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3 formas en que las API crean valor y 5 adquisiciones que lo demuestran


Google compra Songza; Spotify atrapa a The Echo Nest; Compra de Facebook Moves; Path obtiene TalkTo; y Edelman se hace cargo del Deportivo. ¿Qué tienen estas adquisiciones en común? API! En cada una de estas adquisiciones, las API desempeñaron un papel fundamental a la hora de influir en la decisión de adquisición. También fueron un factor esencial en el cálculo del precio de compra.

La ejecución de la estrategia de API se está convirtiendo en un componente clave de la valoración empresarial. Analizamos estas adquisiciones de 2014 y hablamos con los analistas de negocios Michael Skok y Sangeet Paul Choudary para ayudarnos a comprender mejor el papel que juegan las API en el proceso de adquisición de negocios. Skok sugiere que hay tres formas principales en que las API crean valor:

  1. Como indicador de una arquitectura de software preparada para el futuro
  2. Como activo técnico necesario para construir un ecosistema.
  3. Como prueba de una oferta de producto robusta y de calidad

Para ver mejor cómo estos aspectos generadores de valor de las API influyen en las adquisiciones de tecnología, profundicemos un poco en ellos como telón de fondo de nuestro análisis.

Grandes peces comen signo

API en el centro de la era de la transformación digital

Michael Skok

El emprendedor en serie, analista de negocios y socio de capital de riesgo en North Bridge, Michael Skok , cree que el papel cada vez más importante que desempeñan las API en el cálculo del valor comercial es otra señal del poder transformador emergente de la computación en la nube. Las empresas ahora tienden hacia el uso de la computación en la nube como agente de cambio. Ya no lo aprovechan únicamente para realizar la transición de operaciones no esenciales a proveedores de SaaS basados ​​en la nube en un esfuerzo por reducir costos. En cambio, Skok y sus colegas de investigación están viendo que las empresas están trasladando sus productos y servicios a la nube para crear ofertas antes inimaginables. Reunir a los clientes, los datos de ubicación, los diversos servicios y los pagos en una sola experiencia, a menudo móvil, es transformador. Esto está causando interrupciones en empresas e industrias enteras.

En el análisis de la investigación de Skok, descubrió que la utilización de las API por parte de una empresa se utiliza de tres maneras cuando se evalúa su valor. Nos explicó que:

"Si una empresa tiene una capa de API, es una señal de que han sido más reflexivos sobre su arquitectura organizativa". Skok cree que el conocimiento organizacional que viene con el uso de API es una indicación de que la empresa debe valorarse como con visión de futuro y con la mentalidad adecuada para aprovechar nuevas oportunidades en un entorno transformador.

"Las API se consideran una señal de que las empresas tienen la infraestructura para poder construir un ecosistema en torno a sus clientes y productos". Skok cree que el lanzamiento de una plataforma API le da a una empresa la capacidad de construir un ecosistema. Esta es una consideración importante al calcular elvalor futuro potencial de una empresaAquellos que realmente handemostrado un uso exitoso de una API en la construcción de un ecosistema están liderando el mercado. Como resultado, están viendo esto como un factor en su valoración.

“Las API se valoran como una señal de que no solo es un negocio que se basa en su propia arquitectura, sino que se está convirtiendo en un cliente interno de sus propios productos. Están comiendo su propia comida ". Skok cree que esto es una señal de la solidez y calidad de la API y la cultura de desarrollo de productos dentro de una empresa. También apunta hacia el potencial para una mayor eficiencia interna y un tiempo de comercialización más rápido.

Ahora, con esta idea de que las API están generando un gran valor, veamos el papel que desempeñaron en estas adquisiciones recientes de la industria.

1. Las API como indicador de una arquitectura de software preparada para el futuro

Este verano, el gigante global de relaciones públicas, Edelman, hizo su mayor inversión no relacionada con las relaciones públicas cuando adquirió la agencia creativa sueca y ex presentador de API nórdicas, Deportivo.

Alexandra Bruell de AdAge confirmó que la compra se basó en la capacidad del Deportivo para "crear aplicaciones y diseñar experiencias en línea". En otras palabras, la adquisición surgió de la capacidad del Deportivo de integrar API en sus campañas creativas.

El director de operaciones global de Edelman, Matthew Harrington, nos dijo:

El Deportivo nació en una época y un lugar donde las API son un medio tan natural para ellos como lo es la palabra escrita o la fotografía. La adquisición de Deportivo nos dio acceso directo a su vasta experiencia en un mundo donde los datos abiertos hacen que el uso y la creación de API sean más críticos que nunca para las comunicaciones.

