicitar resultados nuevamente solo para descubrir que la prueba regresó sin resultados concluyentes.
  3. Mientras tanto, el paciente A informa a un especialista que requiere otro análisis de sangre, solo para que el paciente A descubra más tarde que están haciendo la misma prueba que la primera prueba de sangre que realizaron.

Ya puede ver el problema aquí (aparte de que nuestro paciente se está quedando sin sangre): las personas y / o los sistemas no se comunican correctamente , lo que conduce a la pérdida de recursos y tiempo.

Sería fácil descartar esto como "cómo funciona", pero dado que ya sabemos que lograr que los sistemas se comuniquen entre sí es algo que las API pueden hacer muy bien, nos alegra ver que finalmente se están integrado en el espacio sanitario.

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Uso de API para el diagnóstico

ApiMedic

ApiMedic es un servicio interesante que proporciona un verificador de síntomas que los pacientes pueden utilizar para tener una idea de lo que podrían estar sufriendo. Por supuesto, no hay nada particularmente nuevo en eso; ahora todos usan una combinación de WebMD y Google para averiguar qué significan sus síntomas.

Lo interesante es la forma en que los hospitales de todo el mundo utilizan ApiMedic. Los desarrolladores de los hospitales universitarios de Estambul, por ejemplo, han integrado el sistema en su sitio web para permitir a los pacientes reservar una cita con el especialista adecuado.

Si bien es cierto que existe un riesgo asociado con confiar en el juicio inicial de un paciente, es algo que casi con certeza será necesario a medida que aumente la presión sobre la industria de la salud.

Pero no solo los pacientes pueden usar las API para el diagnóstico. Para hacer diagnósticos más rápidos, más fáciles y más definitivos , los médicos necesitan los datos EHR (registros de salud electrónicos) más completos que puedan tener en sus manos.

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Doctrly proporciona una API abierta para EHR que profesa entregar datos de EHR casi en tiempo real a las aplicaciones creadas con el sistema. Los médicos a menudo se quejan de sistemas lentos que, incluso cuando finalmente producen la información solicitada, les dan datos incompletos.

Parece que las API podrían ser una herramienta valiosa para mejorar la eficiencia y generar diagnósticos más rápidamente, tanto para pacientes como para médicos, lo que podría tener implicaciones importantes cuando unos pocos minutos podrían significar la diferencia entre la vida y la muerte.

Mejora de la claridad para los pacientes

Uno de los mayores problemas en la industria de la salud es la comunicación entre pacientes y médicos. Los médicos suelen utilizar terminología que los pacientes no conocen y, ya sea por vergüenza o por sobrecarga de información, los pacientes no siempre se detienen para asegurarse de saber todo lo que necesitan.

MedlinePlus Connect es un servicio, desarrollado por el Instituto Nacional de Salud y presentado por la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Que "convierte" los códigos de diagnóstico, medicación y pruebas de laboratorio en una descripción de texto simple.

Claramente, esto es útil para los médicos, ya que significa que, siempre que tengan todos sus códigos, pueden convertir taquigrafía técnica en un inglés sencillo. Sin embargo, también hay formas en las que esto también podría ser muy útil para los pacientes.

En lugar de intentar memorizar todos los resultados de las pruebas, los diagnósticos o la medicación que necesitan (para cuando intentan transmitirlos a otros médicos, químicos o incluso a miembros de la familia), podrían introducir algunos códigos en una aplicación para obtener una información detallada. desglose de los problemas en un idioma que puedan comprender.

Otra ventaja indirecta del uso de API es que potencialmente facilita una interfaz más fácil e intuitiva a través de la cual los pacientes pueden acceder a sus resultados. Jay Manciocchi, que escribe para Mashery, sugiere el siguiente uso de las API de atención médica:

Aunque los desarrolladores experimentados están acostumbrados a API con nombres largos que presentan una lista desafiante de requisitos, las API modernas tienden a usar enfoques compatibles con la web, que se conocen mejor como enfoques arquitectónicos RESTful (Transferencia de estado REpresentacional) y SOA (Arquitectura orientada a servicios). En entornos de atención médica, estas API le permiten abrir un navegador web y escribir en una ubicación como esta para obtener algunos resultados de laboratorio: http : // ABCclinic org pacientes John Doe labs glucosa test /

Si alguna vez ha tenido que usar un portal web obsoleto para acceder a los resultados de las pruebas o hacer una cita, ya sabrá que rara vez son tan simples como esa dirección web hipotética que se menciona arriba.

Facilitando las operaciones para los profesionales de la salud

Además de facilitar las cosas a los pacientes, existen API que están cambiando la forma en que los médicos y otros profesionales de la salud manejan sus negocios .

Drchrono , por ejemplo, proporciona una API y un SDK para ayudar a los médicos a administrar su práctica, facturar a sus pacientes y manejar registros médicos electrónicos en un solo lugar. Y, aunque no tenemos experiencia en su uso, vale la pena señalar que se ve mucho mejor que cualquier cosa que hayamos visto a los médicos usar:

Fuente - Drchrono

Debido a que Drchrono pone tanto énfasis en la importancia de su programa de desarrollo , tienen una variedad de socios destacados que se integran con sus servicios. Entre estos se encuentran un adjunto de estetoscopio electrónico llamado Eko , una aplicación que llena las cancelaciones automáticamente llamada QueueDr y un sistema de autoprogramación llamado NextPatient .

Hasta hace poco, un gran problema era que los médicos tenían que utilizar varios sistemas para gestionar su consulta, concertar citas, facturar a los pacientes, etc. Como resultado, el proceso se fracturó porque debía llevarse a cabo en varias plataformas diferentes.

