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La elección de Amazon: ¿quién la elige y cómo funciona?

 

Una mano de dibujos animados sostiene una lupa sobre el logotipo de Amazon's Choice.

Amazon's Choice es un pequeño programa fantástico, y probablemente haya informado a un puñado de sus compras. Pero, ¿alguna vez se ha detenido a preguntar quién elige Amazon's Choice o cómo funciona el programa entre bastidores?

Amazon's Choice es un subproducto de Alexa

En general, Amazon tiene éxito porque facilita las compras. Es difícil quejarse  del envío gratuito en un día, los precios bajos, las devoluciones fáciles y la selección minorista más grande del mundo. Pero Amazon tiene un problema aparentemente irresoluble: hay demasiados productos en su mercado.

Si bien la mayoría de los minoristas venden sus productos directamente a los clientes, Amazon se basa en un sistema de mercado abierto con una tonelada de vendedores externos. Cualquiera puede vender artículos en el mercado de Amazon, y estos vendedores externos son responsables de la mitad de las ventas de Amazon, según Jeff Bezos. Como probablemente habrá adivinado, este sistema funciona bien para Amazon y sus clientes. Los mercados abiertos crean competencia, lo que conduce a precios más bajos, mejor servicio y una amplia selección de artículos para elegir.

Una amplia selección minorista suele ser algo bueno. Pero, ¿qué sucede cuando necesitas comprar algo barato y ubicuo, como un cable USB-B? Bueno, será mejor que sepas lo que estás buscando. Entre los más de 400 resultados de búsqueda de Amazon para el término cable "USB-B" hay un montón de opciones extrañas y resultados técnicamente incorrectos. Esta selección ultra complicada es manejable (aunque molesta) en una computadora o tal vez incluso en un teléfono, razón por la cual Amazon no hizo nada al respecto hasta 2015, cuando se lanzó Alexa.

Siempre que Amazon lanza un gran producto nuevo, puede esperar que tenga acceso al mercado de Amazon. Puede comprar libros a través de un Kindle, comprar aplicaciones en un Kindle Fire y alquilar películas a través de Fire TV. También puede comprar simplemente hablando con Alexa.

Aquí está el problema: Alexa está destinada a hacer la vida más fácil, pero comprar calcetines y pasta de dientes con tu voz es una pesadilla. Para solucionar el problema, Amazon decidió que solo debería poder comprar artículos populares específicos a través de la interfaz de Alexa. Estos artículos se denominaron "Amazon's Choice" y la etiqueta se extendió al sitio web de Amazon para facilitar la compra desde su computadora.

Amazon no dirá quién elige Amazon's Choice

El propósito de Amazon's Choice es bastante claro, pero ¿cómo obtienen los productos la etiqueta Choice? Según Alexa, la etiqueta Choice se otorga a "productos de alta calificación y buen precio disponibles para enviar de inmediato". Claro, cualquiera podría haberlo adivinado, pero ¿quién elige qué productos están marcados como Amazon's Choice? ¿Se hace a través de un algoritmo o están involucrados los empleados de Amazon? ¿Puede una empresa pagar para que su producto aparezca en la lista de Amazon's Choice?

Una niña eligiendo entre una pila de donas y una manzana.

En pocas palabras, nadie sabe quién elige Amazon's Choice, ni siquiera los vendedores de Amazon que reciben la insignia Choice. Le pedimos a un representante de Amazon más información, y ella reiteró la afirmación de Alexa de que Amazon's Choice "se lanzó en 2015 como una forma de simplificar las compras para los clientes al destacar productos altamente calificados y a buen precio listos para enviar de inmediato". Bueno saber. También aclaró que “las empresas no pueden pagar para que su producto aparezca en la lista de Amazon's Choice”, pero no nos dijo si Choice es completamente algorítmico o si hay personas involucradas.

Ahora, si ha pasado media década asumiendo que los productos de Amazon's Choice son examinados por seres humanos reales, esta conversación puede ser un poco frustrante. El nombre "Elección de Amazon" sugiere que los seres humanos reales están eligiendo productos para usted, y es posible que Amazon sea muy reservado sobre el funcionamiento del programa porque está completamente administrado por robots. Pero Amazon probablemente solo esté protegiendo la integridad del sistema Choice. Los vendedores manipulan habitualmente los algoritmos de Amazon  , y el programa Choice podría verse comprometido si su funcionamiento interno se hace público.

Hasta que Amazon publique más detalles sobre Amazon's Choice, es imposible saber cómo los productos reciben la etiqueta Choice. Pero puede aprender mucho sobre el programa simplemente hurgando en el mercado de Amazon.

La elección de Amazon depende de sus términos de búsqueda

¿Alguna vez has notado que la etiqueta de Amazon's Choice solo aparecerá en un producto a la vez? Marcar varios elementos como Elección en última instancia frustraría el propósito del programa y dificultaría las compras a través de Alexa. Pero, ¿cómo decide Amazon qué producto mostrar como Amazon's Choice? Bueno, depende de tus términos de búsqueda.

Cada producto de Amazon's Choice está vinculado a un término de búsqueda específico, y puede verificar ese término de búsqueda colocando el cursor sobre la etiqueta de Amazon's Choice de un producto. Resulta que la etiqueta de elección de un producto solo aparecerá si realiza una búsqueda de su término de búsqueda específico. Por ejemplo, Amazon's Choice para "tienda de platos" es un jabón para platos Meyer's clean day con aroma a limónPero si busca "jabón para platos de Meyer", el jabón con aroma a limón pierde su etiqueta de elecciónDe manera similar, el elemento actual de Amazon's Choice para el término de búsqueda "guitarra" es una guitarra acústica YMC, pero el elemento Choice para el término de búsqueda "guitarra acústica" es una guitarra acústica Jameson.