En el caso de la adquisición de TalkTo por parte de la red social Path, fue su arquitectura API la que primero llamó la atención de su eventual comprador. Según Dennis Keohane de BetaBoston , TalkTo entró en el radar de Path casi inmediatamente después de que lanzó su API pública. En otras palabras, parte del valor de TalkTo surgió cuando Path vio que el servicio de mensajería había preparado su arquitectura para el futuro al hacer que sus capacidades de mensajería estuvieran disponibles como una API. Después de ver el potencial de la API de TalkTo, pagaron una cantidad no revelada en junio para obtener la propiedad exclusiva de la misma. Con él, Path ofrecerá servicios de mensajería como parte de su red social.

Estos ejemplos demuestran lo que explicó Skok: las API generan valor para una empresa al indicarle a un comprador potencial que su inversión está preparada para el futuro.

2. Las API como activo técnico necesario para construir un ecosistema

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La revista de la industria de la música Billboard cree que las API estaban en el corazón del plan de adquisición que hizo que el servicio sueco de transmisión de música Spotify pagara $ 100 millones por The Echo Nest en marzo de este año. Echo Nest ha construido un producto sólido de algoritmos internos y herramientas de análisis de datos para hacer recomendaciones de música contextuales y personalizadas para sus usuarios. Convierten su música y sus datos de preferencias en conocimientos que exponen a través de una API.

El periodista de Billboard Alex Pham escribió:

Muchas aplicaciones ya incorporan Spotify para reproducir música y The Echo Nest para hacer recomendaciones a sus usuarios, a través de las API de las empresas. Spotify hace esto para expandir su huella de distribución y adquirir más oyentes. Echo Nest ha utilizado API para atraer nuevos clientes potenciales, así como para extraer datos de aplicaciones que utilizan sus API.

Se espera que la adquisición ayude a Spotify a medida que continúa haciendo crecer su plataforma API . Sangeet Paul Choudary, analista de negocios y fundador de Platform Thinking , dijo a las API nórdicas que ve las API en el corazón de un modelo de plataforma "centrado en la distribución". En una plataforma API centrada en la distribución, el valor se genera primero cambiando las cosasen activos de datos. Spotify ha hecho esto convirtiendo la música en datos, por ejemplo. Luego, se crea un segundo valor más profundo cuando el proveedor de API puede recopilar y comprender los datos sobre las transacciones de los usuarios relacionadas con esos objetos digitales. En este caso, el valor de la plataforma secundaria se genera mediante la creación de datos sobre cómo los usuarios de Spotify interactúan con la base de datos de música de Spotify y cómo establecen sus preferencias musicales. Este valor más alto es lo que Spotify ahora puede generar usando la API de Echo Nest. “Capturar la identidad de los usuarios y luego graficar esa identidad con el conocimiento del mundo fuera de línea (como el clima, la ubicación, la hora del día) será muy importante para construir plataformas API exitosas”, dice Choudary. “No son solo las empresas emergentes, sino las grandes organizaciones las que necesitan pensar en esto. Esta será la ventaja competitiva social ”.

El director ejecutivo de Echo Nest, Jim Luchese, confirmó el potencial del ecosistema cuando habló con Billboard. "La idea de combinar la comprensión musical a través de The Echo Nest con la música en sí de Spotify ofrecerá un gran valor adicional para los desarrolladores", dijo Luchese. De hecho, los desarrolladores ya están incorporando la API Echo Nest en sus propios productos. Esto significa que la compra por parte de Spotify permitirá al proveedor de música expandir inmediatamente su ecosistema y entrar en nuevos mercados de clientes, ya que la API de The Echo Nest, según TechCrunch , ya se utiliza en asociación con Rdio, iHeartRadio, Deezer y Rhapsody.

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La compra por parte de Facebook de la aplicación finlandesa de localización y seguimiento automático cuantificado, Moves, es otro ejemplo de cómo comprar un servicio listo para usar en lugar de crear uno propio. Esta adquisición en abril apunta al valor matizado que se les está dando a las API al calcular el valor total de una empresa. La aplicación Moves usa API para conectarse con los sensores integrados en los iPhones para rastrear la condición física y las actividades de ejercicio de un usuario. Muestra los resultados en una impresionante interfaz de usuario que ayudó a que la aplicación se convirtiera en un "éxito sorpresa" en la App Store de Apple.

Si bien la aplicación priorizó la experiencia del usuario final con su diseño y facilidad de uso, el CEO y fundador Sampo Karjalainen escribió en su blog que una de las lecciones difíciles aprendidas fue que su propia API tenía un impacto limitado. El fundador escribió que "Moves tiene más de 50 aplicaciones conectadas: servicios móviles y web desarrollados por terceros, utilizando datos de Moves ... Esto es genial, pero parece que el impacto en la adquisición ... no ha sido muy significativo". Karjalainen ve el lanzamiento de la API abierta como una desviación del enfoque de los equipos pequeños que debería haber estado pagando a su propuesta de valor central.

