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API y el futuro del trabajo

 

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Independientemente de cómo se sienta uno sobre sitios como Freelancer , Upwork  y People Per Hour , es difícil negar que los mercados de dos caras han cambiado la cara del trabajo bajo demanda . Anteriormente, los autónomos habían tenido que trabajar (a veces muy duro) para garantizar un flujo constante de proyectos, y los empleadores desperdiciaban recursos para encontrar talentos expertos.

Pero el trabajo no siempre paga mucho dinero: en 2013, Elance-oDesk tenía más de 8 millones de trabajadores independientes que hicieron un trabajo por valor de $ 750 millones, lo que resultó en $ 100 por trabajador independiente bastante deprimentes. Por supuesto, una gran cantidad de cuentas inactivas y otros factores, como el hecho de que todos sus proyectos no están divididos por igual entre todos los profesionales independientes, ciertamente sesgan esta cifra.

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Aún así, el éxito de tales sitios demuestra la viabilidad de lo que Steffen Breinholt denomina un modelo de mercado de dos caras en un discurso inaugural reciente en este espacio. Cuando Breinholt llama a Upwork un modelo de mercado de dos caras, se refiere al hecho de que el sitio actúa como una plataforma que conecta a quienes necesitan tareas completadas con quienes están dispuestos y pueden completar esas tareas. Muchas otras nuevas empresas digitales como  Thumbtack, TaskRabbit y Uber  adoptan modelos de mercado de dos caras.

En este sentido, estas startups no funcionan como un negocio en el sentido tradicional, sino que actúan como plataformas , un puente que conecta dos grupos distintos.


Steffen Breinholt presenta en un evento de API nórdicas

Aquí hay un poco más de lo que quiere decir Hedebrandt cuando habla de la idea de un negocio como plataforma:

"Apple y Google han creado estas tiendas de aplicaciones en las que puedes compartir con la gente lo que construyes, en lugar de tener este ejemplo de dónde compras materias primas, creas algo, lo pones en una tienda y esperas que se venda"

Una gran cantidad de empresas ahora se enfocan en crear algo 'aaS' (como un servicio), en lugar de un producto físico. Incluso los gigantes del software como Microsoft y Adobe están participando en esto, ofreciendo sus productos a través de servicios de suscripción mensual como Office 365 y Creative Cloud.

Entonces, ¿qué tiene que ver todo esto con las API? A primera vista, quizás no mucho. Pero debajo de la superficie hay varias formas diferentes en las que se puede ver que las API dan forma al futuro del trabajo .

API y "expertos"

Un uso clave de muchas API es ahorrar tiempo al eliminar la entrada de datos y / o transferir datos al lugar correcto automáticamente. Un resultado frecuente de esto es que se necesita menos mano de obra, pero contratar a alguien capaz de supervisar el proceso sigue siendo, si no una necesidad, una buena idea al menos.

Esta es una situación que ya está aquí, o al menos se acerca rápidamente: Slack ya tiene una bolsa de trabajo llamada Slack At Work , que presenta trabajos de empresas que usan su producto. Vale la pena señalar que, si bien Slack facilita procesos de trabajo efectivos, su uso no está necesariamente relacionado directamente con un resultado.

Un ejemplo que suena aún más cierto es la bolsa de trabajo de LeadPages , que conecta a las personas que tienen experiencia en LeadPages con los propietarios de sitios web que buscan creadores de páginas de destino.

Hablando como alguien que ha sido contactado con demasiadas ofertas de trabajo de $ 5 por cada 1,000 palabras, es emocionante pensar en un mercado de dos caras en el que los autónomos son vistos como consultores expertos que realmente pueden agregar valor. Las API, por su naturaleza, aumentan la especialización en el mercado y permiten que florezcan trabajos completamente nuevos: consultores de API, corredores, evangelistas y más.

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Plataforma mínima viable

Hedebrandt también habla de la idea de Plataforma Mínima Viable. Él define esto, en sus términos más básicos, como algo que conecta a los productores con los consumidores a través del valor / interacción.

Su uso del término interacción es interesante porque implica que una plataforma puede ser tan simple como algo que conecta dos entidades existentes. En estos términos, eso empieza a sonar como una API.

El espacio de fitness, en el que muchas aplicaciones se basan casi en su totalidad en API, es un lugar interesante para ver algunos ejemplos del mundo real de esto. Aunque RunKeeper, MyFitnessPal y MapMyFitness son productos potentes por derecho propio, también ofrecen API potentes. No es difícil imaginar una plataforma que se conecte a muchas API diferentes para proporcionar una imagen holística de la salud de un usuario. De hecho, la agregación de plataformas API es una práctica común, especialmente en sitios de reserva de viajes como Kayak .

La creación de las llamadas Plataformas Mínimas Viables es interesante porque tiene dos consecuencias:

  1. Las API que se utilizan deben ser confiables y escalables.
  2. Encaja con la idea de los expertos en API, con conocimiento de múltiples programas diferentes, utilizando una Plataforma Mínima Viable para agilizar un elemento o elementos de trabajo.