Curiosamente, los términos de búsqueda amplios a veces le darán resultados extraños de Choice. Si busca “amazonbasics”, el artículo Choice es un cortador de cinturón de seguridadEste no es el tipo de situación en la que una etiqueta Choice es útil, lo que sugiere que puede haber sido aplicada por un algoritmo. Dicho esto, cualquier intento de descubrir el sistema de Elección de Amazon es solo una especulación.

Si bien este sistema es súper específico, también es sorprendentemente simple. Uno pensaría que los artículos de Amazon's Choice se adaptarían al historial de compras de un usuario (las personas que compran enjuagues bucales naturales probablemente quieran pasta de dientes natural), pero en realidad son los mismos para todos los usuarios. Sin mencionar que la ubicación de un usuario no cambia los elementos de Choice que ve. Sí, verá diferentes elementos Choice para "jabón" en los sitios web de Amazon en Italia o el Reino Unido, pero su dirección IP o los datos de ubicación no tienen nada que ver con los elementos Choice que ve. Todo está en los términos de búsqueda.

Los artículos de Amazon tienden a ser la elección de Amazon

Nadie sabe cómo los artículos Choice reciben su etiqueta, pero normalmente puede predecir qué artículo tendrá la etiqueta Choice antes de realizar una búsqueda. Pregúntese: "¿Amazon vende uno de estos?"

Probablemente ya haya notado esto, pero los artículos de la marca Amazon tienden a tener una etiqueta de Amazon's Choice. Busque “baterías” y la opción son  las baterías AmazonBasicsPara "micro USB", es un cable USB de AmazonBasicsPara el "dispositivo de transmisión", es un dispositivo Fire TVLa elección de Amazon para el término de búsqueda "tableta" es, naturalmente, una tableta Fire.

¿Es esta la forma de Amazon de ganar terreno en nuevos mercados? Probablemente no. El cortador de cinturones de seguridad de AmazonBasics es más barato que cualquier otro cortador de cinturones de seguridad en Amazon, al igual que el cable HDMI de AmazonBasicsDado que la etiqueta Choice está dedicada a “productos de alta calificación y buen precio disponibles para su envío inmediato”, tiene sentido colocar las etiquetas Choice en los productos de AmazonBasics.

Pero por otro lado, los competidores de Amazon rara vez reciben la etiqueta Amazon's Choice para sus productos. Esta situación es imposible de explicar, pero también es difícil pasarla por alto. Uno pensaría que los productos icónicos y específicos como el iPad Pro tendrían etiquetas Choice, pero si busca el iPad Pro en Amazon, ninguno de los listados de productos tiene una etiqueta de Amazon's Choice. Lo mismo ocurre con los AirPods, el iPhone X y el Apple TVPara crédito de Amazon, el Apple Watch es la elección de Amazon para el término de búsqueda "Apple Watch", y el iPad Air es la elección de Amazon para el término de búsqueda extrañamente específico pero ridículamente incorrecto "iPad Pro 10.5".

Apple claramente se está quedando con el extremo más corto del palo, pero Google lo tiene peor. La compañía nunca ha tenido una buena relación con Amazon, y solo se venden alrededor de 20 productos oficiales de Google en el mercado de Amazon (algunos de esos productos se eliminan de forma rutinaria). Si se pregunta cuántos productos de Google figuran como Amazon's Choice, la respuesta es un cero rotundo. Asumiría que los productos ultraespecíficos como Pixelbook, Chromecast o Google Wi-Fi (el enrutador Wi-Fi de malla más vendido de Amazon ) tendrían una etiqueta de Elección de Amazon, pero no es así.

Entonces, ¿quién elige Amazon's Choice?

Nuevamente, es imposible para nosotros saber cómo los productos obtienen la etiqueta Choice. Es justo suponer que la mayor parte (si no todo) del trabajo se realiza automáticamente, especialmente cuando algunos productos, como el cortador de cinturones de seguridad de AmazonBasics, reciben distintivos de elección por términos de búsqueda amplios o inútiles. Por otro lado, la exclusión de los productos de la competencia del programa Amazon's Choice sugiere que Amazon puede decidir manualmente qué artículos recibirán la etiqueta.

Amazon no confirmará ni negará nada, por lo que todo lo que cualquiera puede ofrecer es especulación. Si bien es fácil suponer que la compañía está ocultando algo, probablemente solo esté protegiendo la integridad del sistema Amazon's Choice. Los vendedores manipulan continuamente los algoritmos de clasificación de Amazon , y el programa Choice podría verse comprometido de la misma manera.

También es posible que Amazon tenga los labios apretados en un intento por evitar la controversia. La cuestión es que, independientemente de cómo funcione el sistema de Elección de Amazon, la gente se va a molestar con él. Si se selecciona manualmente, los vendedores acusarán a Amazon de otorgar una ventaja injusta a empresas específicas. Si el programa está completamente automatizado, los clientes se quejarán de que el nombre "Elección de Amazon" es engañoso.

De cualquier manera, el sistema Elección de Amazon parece funcionar bien para todos (menos Apple y Google). Los clientes pueden encontrar productos baratos y confiables, y los vendedores tienen más incentivos para reducir los costos y aumentar la satisfacción del cliente.

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