Después de la compra, Facebook le dijo al Wall Street Journal que la adquisición de Moves "no se acercaba" al tamaño de otras adquisiciones recientes del gigante de las redes sociales que incluían WhatsApp y Oculus VR. Al igual que The Echo Nest, la API pública de Moves tenía el potencial de elevar el valor de la puesta en marcha si hubiera tenido más efecto de ecosistema en el producto. Aunque ciertamente tuvo los inicios de uno con más de 50 conexiones, su tamaño era relativamente pequeño en comparación con el de su adquirente. Debido a esto, la API se mantuvo por sí sola en la valoración. Sin un ecosistema detrás de él, el valor principal de Moves parece haber sido como un producto confiable que Facebook podría comprar en lugar de construir. Esto apunta a que el valor de Moves se determina como una aplicación y no como una plataforma.

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El estudio de caso de Moves está en desacuerdo con la experiencia de TalkTo. Facebook compró Moves para integrar su producto; Realmente no les importaba el potencial del ecosistema de la aplicación, ya que tienen otras estrategias de crecimiento de la plataforma en las que centrarse. Para TalkTo, el potencial del ecosistema sí influyó en su valor de compra, incluso si el objetivo del ecosistema aún no se había cumplido. La red social Path sabía que la mensajería había sido una razón clave para su crecimiento; habían visto cómo su negocio se expandía de 1,5 millones de usuarios a 4 millones al agregar funciones de mensajería a su plataforma. Si bien es posible que TalkTo no haya tenido un ecosistema propio, su capacidad para ser utilizado como un componente de la plataforma del ecosistema lleva a la conclusión de que se tuvo en cuenta en su valoración previa a la adquisición.

3. API como prueba de la solidez y la calidad de la oferta de productos

También este verano, Google compró el servicio de transmisión de música Songza por un estimado de $ 39 millones. Songza es un servicio de transmisión de música. Al igual que The Echo Nest, una de sus características clave es que pueden combinar selecciones de música seleccionadas con señales contextuales como el clima, la hora del día y la ubicación del usuario para hacer recomendaciones musicales personales. Songza canaliza los resultados a través de su API. Skok señala algunas de las ideas que pueden haber llevado a Google a realizar la compra:

Como adquirente, una de sus preguntas más importantes es cómo integrar a su adquirida. Si tienen hermosas API, hace que la integración sea muy fácil y, por lo tanto, hace que la adquisición sea más atractiva. La mayoría de las adquisiciones son adquisiciones de 'construir versus comprar'. El comprador probablemente pueda permitirse el lujo de construirlo, pero ya es hora de comercializarlo. Si el producto del adquirente ya está construido, entonces eso es muy atractivo. Construir versus comprar a menudo no es una decisión de costos, sino una decisión de tiempo de comercialización.

Integrar Songza y llegar al mercado rápidamente habría influido casi con toda seguridad en la decisión de Google. Con la reciente compra de Beats por parte de Apple y el crecimiento constante de Spotify y Pandora, Google necesitaba mantenerse al día con el mercado si quería construir una base de clientes de transmisión de música. Stuart Dredge de The Guardian cree que la forma en que se accede a los datos a través de la API de Songza es lo que Google les compró, y señaló en su artículo el deseo de Google de integrar rápidamente el producto Songza en sus servicios de transmisión de música y video. Este rápido tiempo de comercialización es posible porque Google podrá utilizar la robusta API de Songza.

La base de usuarios de Songza (en 5,5 millones) es mucho menor que los 10 millones estimados de Spotify y los aproximadamente 75 millones de Pandora, por lo que Google no estaba tratando de obtener una gran base de usuarios o aprovechar el ecosistema de Songza directamente. En cambio, la adquisición apunta más hacia la idea de poder integrar rápidamente el producto en los servicios existentes de Google (por ejemplo, Google Play, el servicio de transmisión de Google Play Music All Access y YouTube). Stok cree que esta adquisición por parte del gigante de las búsquedas se trata de "utilizar API para crear la próxima generación de servicios, una nueva clase de aplicaciones para transformar drásticamente la industria".

La calidad y solidez de la API de TalkTo parece haber influido ciertamente en su valoración por Path. Esto queda claro cuando observa lo que hizo Path con TalkTo tan pronto como realizó la compra. Path usó la API TalkTo para crear inmediatamente un producto separado pero complementario: la aplicación PathTalk.