Pero, ¿alguien está realmente haciendo esto en la práctica? Actualmente, si. Chatlio es un producto de chat en vivo cuyo principal punto de venta es una profunda integración bidireccional con Slack. Es justo decir que Chatlio o su competidor  Slaask no podrían existir en sus formas actuales sin la API de Slack.

API y trabajo más inteligente

Con los equipos distribuidos cada vez más comunes, no sabemos cuánto tiempo más será relevante la configuración de oficina tradicional. Que un jefe pueda usar su teléfono inteligente para desbloquear la puerta principal y encender las luces cuando llega al trabajo es genial, pero es un ejemplo poco útil del Internet de las cosas en el trabajo.

Ahora, pensemos en los autónomos que podrían usar API para mejorar sus procesos de trabajo. Más allá de los ejemplos obvios como la importación de datos de facturas en programas de administración financiera o impuestos, existen otras aplicaciones más innovadoras.

Por ejemplo, un empleado podría usar datos de una aplicación de diseño o procesamiento de texto para realizar un seguimiento de la productividad personal o para determinar cuándo es el mejor momento para tomar un descanso. Esta no es una función estándar en Creative Cloud en 2016, pero es una posibilidad emocionante que podría estar a la vuelta de la esquina.

En el lugar de trabajo del futuro, las API podrían usarse para importar datos de salud de los dispositivos portátiles de los empleados o las tasas de producción de sus estaciones de trabajo. Los datos se pueden usar junto con los sistemas de calefacción / refrigeración para calcular las temperaturas para una máxima eficiencia o incluso sugerir cuándo los empleados podrían tomar un descanso.

Sin API de IoT bien diseñadas que permitan que todos estos datos funcionen bien juntos, no es posible crear un lugar de trabajo hiperconectado que tenga un propósito real.

API y audiencias

Al discutir cómo crear de manera efectiva un marco de plataforma, Hedebrandt menciona la importancia de lograr que ambos lados de un mercado de dos caras se unan. Esta es otra situación en la que las API pueden ser útiles, especialmente para los autónomos que pueden tener poco o ningún conocimiento de las mejores formas de crear una audiencia desde cero.

En una diapositiva, describe la forma en que el valor es el puente entre los productores (oferta) y los consumidores (demanda). Si seguimos pensando en términos de API, el productor es el proveedor de API y el consumidor es su base de clientes. Una forma de ofrecer valor es aprovechar las necesidades del consumidor, resolviendo un problema que el proveedor de API no hace.

Yodlee es un ejemplo de una empresa que hizo algo similar a esto al proporcionar feeds bancarios automatizados para empresas de software financiero donde no existía un sistema para importar estos datos automáticamente. OneSaaS es otra organización que utiliza múltiples API para promover la automatización empresarial.

El punto es que, a cuestas en una o más plataformas API, puede otorgar acceso inmediato a su audiencia. A partir de ahí, solo es cuestión de encontrar la mejor manera de acceder a esa audiencia. No es raro que los proveedores de API promuevan ofertas particularmente populares o sólidas en boletines informativos por correo electrónico, en las redes sociales o incluso en su sitio principal:

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Fuente: http://www.slideshare.net/developers/appshttp : // www slideshare net desarrolladores aplicaciones

Pensamientos finales

No hay escasez de rumores sobre cómo los avances tecnológicos como la automatización y la inteligencia artificial sacudirán el concepto de trabajo, y la mayoría concluye que amenaza con dejar sin trabajo a gran parte de la fuerza laboral mundial.

En los próximos años, el mundo del trabajo cambiará en todo tipo de formas interesantes, y a veces un poco aterradoras, y, aunque las API pueden no ser necesariamente el principal impulsor de ese cambio, son útiles cuando se piensa en esta situación para dos razones.

En primer lugar, lo que algunos no ven es que las API son, en algunos aspectos, una forma temprana de automatización que reemplaza a los trabajadores humanos. Aunque también pueden hacer muchas otras cosas, dos usos comunes de las API son eliminar o reducir la (re) entrada de datos y automatizar procesos que de otro modo tendrían que hacerse manualmente.

La segunda razón es que una vez que esta tecnología está disponible, no hay vuelta atrás. Con eso en mente, parece que lo mejor que podemos hacer es buscar oportunidades que se deriven de este cambio. A saber:

  • Los consultores de conectividad , los corredores que se especializan en múltiples plataformas pueden llegar a ser vistos como verdaderos expertos, en lugar de simples pistoleros contratados.
  • Procesos de trabajo más eficientes al aprovechar las API en Internet de las cosas
  • Obtener acceso a las audiencias existentes mediante el uso de las API de un producto, con el posible final de…
  • Crear nuevos productos de software como servicio que funcionen únicamente como un puente entre una o más API existentes y los usuarios finales.

Esto debería ser alentador no solo para quienes comprenden y trabajan con API, sino también para el público en general, ya que inevitablemente se ven afectados por esta disrupción en la industria . Es emocionante pensar, por ejemplo, en un servicio que puede usar datos de una API médica junto con algo como MyFitnessPal para identificar predisposiciones a ciertos problemas y sugerir cambios en la dieta.

Las API ya están cambiando el juego para los autónomos y parece que hay pocas dudas de que el futuro es brillante para los proveedores y consumidores de API.

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