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API como canal de distribución de contenido


 

El mundo con un montón de paquetes conectados a un mouse

La definición de una plataforma API incluye el requisito de que los datos publicados a través de una API deben ser fundamentales para la organización que los expone. Eso significa que son datos críticos para el éxito de la organización. Hacer que esté disponible de cualquier manera a menudo requiere coraje, ya que es un enfoque relativamente nuevo para la mayoría de las empresas que se parecen más a guardar secretos que a promover la apertura. Sin embargo, una vez que se toma la decisión de hacer que estos datos básicos estén disponibles, una de las siguientes preguntas es cómo distribuirlos.

La evolución de la distribución de datos y contenido

La forma en que se distribuyen los datos tiene un gran impacto no solo en el productor y consumidor de los datos, sino también en nuestra sociedad en general. Considere cómo se ha distribuido el contenido a lo largo de la historia. Durante miles de años, la forma más rápida de compartirlo a distancia fue a través de un barco o un caballo. Era una pequeña cantidad de datos (una carta escrita a mano) y tardó mucho tiempo (semanas, meses o incluso años) en difundirse.

La tecnología ha cambiado y ha hecho que la distribución de contenido sea más eficiente. Inventamos barcos de vapor, telégrafos, teléfonos y muchas otras formas de distribuir contenido de manera más eficiente. La cantidad de datos ha aumentado y el tiempo para entregarlos se ha reducido significativamente. De repente, podemos comunicarnos a través de océanos y continentes en segundos o minutos en lugar de días o semanas. Esto ha cambiado la sociedad y el curso de la historia humana.

Nuestra tecnología de distribución de contenido actual, que incluye Internet, satélites, etc., ha cambiado una vez más la forma en que vivimos. Yahoo! estima que durante 2014 haremos casi 900 mil millones de fotos, y una gran parte de ellas se distribuirá casi instantáneamente a amigos, familiares y colegas a través de Internet. También estamos comenzando a encontrar limitaciones físicas, chocando contra la velocidad de la luz para el comercio de acciones automatizado y otras aplicaciones. Esta barrera es en parte la razón por la que algunos comerciantes pagan fortunas para tener sus servidores lo más cerca posible de una bolsa de valores.

Industrias disruptivas

Está claro que los cambios en las tecnologías de distribución de datos han cambiado la sociedad y han afectado profundamente nuestras vidas y las vidas de muchas generaciones futuras. El impacto social también está alterando negocio tras negocio e industria tras industria. Un ejemplo reciente de esto es la industria de la música. Tradicionalmente, la música se ha distribuido de persona a persona, por ejemplo, con músicos viajeros que llevan música nueva a ciudades y pueblos. La tecnología ha evolucionado y hemos aprendido a grabar música y distribuirla a través de artefactos físicos (por ejemplo, cilindros de fonógrafo, discos de vinilo, minidiscos y CD). Se podría argumentar que este cambio en la distribución creó la industria de la música.

Un cambio reciente en la tecnología de distribución de datos es la tecnología digital, y eso ha revolucionado completamente a la industria de la música. Napster hizo que cada canción fuera gratuita y casi instantáneamente disponible para cualquier persona con una computadora y una conexión a Internet. La industria de la música todavía se enfrenta a este último cambio. Así como la distribución de datos ha cambiado la industria de la música, también ha afectado a muchas otras industrias. Incluso si estas transformaciones no han sido tan violentas o repentinas, han sido igual de impactantes y disruptivas.

API como canal de distribución de datos

Una API es una forma de distribuir contenido digital. No es la única forma. Por supuesto, también puede distribuir datos digitales a través de archivos, por ejemplo. Sin embargo, las API proporcionan un nuevo canal de distribución. Por ejemplo, si quiero verificar el clima en una aplicación en mi teléfono inteligente, ese informe meteorológico se distribuye a pedido a la aplicación y luego se me muestra. Las API impactaron la vida de las personas, la sociedad y las empresas al igual que lo han hecho los cambios anteriores en las tecnologías de distribución. Aunque puede ejecutar su negocio sin una, el uso de una API aumenta enormemente los ingresos potenciales que sus datos pueden generar para usted.

Pensar en una API como canal de distribución tiene varias ventajas. Una muy útil que he encontrado es una metáfora que las personas técnicas y no técnicas pueden entender fácilmente. Esta comparación es útil cuando busca persuadir a las personas para que se unan a su misión.para transformar su empresa en una Plataforma API. Otra es que pone las API en perspectiva. Si trabaja con API todo el día, es fácil cegarse ante las posibilidades y ver las API como la solución a todos los problemas. Por otro lado, si ni siquiera sabes qué es una API, no la verás como una solución a nada. La verdad, por supuesto, está en algún punto intermedio. Para algunos problemas, las API son la mejor forma de distribuir datos centrales; para otros no lo es. Si desea integrar sistemas o crear experiencias de usuario digitales, las API son una gran solución. Si necesita llegar a todo tipo de personas en todo el mundo, entonces tal vez sea mejor distribuir sus datos a través de un libro impreso (o tal vez incluso un libro de libros ) .

Conclusión

Los cambios en las tecnologías utilizadas para distribuir datos han impactado la historia humana en todos los niveles. Una de las mejoras más recientes en las tecnologías de distribución de datos son las API. Considerar las API como otro tipo de canal de distribución ayuda a poner las cosas en perspectiva y hace que sea mucho más fácil de explicar a cualquier persona nueva en las API. Utilice esta metáfora para avanzar en la creación de su plataforma API.

Para obtener más consejos introductorios sobre qué es una API y cuándo debe usar una, asegúrese de asistir al taller que estoy haciendo con Kin Lane en la próxima Platform Summit . ¿No puedes ir a Estocolmo este mes? Deje un comentario a continuación y le daré una consulta gratuita, al menos algunas oraciones ;-)

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