Las API agregan valor a diferentes tasas

Los resúmenes anteriores se han simplificado un poco para intentar aclarar la forma en que las API aumentan el valor de una empresa. En realidad, el hecho de que una empresa tenga una API siempre puede tener alguna influencia en su valor, al menos para demostrar que la empresa ha preparado su arquitectura para el futuro. Al analizar estas adquisiciones con más detalle, podemos definir mejor el valor que crean las API. La siguiente tabla resume:

[table-wrap bordeado = "verdadero"]

AdquisiciónArquitectura de software preparada para el futuroActivo del ecosistemaRobustez y eficiencia
Deportivo de EdelmanX
La capacidad de Deportivo de consumir API para crear campañas interactivas galardonadas a nivel mundial mostró su valor de mercado "con visión de futuro" y ayudó a destacarlas como un objetivo de adquisición.
Songza de GoogleX
Esta adquisición apunta hacia la idea de que Google pueda integrar rápidamente un producto de música API predictivo (recomendación y personalización) en los servicios existentes de Google, como Google Play, el servicio de transmisión Google Play Music All Access y en otras propiedades como YouTube.
The Echo Nest de SpotifyX
La compra de Echo Nest está destinada a ayudar a Spotify a construir un ecosistema más sólido y atractivo al crear datos más valiosos que se pueden compartir a través de su plataforma API y acercar Spotify a nuevos mercados de clientes.
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La capacidad de Moves de usar API para hacer uso de los sensores internos en un iPhone ayudó a crear un mercado de clientes, que a su vez llamó la atención de Facebook. Esto refleja el primer punto de Skok sobre el valor de la API. En este caso, la capacidad de integrar una API en la arquitectura de producto de una empresa. Pero en general, esta compra parece reflejar el tercer punto de Skok sobre cómo se evalúa el valor de las API en las adquisiciones. Al igual que con Songza, Facebook tiene una ventaja de tiempo de comercialización al comprar en lugar de construir, y Facebook puede integrar el producto en la gama de servicios contextuales personalizados que ofrecen a sus usuarios.
TalkTo por rutaXXX
El lanzamiento de una API por parte de TalkTo fue lo que hizo que la empresa fuera más interesante para Path como comprador para empezar y brindó la oportunidad de iniciar discusiones entre las dos empresas (arquitectura preparada para el futuro). La adquisición también permite que Path se expanda utilizando una de las estrategias de adquisición de clientes que ya ha aprendido que funciona bien: la capacidad de agregar funciones de mensajería a su producto, un activo del ecosistema. Finalmente, Path aceleró su tiempo de comercialización al usar la API de TalkTo de inmediato y crear un producto renombrado basado en la tecnología de TalkTo, la nueva aplicación de mensajería, PathTalk.

[/ table-wrap]

¿Cómo su estrategia de API agrega valor a su negocio?

Tomando las tres formas en que las API pueden agregar valor a una empresa de Skok, parece que cualquier empresa puede comenzar a aumentar su valor mediante el desarrollo de una estrategia de API. Por tomar sólo dos pasos, una empresa puede demostrar que comprende el entorno global de “transformación digital” que está afectando a todas las empresas. Al tomar estos pasos para convertirse en una plataforma API, una empresa demuestra que tiene potencial para la sostenibilidad a largo plazo y aplica un conocimiento moderno a la toma de decisiones y la planificación. Para demostrar aún más este potencial, es importante que la API se utilice internamente. La forma en que una estrategia de API ayuda a una empresa a desarrollarse rápidamente, mejorar la eficiencia interna y colaborar mejor con los socios muestra que la empresa es lo suficientemente flexible como para ingresar rápidamente a nuevos mercados y mantener el liderazgo competitivo mediante la creación de nuevos productos que satisfagan las necesidades de los clientes. Finalmente, y el más desafiante, es la capacidad de fomentar un ecosistema alrededor de la API de una empresa. La formación de un ecosistema está en gran parte fuera del control de una empresa y puede llevar tiempo antes de que florezca lo suficiente. Si el potencial para que suceda es lo suficientemente grande (a los ojos del adquirente) o si ya se ha formado, sin duda se tendrá en cuenta en el valor general de una empresa.

Sin duda, las API están siendo consideradas en la valoración de negocios. Tener una API robusta y escalable que se utilice a lo largo de una cadena de valor mostrará a las partes externas y a los inversores que su negocio es una inversión rentable y sostenible. Saber cómo su estrategia de API está creando valor comercial se puede utilizar para fomentar nuevas inversiones u orientar el negocio hacia el precio de adquisición potencial más alto. ¿Cómo su estrategia de API agrega valor a su negocio? Comparta sus pensamientos en un comentario aquí, en Twitter o en Facebook .

[Notas del editor: las API nórdicas es una publicación independiente y no ha sido autorizada, patrocinada ni aprobada por Citrix Systems, Inc.]

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