Dos cosas en juego en este momento están resolviendo ese problema:

  1. Servicios de "ventanilla única" que son capaces de manejar varios elementos diferentes de ejecutar / administrar una práctica.
  2. Más aplicaciones impulsadas por API que se integran con un sistema central.

Anteriormente, un servicio podía integrarse con, digamos, el sistema de facturación de una práctica, pero no sus funciones de nombramiento. Esto no significa necesariamente que el servicio sea totalmente inútil, pero impone limitaciones sobre su eficacia.

A medida que comienzan a surgir servicios como Drchrono, que adoptan un enfoque más holístico y programable para administrar un consultorio médico, también lo hace la posibilidad de integrar otros servicios para hacer que todo el proceso sea más rápido y más efectivo.

¿Qué industria interrumpirán las API a continuación? Consulte los sectores de explotación con API

El problema con el uso de API en un entorno sanitario

En el Reino Unido y en otras partes del mundo, los servicios sanitarios se financian con fondos públicos . Si bien es de esperar que esto signifique que la eficiencia y la rentabilidad serían de suma importancia, a menudo ocurre lo contrario ... como suele ser el caso de las iniciativas gubernamentales de datos abiertos .

En lo que respecta al dinero público, generalmente se trata de un caso de "si no está roto, no lo arregles". Aunque muchos, como Kenneth Mandl e Isaac Kohane, argumentan que en realidad está roto:

Este mito continúa justificando los crecientes costos de TI, las onerosas cargas de trabajo de los médicos y el estancamiento de la innovación, mientras que los médicos están cada vez más vinculados a los productos de documentación y comunicación que están funcionalmente décadas por detrás de los que utilizan en su vida "civil".

Fundamentalmente, también argumentan que "algunas empresas que controlan gran parte del mercado siguen arraigadas en enfoques 'heredados', lo que amenaza la viabilidad de otros proveedores". Sin embargo, las cosas no pueden seguir igual para siempre, y finalmente estamos comenzando a ver que la industria de la salud comienza a adoptar nuevas tecnologías.

En su artículo sobre el potencial sin explotar de las API en el espacio de la salud, Harvard Business Review identificó cuatro necesidades principales para acelerar su adopción:

  1. Incentivos económicos evidentes para fomentar el intercambio de datos
  2. Abordar las preocupaciones de privacidad y seguridad, que es una preocupación constante para cualquier persona que transmita datos utilizando la nube.
  3. Desarrollo de API estándar de la industria con costos transparentes
  4. Abordar los problemas relacionados con la cultura, como el miedo a perder el control, las relaciones médico-paciente y el flujo de trabajo.

Siempre que se sigan alineando los pilotos y las políticas para abordar estos problemas, no hay razón por la que no veremos una adopción aún más amplia de las API y otros avances tecnológicos para revolucionar el espacio de la atención médica.

Facilitar las cosas a los investigadores

Al escribir para Mashery, Jay Manciocchi señala otro beneficio, esta vez indirecto, que ofrecen las API en el espacio de atención médica:

Las API modernas también ofrecen la estandarización de datos. Cada campo debe utilizar unidades y terminología coherentes, lo que puede ser un desafío, dada la información que se encuentra en la mayoría de los registros de atención médica ... El apoyo a las decisiones clínicas, la salud pública y la investigación dependen de datos cuantificables a los que conducen las API.

Si algo va a acelerar la adopción de las API y el Internet de las cosas (IoT) en el espacio de la salud, es esto. La investigación exitosa conduce a pilotos, lo que conduce a resultados, lo que conduce a progreso. En el camino, la mayoría de estas actividades también generan financiación.

Si realmente vamos a ponernos cínicos al respecto, el impacto financiero que tiene el uso de las API en el espacio de la atención médica en las posibles oportunidades de financiamiento es una de las razones clave por las que las personas y las organizaciones estarán más abiertas a adoptarlas.

El futuro de la atención médica y las API

Lo más emocionante de las API en relación con la atención médica es que sugieren un momento, tal vez no muy lejos del nuestro, en el que la información del paciente está realmente unida.

Imagine una ambulancia que llega al lugar de un accidente automovilístico y puede ver su historial médico completo. Ya no es necesario buscar brazaletes de alerta médica, tarjetas de donantes de órganos o evidencia de marcapasos y alergias. Los médicos sabrán instantáneamente que deben tener mucho cuidado al moverlos debido a una condición de dolor de espalda crónico y que no pueden administrar al paciente morfina porque reaccionaron mal durante una estadía anterior en el hospital.

Pero, ¿cómo y dónde se almacenan todos esos datos? Varios expertos han sugerido la tecnología blockchain como una posible solución , con registros de salud electrónicos descentralizados disponibles para todos los servicios de salud que lo requieran.

El experto en salud Peter Nichol sugiere que a cada paciente se le proporcionaría un código y una dirección para desbloquear sus datos y permitir el acceso, y a los contribuyentes a los registros se les proporcionaría otra firma que se combina con el hash del paciente para autenticar su propio acceso. Todo lo cual suena igual, si no más, seguro que el sistema actual.

Es cierto que un mundo de datos sanitarios de acceso más gratuito conlleva muchas preocupaciones, como por ejemplo, cómo asegurarse de que los registros médicos confidenciales nunca caigan en manos de empleadores, periodistas o incluso familiares no autorizados. Otros riesgos surgen con la participación de nuevas empresas de atención médica que pueden no cumplir con los protocolos adecuados, como es el caso de Theranos, la empresa de análisis de sangre ahora bajo investigación .

Siempre que el espacio de API pueda negar estas preocupaciones, hacer que la atención médica sea más programable vendrá con posibilidades ilimitadas de progreso, crecimiento y bienestar social en general.

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